Los casos de Omicron alcanzan niveles elevados, pero los nuevos datos ponen el final a la vista

NUEVA YORK (Bloomberg) – Una serie de nuevos estudios han confirmado el lado positivo de la variante Omicron: incluso cuando los números de casos se disparan a récords, El número de casos graves y hospitalizaciones no realizadas. Algunos científicos dicen que los datos apuntan a un capítulo nuevo y menos preocupante de la pandemia.

«Ahora estamos en una etapa completamente diferente», dijo la profesora Monica Gandhi, inmunóloga de la Universidad de California en San Francisco (UCSF). «El virus siempre estará con nosotros, pero espero que esta variante cause tanta inmunidad que acabe con la epidemia».

La variante Omicron se descubrió en Sudáfrica hace poco más de un mes, y los expertos advierten que todavía hay mucho tiempo para cambiar la situación. Pero los datos de la semana pasada sugieren que una combinación de inmunidad circulante y varias mutaciones llevaron al virus Provoca una enfermedad mucho menos grave que las iteraciones anteriores.

Un estudio de Sudáfrica encontró que los pacientes hospitalizados allí durante la cuarta ola del virus dominado por Omicron tenían un 73 por ciento menos de probabilidades de desarrollar una enfermedad grave que los pacientes ingresados ​​durante la tercera ola, que estaba controlada por Delta.

«Los datos son sólidos ahora que las hospitalizaciones y los casos se han separado», dijo la profesora asociada Wendy Burgers, inmunóloga de la Universidad de Ciudad del Cabo.

Al principio, gran parte de la alarma sobre Omicron se debió a la gran cantidad de mutaciones mutantes, muchas de ellas en la proteína puntiaguda, la parte del virus responsable de ayudarlo a invadir las células huésped.

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Los primeros datos sugirieron que estas mutaciones permitían que el virus infectara fácilmente a personas no vacunadas, pero también evitaba las respuestas de anticuerpos de infecciones y vacunas anteriores. Pero la pregunta seguía siendo cómo operaría Omicron una vez que cruzara esas primeras líneas de defensa.

Varios factores parecen haber hecho que la variante Omicron sea menos virulenta o grave que las oleadas anteriores de Covid-19.

Un factor es la capacidad del virus para infectar los pulmones. La infección por Covid-19 generalmente comienza en la nariz y se disemina a la garganta. Una infección leve no se aleja del tracto respiratorio superior, pero si el virus llega a los pulmones, suelen aparecer síntomas más graves.

Pero cinco estudios separados de la semana pasada indicaron que la variante no infecta los pulmones tan fácilmente como las variantes anteriores. En un estudio, publicado como una preimpresión en línea por un gran consorcio de científicos japoneses y estadounidenses, los hámsters y ratones infectados con Omicron experimentaron significativamente menos daño pulmonar y tenían menos probabilidades de morir que aquellos con las variantes anteriores.

Un estudio en Bélgica encontró resultados similares en hámsteres sirios, que se sabe que están particularmente gravemente enfermos con iteraciones anteriores del virus.

En Hong Kong, los científicos estudiaron una pequeña cantidad de muestras de tejido pulmonar de pacientes recolectadas durante la cirugía y encontraron que Omicron crecía más lentamente en esas muestras que en otras variantes. El profesor Burgers dijo que este cambio en la virulencia probablemente tuvo algo que ver con cómo cambió la estructura del virus.

«Solía ​​usar dos vías diferentes para llegar a las células, y ahora, debido a todos los cambios en la proteína de pico, prefiere una de esas vías», dijo. «Parece que es mejor infectar el tracto respiratorio superior que los pulmones».

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El profesor Burgers dijo que esto podría significar una infección menos grave, pero también más transmisible, ya que el virus a menudo se replica en el tracto respiratorio superior, desde donde se puede propagar más fácilmente.

Si bien Omicron puede ser bueno para evitar ataques de anticuerpos, estudios recientes también han demostrado que tiene mucho menos éxito en evitar las defensas de segunda línea que las vacunas e infecciones anteriores: células T y células B.

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