Las nuevas especies fósiles representan el antiguo precursor de la mayoría de los reptiles modernos

Reconstrucción de la vida de Taitalura en su hábitat natural con la conífera extinta Rhexoxylon en Ischigualasto (Argentina) durante el Triásico tardío, escondida del dinosaurio primitivo Eodromaeus (al fondo) dentro del cráneo de un ancestro mamífero. Crédito: Obra de arte original creada por el ilustrador científico Jorge Blanco

El equipo internacional de investigadores describe una nueva especie fósil que es el ancestro antiguo de la mayoría de los reptiles modernos.

Los lagartos y las serpientes son un componente importante de la mayoría de los ecosistemas terrestres de la Tierra en la actualidad. Junto con el carismático tuátara de Nueva Zelanda (un “fósil viviente” representado por una sola especie viviente), las escamas (todas lagartijas y serpientes) conforman Lepidosauria, el grupo más grande de vertebrados terrestres en el planeta hoy con casi 11,000 especies, y por con mucho el grupo moderno más grande de reptiles; Squama y tuatara tienen una historia evolutiva muy larga. Sus linajes son más antiguos que los dinosaurios, que se originaron y divergieron unos de otros en algún momento hace unos 260 millones de años. Sin embargo, la etapa inicial de la evolución de Lepidosaurus, hace 260-150 millones de años, estuvo marcada por fósiles altamente fragmentados que no brindan muchos datos útiles para comprender su evolución temprana, dejando los orígenes de este grupo tan diverso de animales envueltos en un misterio durante décadas. .

En un estudio publicado hoy (25 de agosto de 2021) en naturaleza temperamental Un equipo internacional de investigadores ha descrito una nueva especie que representa al miembro más primitivo de Lepidosaurus, Taitalura Alkoberi, encontrado a finales Triásico Depósitos de Argentina. Descubierto por el autor principal Dr. Ricardo N Martínez, Universidad Nacional de San Juan, Argentina, y Coordinador del Instituto y Museo de Ciencias Naturales, Taitalura Es el primer fósil de Lepidosaurus conservado en tres dimensiones tempranas. Ha permitido a los científicos inferir con gran confianza su ubicación en el árbol evolutivo de los reptiles y ayuda a cerrar la brecha en nuestro conocimiento de los orígenes y la evolución de los primeros lepidosaurios.

Reconstrucción del cráneo de Taytalura

Reconstrucción del cráneo de Taitalura basada en tomografías computarizadas de alta resolución (izquierda) y colocación en el árbol evolutivo reptil (derecha). Crédito: (izquierda) Gabriela Sobral, Jorge Blanco y Ricardo Martinez; (Derecha) Thiago Sim .es

Martínez y el coautor Dr. Sebastián Apisteguia, Universidad de Maimónides, Buenos Aires, Argentina, Realice tomografías computarizadas de alta resolución para Taitalura lo que confirmó que tenía algo que ver con lagartos antiguos. Luego se pusieron en contacto con el coautor, el Dr. Simões se especializa en el estudio de estas criaturas y en 2018 publicó el mayor conjunto de datos existente para comprender la evolución de los principales grupos de reptiles (vivos y extintos) en naturaleza temperamental.

“Sabía la edad y la ubicación del fósil y podía decir al examinar algunas de sus características externas que estaba estrechamente relacionado con los lagartos, pero parecía más primitivo que el lagarto real y eso es algo bastante especial”, dijo Simes.

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Luego, los investigadores se pusieron en contacto con la coautora, la Dra. Gabriella Sobral, del Departamento de Paleontología, Museum Stalteliches for Naturede Stuttgart, Alemania, para procesar los datos de TC. Sobral, que se especializa en procesar datos de tomografía computarizada, creó un mosaico de color para cada hueso del cráneo, lo que le permitió al equipo comprender la anatomía del fósil en alta resolución a una escala de unos pocos micrómetros, el mismo grosor que un cabello humano. .

Utilizando los datos de Sobral, Simões pudo aplicar un análisis evolutivo bayesiano para determinar la ubicación adecuada del fósil en el conjunto de datos de reptiles. Simes aplicó recientemente el método de Bayes, que se adaptó de los métodos desarrollados originalmente en epidemiología para estudiar cómo se asemejan los virus COVID-19 En evolución: para estimar con precisión el tiempo y las tasas de desarrollo anatómico durante el ascenso de los tetrápodos. El análisis estadístico confirmó sus sospechas Taitalura En realidad, fue el miembro más primitivo del linaje que eventualmente originó todos los lagartos y serpientes. “Ni siquiera es un lagarto en el árbol evolutivo, pero es lo siguiente entre los verdaderos reptiles y el tuátara, y todos los demás reptiles”, dijo Simes.

