Los caballos se mueren de hambre mientras la pandemia de COVID-19 se propaga por el turismo en Bangladesh

Cox’s Bazar, Bangladesh: El domingo (30 de mayo), los dueños de animales dijeron que más de 20 caballos murieron de hambre en solo un mes en las áreas turísticas más populares de Bangladesh, mientras la industria del turismo del país se recupera de las consecuencias económicas de la pandemia.

El país del sur de Asia de 168 millones está luchando contra una nueva ola de infecciones por coronavirus que ha expandido el sistema de salud y ha llevado a un bloqueo en todo el país.

Los dueños de caballos dijeron que luchan por proporcionar forraje para sus animales, que se utilizan para montar a los turistas en Cox’s Bazar, una de las playas más largas del mundo.

“Tan pronto como se propaga el virus Corona, la cantidad de turistas ha disminuido drásticamente”, dijo a la AFP Farida Begum, portavoz de la Asociación de Propietarios de Caballos de Cox’s Bazar.

“Estamos luchando para llegar a fin de mes. ¿Cómo alimentamos a los caballos?”

Los turistas regresaron brevemente al área de diciembre a febrero cuando las infecciones disminuyeron, pero las visitas se agotaron bajo el nuevo bloqueo impuesto desde el 14 de abril.

Durante el mes pasado, al menos 21 de los hasta 90 caballos utilizados por los turistas en la playa murieron, dijo Begum, mientras que otros estaban demacrados.

Durante el encierro del año pasado, agregó, murieron 41 caballos, incluidos ocho de los caballos de Begum.

Algunos propietarios soltaron a sus caballos con la esperanza de que pudieran sobrevivir comiendo hierba o buscando comida.

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Los dueños de caballos dicen que luchan por alimentar a sus familias, y muchos de ellos piden préstamos a microprestamistas solo para llegar a fin de mes.

“Los funcionarios del banco de microcrédito vienen a mi casa todas las semanas y me instan a que pague el préstamo en cuotas. Pero a menos que los turistas comiencen a llegar a Cox’s Bazar, no puedo devolver el dinero”, dijo Bigham, y agregó que pidió prestados 100.000 taka. ($ 1,200). Estadounidense).

Decenas de entrenadores de caballos contratados por los propietarios para ayudar a los turistas a montar a caballo han recurrido a la conducción de carruajes o trabajos de construcción.

“No turistas no significa ingresos”

La ciudad turística suele atraer a más de 2 millones de turistas locales, la mayoría de ellos cada año.

Pero con el cierre nacional, las oficinas y los mercados cerraron y el transporte público se detuvo.

El dueño de los caballos, Sarwar Azzam, dijo a la AFP que uno de sus animales murió la semana pasada y el segundo también sufría de hambre.

El jefe de una organización local de propietarios de caballos, Nishan Ehsan, cuyos cuatro animales murieron durante el encierro el año pasado, dijo que sus miembros han recibido ayuda limitada del gobierno.

“Durante el apogeo del turismo, un caballo puede ganar hasta 2.000 taka (23 dólares) al día. Destinaremos una parte de estos ingresos a la comida para caballos, que es muy cara”, dijo Ehsan a la AFP.

“Pero ningún turista no significa ningún ingreso para nosotros”.

Sumaya Aktar, una funcionaria del gobierno en Cox’s Bazar, dijo que solo había oído hablar de la muerte de cuatro a cinco caballos en los últimos ocho meses.

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Agregó que el gobierno les había dado a sus dueños 146 bolsas de cáscaras y 20 latas de melaza desde el 9 de mayo.

Bangladesh ha registrado casi 800.000 infecciones por coronavirus y más de 12.300 muertes desde el inicio de la epidemia, pero los expertos dicen que es probable que las cifras reales sean mucho más altas.

Poco más del 6 por ciento de la población recibió su primera dosis de vacuna, mientras que el gobierno dijo que se está quedando sin dosis mientras intenta combatir la última ola devastadora de virus.

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