Los anillos de árboles de 300 años confirman el reciente aumento de la precipitación ciclónica

Zoom / Pinos altos y de hojas altas en el pantano verde de Carolina del Norte.

Como ciclones tropicales Huracán ida Puede causar graves inundaciones que provoquen trastornos, daños y la pérdida de vidas. Como muchos otros tipos de clima, los ciclones tropicales y huracanes en la costa este de los Estados Unidos se han vuelto más severos en las últimas décadas. Aunque hay algunos controversia En términos de cuán intenso es el aumento, hay evidencia de que estas tormentas se están moviendo más lentamente que en el pasado. Esta cámara lenta hace que las tormentas duren más y produzcan mas lluvia. Sin embargo, dado que los registros meteorológicos tradicionales solo se remontan a 1948, no está claro cómo se comparan estos huracanes de movimiento lento con los patrones meteorológicos anteriores.

a estudio reciente Aborda esta cuestión utilizando anillos de árboles para reconstruir cientos de años de niveles de precipitación ciclónica estacional. Los árboles estudiados, algunos de los cuales tienen más de 300 años, muestran que la precipitación máxima estaba aumentando de 2 a 4 milímetros por década, lo que resultó en un aumento acumulativo de la precipitación de hasta 128 milímetros (cinco pulgadas) en comparación con principios del siglo XVIII. . Los mayores aumentos se han producido en los últimos 60 años y los eventos extremos recientes no han coincidido con los anteriores.

Además de crear estos registros históricos reconstruidos, los investigadores están trabajando con estos conjuntos de datos para mejorar las predicciones de lo que esta región podría esperar en el futuro.

Bueno para el crecimiento, al menos para los árboles.

En un trabajo anterior, el Dr. Justin Maxwell y sus colaboradores encontraron que pinos de hoja alta En la costa este de los Estados Unidos, pueden servir como indicadores de precipitación tropical, medida por los rangos de crecimiento de los árboles al final de la temporada (de junio a octubre). Estos estudios más pequeños y localizados indicaron que los niveles de lluvia recientes fueron mucho mayores que cualquier cosa que los árboles experimentaron anteriormente en sus vidas.

Este es un hallazgo inesperado, dado que los registros de anillos de árboles generalmente muestran evidencia de clima severo prevalente a lo largo de su historia, aunque la frecuencia puede variar. Este hallazgo motivó el nuevo estudio, que examinó si este patrón se mantenía unido en un área más amplia.

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«A menudo, las reconstrucciones de anillos de árboles nos muestran que el clima extremo que hemos registrado con instrumentos (estaciones meteorológicas) durante los últimos 120 años se ha degradado en el tiempo», dijo el Dr. Justin Maxwell a Ars Technica. «Nuestra investigación anterior mostró que los extremos recientes no tienen parangón en el pasado; todos los valores más altos son en su mayoría de la década de 1990, lo cual fue una gran sorpresa, y esto nos animó a tomar muestras de un área más amplia para ver si este aumento es local o presente. en un área más grande «.

Combinando conjuntos de datos existentes con dos nuevos sitios, los investigadores incluyeron árboles de un total de siete sitios en Carolina del Norte y del Sur. En América del Norte, esta región recibe la mayor cantidad de lluvia de ciclones tropicales, y también tiene el registro más completo de este tipo de lluvia.

Los nuevos conjuntos de datos incluyeron una selección de muestras de 13 a 36 árboles viejos para cada sitio (tomados de una manera que causó un daño mínimo a los árboles), así como también troncos de árboles. El siguiente paso de los investigadores fue calibrar su modelo comparando patrones de anillos de árboles con mediciones de lluvia conocidas desde 1948 hasta el presente.

Reconstruyendo el pasado para predecir el futuro

Como era de esperar, los anillos de los árboles representan más precipitaciones estacionales que la frecuencia o extensión de las tormentas individuales. Pero los patrones de crecimiento indican claramente una menor precipitación en la temporada de huracanes en los siglos pasados.

Un año con mucha lluvia no significa necesariamente que haya pasado una tormenta gigante. «[It] Podría representar la precipitación de un solo huracán, o quizás varios huracanes «, escribió Maxwell.» Lo que encontramos en este documento es que esta área recibe más precipitación de ciclones tropicales durante toda la temporada «. sugirió. Muchos dicen que está relacionado con la tendencia de las tormentas que se mueven más lentamente sobre el área.

En todo el mundo, las velocidades de traslación de los huracanes han disminuido hasta en un 10 por ciento en los últimos 70 años debido al debilitamiento de las corrientes de viento globales. «Esto es increíble [increased precipitation] Es porque los huracanes están rondando un área más tiempo de lo que solían estar ”, explicó Maxwell.

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El equipo amplía su reconstrucción histórica al incluir muestras de todo el sureste de Estados Unidos. El coautor del estudio, el Dr. Joshua Briggy, también está colaborando con otros expertos para explorar si estas reconstrucciones pueden usarse para ayudar a predecir lo que podríamos esperar de futuras temporadas de huracanes.

«Según nuestro conocimiento actual del sistema climático global, en un mundo más cálido, los vientos globales serán más débiles y ya estamos viendo que esto suceda», dijo Maxwell. «Si el calentamiento global continúa, como se esperaba, estos vientos globales seguirán siendo débiles. Los vientos globales están impulsando ciclones tropicales, por lo que los vientos más débiles conducen a más pistas de tormentas sinuosas y tormentas estancadas en un solo lugar, trayendo más precipitación». Es probable que los totales de ciclones tropicales persistan en el futuro «.

PNAS, 2021. DOI: 10.1073 / pnas.2105636118

Kid Kwan es un periodista independiente que cubre historias sobre el clima y el medio ambiente en Ars Technica. Tiene un doctorado en Química y Biología Química.

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