Los casos de COVID-19 en Japón desafían la recuperación de Asia, pero los temores de la ola invernal persisten

Por Rocky Swift

TOKIO (Reuters) – Los casos de COVID-19 están disminuyendo en Japón en contraste con la recuperación en otras partes de Asia, según han desconcertado los expertos.

Las nuevas infecciones diarias se han reducido a menos de una por millón de personas, la más baja entre las principales economías, excluida China, y las muertes se han reducido a cero en los últimos días.

Corea del Sur, que tiene una cobertura de vacunación similar, está experimentando un récord de infecciones. Los casos siguen siendo altos en Singapur y están aumentando nuevamente en Australia a medida que las autoridades alivian las estrictas restricciones de movimiento.

Una nueva hipótesis para explicar la diferencia es que el tipo de coronavirus prevalente en Japón evolucionó de una manera que limitó su capacidad de replicarse.

La variante de delta, conocida como AY.29, ahora puede conferir algo de inmunidad a la población, dijo Etoro Inoue, profesor del Instituto Nacional de Genética de Japón.

«Creo que AY.29 nos protege de otras cepas», dijo Inoue, advirtiendo que su investigación sigue siendo una teoría.

«No estoy 100% seguro».

Las diferencias en la carga de casos entre países resultaron de una combinación compleja de clima, densidad de población y diferentes estrategias para combatir la pandemia, dijo Paul Griffin, profesor de la Universidad de Queensland.

«Necesitamos tratar de sacar lecciones de otros países, pero no debemos asumir la misma experiencia de un país a otro, porque existen todas estas variables», dijo Griffin.

«Algunos países están utilizando estrategias además de la vacunación para controlar la propagación de la enfermedad, ya sean simples medidas de higiene de manos, distanciamiento social, uso de máscaras y si es obligatorio o voluntario».

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Japón nunca ha cerrado como lo han hecho muchos países, pero tampoco ha abandonado los edictos de comportamiento y las restricciones fronterizas que se usaban antes de que llegaran las vacunas.

“Los rituales de uso de mascarillas e higiene personal siguen siendo los mismos e importantes”, dijo Kazuaki Jindai, investigador de la Universidad de Tohoku. «La vacuna es un aspecto fundamental de la prevención, pero no una panacea».

Incluso cuando las vacunas se incluyen y ocultan, algunos creen que la rapidez con la que los casos están disminuyendo en Japón es una cuestión de tiempo.

El inicio tardío de la vacunación en Japón significa que la eficacia de la inyección sigue siendo fuerte. Otros apuntan a tendencias estacionales, en las que el virus tiende a alcanzar su punto máximo y disminuir en períodos de dos meses.

viene el invierno

El primer ministro Fumio Kishida dejó poco al azar cuando Japón entra en los meses de invierno, que el año pasado vieron una ola mortal de infecciones que comenzó en el frío norte. Ordenó el cierre de fronteras la semana pasada para prevenir el virus Omicron, que se ha detectado cuatro veces hasta ahora en Japón.

A su vez, Australia sigue adelante con sus planes de reabrir la economía. Ahora que el país ha logrado sus objetivos de vacunación y con la llegada de los tratamientos COVID-19, es hora de aguantar el ligero aumento de casos, dijo Griffin.

«Con suerte, el cierre será algo a lo que nos aferremos para circunstancias atenuantes», dijo.

Cualquiera sea la razón del descenso de casos en Japón, Kishida dice que es importante prepararse para lo peor. Las vacunas de refuerzo comenzaron la semana pasada y el gobierno ha aumentado la capacidad del hospital en más del 30% desde que algunos pacientes murieron en sus casas durante la quinta ola en agosto, la peor hasta ahora.

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El investigador Jindai da la bienvenida a estos preparativos, pero le preocupa cómo se implementarán y si Japón puede fortalecer su gestión de datos de atención médica, lo cual ha sido una debilidad.

«Si las camas de cuidados intensivos están llenas, significa que todos los servicios de atención médica en etapa terminal se verán comprometidos», dijo Jindai, quien también trabaja como médico en la prefectura de Kanagawa, al sur de Tokio. «Hasta que tengamos la sexta ola por delante, no podemos estar seguros de si estas medidas han funcionado o no».

(Reporte de Rocky Swift; Edición de Stephen Coates)

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