Las pequeñas empresas en Hong Kong dicen que la supervivencia está en juego a medida que las restricciones de COVID-19 muerden

HONG KONG: El restaurante Pasta Zone de Hong Kong perdió su audiencia vespertina a principios de enero, cuando las autoridades impusieron un toque de queda a las 6:00 p. m. para ayudar a frenar el COVID-19. Unas semanas más tarde, cuando el gobierno exigió que la gente trabajara desde casa, la multitud del almuerzo también se evaporó.

Eso redujo el negocio en dos tercios, dijo la copropietaria Yvonne Chan, y agregó que el restaurante probablemente duraría hasta seis meses en tales condiciones.

Las autoridades de salud dicen que tales restricciones permanecerán vigentes para 16 tipos de negocios, incluidos restaurantes como Chan’s, o incluso se endurecerán, hasta que el gobierno alcance su objetivo de «covid cero dinámico» de acabar con cualquier brote.

«No sabemos qué hacer. Nuestras manos están atadas», dijo Chan.

Sin medidas de relajación sin precedentes en el presupuesto 2022-23 de Hong Kong el miércoles, es difícil ver cómo la economía puede evitar la deflación nuevamente después de salir el año pasado de una recesión prolongada, que duró de 2019 a 2020, dicen los economistas.

El gobierno ha prometido apoyo más allá de la última ronda de 27.000 millones de dólares de Hong Kong (3.460 millones de dólares estadounidenses) en subsidios anunciados este año, pero no ha identificado ninguna medida específica para el próximo presupuesto.

Los ministerios de finanzas y comercio no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

En su blog habitual del domingo, el ministro de Finanzas, Paul Chan, dijo que el gobierno necesitaba «hacer todo lo posible» para brindar apoyo financiero a las personas y las pequeñas y medianas empresas, y restaurar la confianza.

READ  Trudeau sigue en el poder pero los liberales no han alcanzado la mayoría

La Cámara General de Comercio de Hong Kong dijo que se necesitaban medidas presupuestarias audaces «para evitar el cierre de negocios».

Sus propuestas incluían brindar asistencia a empleados y pequeñas empresas en las industrias afectadas; vales de consumo para residentes; y reducciones únicas del 100 por ciento en impuestos sobre ganancias, salarios e ingresos, hasta un máximo de HK$20,000 ($2,564).

Las restricciones actuales, que han cerrado bares, gimnasios, salones de belleza y docenas de otros tipos de lugares, y la mayoría de las personas trabajando desde casa, son incluso más estrictas que en 2020.

Algunos epidemiólogos dicen que se espera que el brote actual, el quinto y el más grande en Hong Kong, empeore, alcanzando potencialmente las 30.000 infecciones por día a fines de marzo desde las 7.000 actuales.

Los economistas dicen que es poco probable que la introducción de permisos de vacunas esta semana haga que las personas estén ansiosas por visitar las tiendas, donde el rastreo de contactos podría llevar a horas de espera para las pruebas y las infecciones podrían llevar a semanas en las instalaciones de cuarentena, independientemente de los síntomas.

«Esta quinta ola parece estar lista para enviar a la ciudad nuevamente a la recesión», escribieron los analistas de Daiwa Capital Markets en una nota la semana pasada.

La líder de Hong Kong, Carrie Lam, dijo la semana pasada que tomará dos o tres meses controlar el COVID-19.

Muchas empresas dicen que es posible que no tengan tanto tiempo.

Ben Leung, presidente de la Asociación de Clubes de Abogados y Clubes con Licencia de Hong Kong, dijo a Reuters que entre el 20 y el 30 por ciento de los bares no operarían en abril pasado sin la ayuda o la relajación de las restricciones.

READ  Vietnam amplía las medidas de bloqueo de COVID-19 a medida que las infecciones alcanzan niveles récord

Tommy Cheung, un legislador que representa a la industria de restaurantes y catering, dijo a Reuters que algunos restaurantes cerrarán a menos que el entorno mejore en marzo.

«La situación está empeorando día a día», dijo Cheung.

La Hong Kong Retail Management Association (HKRMA), que representa a 9.000 minoristas y emplea a más de la mitad de los 900.000 trabajadores del sector, dice que la industria se está quedando sin efectivo.

“Si la epidemia empeora y los alquileres siguen siendo los mismos, no sobreviviremos”, dijo la presidenta de HKRMA, Annie Tse.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here