martes, julio 23, 2024
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Los candidatos de Hartford planean revitalizar el centro de la ciudad

HARTFORD – Hartford tiene un campo repleto de ocho candidatos a la alcaldía que buscan suceder al demócrata Luke Bronn, y sus visiones para el crecimiento del desarrollo económico del centro son tan diversas como la composición de la ciudad.

Seis de los ocho nominados hablaron largamente con CT Examiner, ofreciendo sus puntos de vista sobre temas que van desde tasas de vacantes y viviendas asequibles hasta delincuencia y atracción por más cultura y entretenimiento. Los demócratas Arunan Arulambalam y Tracy Vonide no respondieron a las solicitudes de entrevistas.

El presidente y director ejecutivo de MetroHartford Alliance, David Griggs, le dijo al CT Examiner esta semana que está buscando candidatos para la alcaldía, incluidos siete demócratas y el independiente Mark Stewart Greenstein, para abordar lo que él cree que es el problema más apremiante que enfrenta el centro de Hartford: las vacantes en el centro.

“No somos la única ciudad que enfrenta esta situación, ya que casi todas las ciudades de Estados Unidos, e internacionalmente, tienen un problema”, dijo Griggs. “Las ciudades que descubren cómo evitar que su lista de superestrellas se reduzca son las que estarán mejor a largo plazo. Queremos ser una de esas ciudades”.

Según las estadísticas de CBRE, la tasa de vacantes en el centro de Hartford en el último trimestre de 2019, o antes de la pandemia, fue del 17,5 %. El porcentaje alcanzó alrededor del 21 por ciento al final del primer trimestre de 2023.

Griggs dijo que “no había una bala de plata” para abordar las vacantes y los escaparates de los edificios del centro, y dijo: “Quienquiera que sea el alcalde, debe tener una mente abierta para resolver este problema uno a la vez”.

El candidato demócrata J. Stan McCauley, un productor de televisión independiente de 63 años, le dijo al CT Examiner que propondría una “feria de innovación”, en la que la ciudad permitiría a las entidades familiares, muchas de las cuales trabajan fuera de sus casas — para vender sus productos durante 90 días en una tienda. Actualmente, tienda vacante en el centro. La ciudad pagará la factura de esos tres meses, con la esperanza de que los dueños de las tiendas vean los beneficios de operar en el centro y luego invertir en bienes raíces allí.

“Se trata de invertir en personas que tienen una visión”, dijo McCauley. ‘La Feria de Innovación es atraer a estas personas al centro de la ciudad.’

John Fonfara, un residente de Hartford de 67 años que se desempeñó como representante estatal y actualmente es senador estatal, es uno de los principales candidatos en la contienda.

Fonfara dijo que la ciudad necesitará “hablar” con los líderes empresariales y corporativos para que muchos de sus empleados remotos regresen a los edificios de oficinas del centro.

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Fonfara, quien sirvió 36 años en la legislatura estatal, incluidos ocho años como presidente del comité de finanzas, dijo que tiene las conexiones y el respeto de la comunidad empresarial de Hartford para hacerlo.

“Además de los poderes formales del alcalde”, dijo Fonfara, “tengo el poder informal de hablar con Hartford Corporation y otros para hacer retroceder a la gente”. “Pero la preocupación aquí es que lo que ha creado la pandemia es una comprensión por parte de algunos empleadores de que, para su fuerza laboral, es efectivo trabajar desde casa o trabajar en un modo híbrido”.

Fonfara también dijo que la ciudad debería mejorar la comercialización del centro para las empresas de Boston y Nueva York.

“Esas empresas en otros estados necesitan saber no solo lo que tenemos para ofrecer, sino también cuánto más barato puede ser para sus empleados vivir aquí”, dijo. “Pueden comprar tres casas aquí por lo que pagarían de alquiler en la ciudad de Nueva York”.

Fonfara y otros candidatos mencionaron el temor a la delincuencia y la falta de entretenimiento y oportunidades culturales como otros factores que mantienen a la gente alejada del centro de la ciudad.

Las estadísticas del Departamento de Policía de Hartford del 11 de junio al 8 de julio mostraron resultados mixtos. Hubo 71 robos de vehículos durante el período de cuatro semanas en Hartford, en comparación con 42 durante el mismo período en 2022. Hubo 137 robos durante el mismo período, un 42 por ciento menos que en 2022; Y hubo nueve robos con armas de fuego, en comparación con seis durante el mismo período en 2022.

Greenstein, de 59 años, un maestro en West Hartford que dijo que se mudará a Hartford antes de las elecciones de noviembre, dijo que el crimen es el problema de desarrollo económico más apremiante.

“Creo que el mejor desarrollo no se logra mediante la cooptación de algunas empresas”, dijo, “porque es poco probable que esas empresas sean cooptadas”. “Si les parece inseguro para sus trabajadores, si les parece mal tener un sitio de venta al por menor porque temen que los asalten, [then businesses will not come]. “

Greenstein, quien culpa a los jueces de la ciudad por cómo hacen justicia, reconoció que no había mucho que pudiera hacer como alguacil para abordar los fallos, pero agregó: “Podemos llamar la atención sobre este tema. Creo que hay mucha indulgencia”. [punishments] y reglas Yo creo en oraciones cortas [for nonviolent crimes], pero tal vez necesitemos más de la mentalidad de “miedo directo”. No estoy seguro de que funcione, pero tomas a los delincuentes primerizos, a menudo jóvenes, y los metes en problemas con algunos malos. Entonces esperas que lo arreglen bastante rápido”.