“Este fósil en 3D bellamente conservado es realmente un hallazgo importante. Es el fósil más completo que representa las primeras etapas de la evolución de los lepidosaurios que tenemos hasta ahora. Todos los demás fósiles conocidos están muy incompletos, lo que dificulta su clasificación con certeza, pero el naturaleza completa y detallada de Taitalura Hace que sus relaciones sean más seguras ”, dijo Sobral.

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Simes estuvo de acuerdo “Taitalura Es un punto clave en el árbol de la vida de los reptiles que faltaba antes. Debido a que estos fósiles son tan pequeños, es muy difícil conservarlos en el registro fósil. Y los fósiles candidatos que tenemos están muy fragmentados y mal conservados, por lo que no proporcionan muchos datos útiles para el análisis “.

Taitalura El cráneo revela que los primeros lepidosaurios se parecían más a tuátaras que a gambas y, por lo tanto, esta escala representa una desviación significativa de este patrón ancestral. Además, tiene dientes únicos que son diferentes a los que se encuentran en cualquier grupo de lepidosaurios vivo o extinto. “Lo que nos dicen nuestros análisis, junto con algunas de las otras características anatómicas que podemos ver en ellos, específicamente en el cráneo, es que este tipo de cuerpo esfenodonciano, al menos en relación con el cráneo, es el patrón ancestral de los lepidosaurios”, dijo Simois. . Los abuelos son muy parecidos a los tuátaras “.

Taitalura Conserva una combinación de características que no esperaríamos encontrar en un fósil tan temprano. Por ejemplo, muestra algunas características que pensamos que eran exclusivas del grupo tuatara. Por otro lado, nos hizo preguntarnos qué tan “primitivos” son algunos de los rasgos del lagarto, y hará que los científicos reconsideren varios puntos en la evolución de este grupo “, dijo Sobral.

“Casi perfectamente conservado Taitalura El cráneo detalla cómo surgió un grupo de animales muy exitoso, que incluye más de 10,000 especies de serpientes, lagartos y tuátaras ”, dijo Martínez. Pero también destaca la antigua importancia del sitio fósil de la Formación Ishigualastu, conocido por preservar algunos de los dinosaurios más primitivos del mundo conocidos La excepcional calidad de la preservación de fósiles en este sitio ha permitido la preservación de algo tan frágil y pequeño como este espécimen durante 231 millones de años ”.

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“En contraste con todos los fósiles de lepidosaurios del Triásico encontrados en Europa, esta es la primera especie de lepidosaurios encontrada en América del Sur, lo que indica que los lepidosaurios pudieron migrar a través de regiones geográficas muy remotas al principio de su historia evolutiva”, coincide Simoys.

“Estamos acostumbrados a aceptar que mesozoico La era fue la era de los reptiles gigantes, los mamíferos primitivos gigantes y los árboles gigantes, por lo que generalmente buscamos fósiles que se pueden ver a la altura humana, simplemente caminando ”, dijo Apesteguía. Sin embargo, la mayor parte de los componentes de un ecosistema antiguo Eran pequeños, ya que en la actualidad había un mundo de animales que se escurrían entre patas, garras o cascos más grandes. Taitalura Nos enseña que hemos perdido información importante al buscar no solo animales más grandes, sino también al pensar que el origen de los lagartos ocurrió solo en el hemisferio norte, ya que la evidencia parece apoyarlo hasta ahora “.

Tiempo Taitalura Primitivo, no es el lepidosaurio más antiguo. El fósil tiene 231 millones de años, pero también hay fósiles de verdaderos lagartos que datan de hace 11 millones de años. El equipo planea explorar los sitios antiguos a continuación con la esperanza de encontrar especies similares o diferentes del mismo linaje que se ramificaron antes del origen de los verdaderos lagartos.

Referencia: “El torso de lepidosaurio del Triásico ilumina el origen de los reptiles con forma de lagarto” 25 de agosto de 2021 Disponible aquí naturaleza temperamental.
DOI: 10.1038 / s41586-021-03834-3

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