Lluvias de meteoritos nunca antes vistas pueden iluminar los cielos de Utah el lunes

Una imagen infrarroja del cometa SW3 tomada por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA en 2006. El cometa se ha estado desintegrando desde 1995, proporcionando las condiciones posibles para una lluvia de meteoritos el lunes por la noche. (NASA, Laboratorio de Propulsión a Chorro, Caltech)

Tiempo estimado de lectura: 4-5 minutos

SALT LAKE CITY – La paciencia puede valer la pena para los observadores de estrellas el lunes por la noche, ya que puede aparecer una nueva lluvia de meteoritos con el potencial de iluminar dramáticamente el cielo.

Los astrónomos sospechan que el material de un pequeño cometa, SW3, puede causar una gran lluvia de meteoritos llamada Tau Herculids, que alcanzará su punto máximo alrededor de las 11 p. m. del lunes, según el espacio.com.

El columnista de Space.com, Joe Rao, señala que las lluvias pueden tener la intensidad de las lluvias de meteoritos anuales más fuertes. Se sabe que estas lluvias producen hasta cien meteoros por hora, como se muestra en Resumen de las lluvias de meteoritos de 2022 Por el mismo espacio blog.

Como beneficio adicional, existe una pequeña posibilidad de que los Tau Herculids se propulsen a sí mismos en una explosión o tormenta de meteoritos más grande, ya que se pueden ver miles de meteoritos por hora saliendo del cielo nocturno, explica Rao en su artículo.

Sin embargo, todos los modelos y predicciones pueden irse por el desagüe y el cielo nocturno puede permanecer oscuro desde el lunes por la noche hasta el martes por la mañana. Todo depende del momento de la órbita de la Tierra y la órbita del cometa SW3.

Si los Tau Herculids alcanzan su máximo potencial, el espectáculo resultante se ubicará entre las tormentas de meteoritos más poderosas de la historia, dijo Patrick Wiggins, astrónomo local y embajador del sistema solar de la NASA/Jet Propulsion Laboratory en Utah. Rao compara los mejores escenarios con las lluvias de Leonid Meteor hace 20 años.

Nadie puede decir con certeza lo que sucederá. recién Publicación de blog de la NASA Más conservador, ni siquiera indica la posibilidad de una tormenta.

Wiggins llama a la probabilidad de una tormenta «si es significativa». Sin embargo, eso no lo disuadiría de mirar.

«Lo único seguro», dijo, «es que estaré observando».

Posibilidad de ducharse

Las lluvias de meteoritos ocurren cuando la Tierra se encuentra con un enjambre de escombros dejados por un cometa.

en artículo de prensa Para Meteorites International en 2022, Rao escribe que a las 11 p.m. del lunes de montaña, la Tierra se encontrará con la órbita de SW3 justo antes del cometa. Esto parece hacer que la posibilidad de cualquier actividad de meteoritos en 2022 sea inexistente.

Sin embargo, con más modelos, Rao determinó que era posible que la nube de escombros SW3 se hubiera movido por delante del cometa, lo suficiente como para producir una lluvia. Apoyo a otros dos estudios para él los resultadosel esta escribiendo.

Además, Rao señala un colapso similar de un cometa a principios del siglo XIX, que condujo a las tormentas de meteoritos de Andrómeda en 1872 y 1885. El artículo de Rao señala que las similitudes entre estos dos cometas podrían respaldar las predicciones de la tormenta tau de Hércules.

Notas para ver

Si planea ver, Rao sugiere seguir el protocolo normal para ver lluvias de meteoritos: ropa abrigada y una bebida caliente para combatir el frío, una silla reclinable para apoyar el cuello y una linterna roja para demostrar su visión nocturna.

Los nombres de las lluvias de meteoritos generalmente se forman después del punto en el cielo desde el cual irradian los meteoritos, generalmente una constelación. Cuando se descubrió en 1930, decía el artículo de Rao, se esperaba que Hércules irradiara tau desde la constelación de Hércules.

Hoy, la radiación estará más cerca de la constelación de Bootes. Para encontrar esta constelación, ubique el asa de la Osa Mayor y dirija su visión hacia la primera estrella brillante que vea: Arcturus, la estrella más brillante de Bootes.

No necesita mirar directamente a la radiación para ver meteoros mientras se ducha. escritor científico y Ex director del Planetario Hansen Mark Littman escribió un libro sobre las grandes tormentas de meteoritos de Lyonne del siglo XIX, en previsión de las lluvias de 1998 y 1999, llamado Heaven on Fire. En este libro, explica que apartar la mirada de la radiación de la ducha te permitirá ver colas más largas.

Si ocurriera una tormenta y cayesen miles de meteoros, mirar directamente al rayo daría la ilusión de volar por el espacio, similar a Campeonato de Federación En la serie de televisión «Star Trek», explica Littman.

Rao advierte que dado que los meteoritos esperados golpearán la Tierra el lunes por la noche, también aparecerán más débiles, lo que hace que los cielos oscuros sean obligatorios. Agrega que cualquier eventual tormenta será «de corta duración, no más de varias horas».

Por supuesto, el clima es el factor principal en cualquier evento astronómico.

Citado del viejo adagio sobre la ciencia ficción, Wiggins dijo: «Mira el cielo». «En todas partes. Sigue mirando. Sigue mirando el cielo».

Fotos

Ryan Boyce es un fanático de la ciencia y la historia. Su primer proyecto de escritura fue compilar una historia de la exploración espacial en la computadora de su maestro de tercer grado y no ha dejado de escribir desde entonces.

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