Los astrónomos descubren el primer planeta conocido que orbita 3 estrellas

Animación artística de GW Orion. Crédito: ESO / Exeter / Kraus et al./L. Calsada

El potencial descubrimiento de un planeta oceánico tiene implicaciones para avanzar en nuestra comprensión de la formación de planetas.

En un sistema estelar distante, a solo 1.300 años luz de la Tierra, los investigadores y colegas de la UNLV pueden haber identificado el primer planeta conocido que orbita tres estrellas.

A diferencia de nuestro sistema solar, que consta de una sola estrella, se cree que la mitad de todos los sistemas estelares, como GW Ori, donde los astrónomos observaron el nuevo fenómeno, están formados por dos o más estrellas unidas por la gravedad.

Pero no se ha descubierto ningún planeta en órbita alrededor de tres estrellas, una órbita oceánica. Quizás todavía.

GW Orionis

Imagen de GW Orionis, un sistema de estrellas triples con un misterioso agujero en los anillos de polvo que lo rodean. Los astrónomos de la UNLV postulan un planeta masivo en la brecha, que sería el primero descubierto orbitando tres estrellas. La imagen de la izquierda, proporcionada por el telescopio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), muestra la estructura anular del disco, con el anillo interior separado del resto del disco. Las notas de la imagen de la derecha muestran la sombra del anillo interior en el resto del disco. Los astrónomos de la UNLV utilizaron observaciones de ALMA para construir un modelo completo del sistema estelar. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.

Utilizando las observaciones de la matriz milimétrica / milimétrica grande de Atacama (AlmaTelescopio, los astrónomos de la UNLV analizaron los tres anillos de polvo observados alrededor de las tres estrellas, que son cruciales para la formación de planetas.

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Pero encontraron un agujero grande, pero desconcertante, en el disco oceánico.

El equipo de investigación investigó varios orígenes, incluida la posibilidad de que la brecha fuera creada por el par gravitacional de las tres estrellas. Pero después de crear un modelo completo para GW Ori, encontraron que la explicación más probable y fascinante para el espacio en el disco es la presencia de uno o más planetas masivos. Júpiter-Como en la naturaleza. Gigantes del gas, según Jeremy Smallwood, autor principal y reciente Ph.D. Licenciados en Astronomía por la UNLV, suelen ser los primeros planetas en formarse dentro de un sistema estelar. Planetas terrestres como la Tierra y Marte seguir en.

No se puede ver el planeta en sí, pero el descubrimiento, que se destacó en un estudio de septiembre en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society – Indica que este es el primer planeta circular descubierto. Se esperan más observaciones del telescopio ALMA en los próximos meses, lo que podría proporcionar evidencia directa de este fenómeno.

“Es realmente emocionante porque hace que la teoría de la formación de planetas sea realmente poderosa”, dijo Smallwood. “Podría significar que los planetas están más activos de lo que pensamos, lo cual es realmente genial”.

Referencia: “GW Ori: Circles and Planets” de Jeremy L. Smallwood, Rebecca Nealon, Cheng Chen, Rebecca J. Martin, Jiaqing Pei, Roping Dong y Christophe Pinte, 17 de septiembre de 2021, Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093 / mnras / stab2624

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