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Varios candidatos dijeron que si bien Hartford tiene un equipo de béisbol Yard Goats e instituciones como el Bushnell Performing Arts Center, se necesitan más opciones de entretenimiento para igualar la diversidad de la ciudad.

“Cuando era niño en Hartford, el centro era muy vibrante, y ese ya no es el caso”, dijo Nick LeBron, el candidato demócrata a la alcaldía de 44 años que también es director de Caridades Católicas para Escuelas Comunitarias. “Tenemos que recuperar esa cultura, y tenemos que hacerlo de una manera que sea inclusiva para todos: las personas de los vecindarios, además de atraer a personas de las ciudades circundantes”.

LeBron señaló que hay muchos estacionamientos de superficie vacíos en la ciudad.

“Podemos llenar estos espacios con cosas como camiones de comida, y podemos celebrar muchas culturas diferentes al hacerlo”, dijo. “La gente puede generar algunos ingresos, y también conduce a la exposición [to the city’s diversity]. También podemos realizar carnavales, festivales y cultura artística. … Tenemos festivales en este momento en la ciudad de Hartford, pero ninguno de ellos es en español, y [about] El 60 por ciento de nuestra población es hispana. Tenemos muchos músicos españoles que pueden venir allí”.

Durante décadas, el centro de Hartford ha sido testigo de la construcción de muchos apartamentos y edificios de lujo. Varios candidatos dijeron que los desarrolladores están dificultando que los residentes vivan en la ciudad.

Según el Censo de los Estados Unidos, la tasa de pobreza entre los hispanos o latinos es del 45 por ciento, 34 por ciento para los residentes negros y 20 por ciento para los residentes de White Hartford. Alrededor de 121.000 personas viven en Hartford.

La candidata demócrata a la alcaldía Giselle Jacobs, una empresaria de 58 años con una carrera en servicios ambientales, dijo que ha visto suficientes apartamentos de lujo en Hartford.

“Absolutamente no”, cuando se le preguntó a Jacobs si debería haber más inversión en viviendas de lujo. “que eso [high rents] Hacer que otros propietarios aumenten sus rentas a tasas astronómicas que nunca antes había visto. Conozco a uno que ahora es mayor, un veterano como yo, y su arrendador le envió un aviso de que su alquiler pasará de $900 al mes a $1,300 al mes, y vive en el centro de Hartford”.

Si es elegida, Jacobs dijo que trabajaría para erradicar la falta de vivienda.

Una vez sin hogar, Jacobs dijo que haría que la ciudad se hiciera cargo de las propiedades vacantes “y las convertiría en apartamentos de una y dos habitaciones. Me gustaría invertir en nuestros residentes en lugar de dejar que los propietarios externos entren y los compren”. [properties]. Tenemos que cuidarnos”.

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El candidato demócrata a la alcaldía Eric Coleman, un exsenador estatal de 72 años y juez de la corte suprema estatal, estuvo de acuerdo: “El tren, en lo que respecta a viviendas asequibles en el centro, ha salido de la estación”.

Si es elegido para el cargo político más alto de la ciudad, dijo Coleman, querría ver “la ciudad más involucrada con la vivienda. Hay tal prevalencia de propietarios ausentes”. Dijo que muchos de los inquilinos de esas residencias pagaban alquileres irrazonables por unidades que tenían roedores y cosas en mal estado.

“En la Administración Coleman, tomaremos medidas enérgicas para adquirir y renovar ese tipo de propiedades que han sido abandonadas o vacantes, tal vez incluso para construir nuevos edificios de apartamentos con la teoría de que, con abundante oferta, [of properties]Los precios pueden bajar si hay opciones y opciones para los inquilinos”.

Greenstein prometió que, de ser elegido, haría que 20 embajadores viajaran a Nueva York y Nueva Jersey, destacando la promesa de Hartford a las empresas de esos estados, con la tarea de trasladarlas en avión a Hartford.

embajadores [who the city would pay to travel to the states] “Serán buenas personas sociales de una variedad de orígenes”, dijo Greenstein. “Algunos pueden tener experiencia financiera, mientras que otros pueden tener experiencia en comercio minorista o educación. Annie Lamont sería una buena embajadora, por ejemplo. Tiene talento y se ha ocupado de las finanzas”.

Los líderes de la ciudad y varios candidatos a la alcaldía dijeron que están siguiendo de cerca una demanda relacionada con el desarrollo cerca del centro de Dunkin Park. Los planes para un gran desarrollo cerca del parque se han suspendido debido a una disputa entre la ciudad y dos compañías de litigios de Hartford.

A fines de mayo, un juez de la corte suprema estatal se opuso a la ciudad en la demanda, pero los líderes de Hartford tienen la esperanza de que la corte suprema estatal falle a favor de la ciudad. Esto permitirá que las compañías RMS con sede en Stamford continúen con el desarrollo alrededor del parque, agregando espacio residencial y comercial de uso mixto en toda el área conocida como North Crossing.

“Al final del día, necesitamos una comunidad próspera por ahí [at Dunkin’ Park]dijo LeBron. “RMS está listo para funcionar. Creo que, al final, tenemos muchos puntos positivos y eso [state] La Corte Suprema lo demostrará”.

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