Los científicos cultivan plantas en el suelo de la luna por primera vez

Científicos de la Universidad de Florida han completado una primicia mundial (y lunar) desde . Los investigadores utilizaron las muestras que obtuvo Y 12 y 17 son importantes, pero no tenían mucho con qué trabajar.

Si bien se han devuelto a la Tierra 842 libras (382 kilogramos) de suelo y roca desde la Luna, los investigadores recibieron solo 12 gramos de lo que se llama «regolito lunar» de la NASA. Sin embargo, esto fue más de los cuatro gramos que pidieron. Los científicos Rob Ferl y Anna-Lisa Paul también tuvieron que ser pacientes para poner sus manos en el suelo: avanzaron tres veces en el transcurso de 11 años para obtener muestras.

El equipo usó pozos del tamaño de un dedal en platos de plástico, que normalmente se usan para cultivar células, como macetas. Los científicos pusieron un gramo de tierra en cada uno de ellos, agregaron una solución nutritiva y luego pusieron un poco de berro (Arabidopsis thaliana) semillas. Plantaron las semillas en otros tipos de suelo como parte de un grupo de control, que incluía suelo de Marte simulado, suelo de entornos hostiles y una sustancia que imita el suelo lunar.

Casi todas las semillas plantadas crecieron en el regolito lunar, pero finalmente las plantas mostraron algunas diferencias con respecto a las que crecieron en el grupo de control. Algunas plantas de la luna de tierra crecían más lentamente o eran más pequeñas. También hubo una mayor variación en los tamaños que la del berro de jardín del grupo de control.

científicos que en la revista biología de la comunicaciónSe encontró que las diferencias en la composición de las muestras de suelo lunar parecen haber influido en el crecimiento de las plantas. Determinaron que el amor del berro que más sufrió creció en lo que se conoce como el suelo lunar maduro, que está expuesto a más vientos cósmicos.

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En particular, como Se observa que las muestras del Apolo 11 se consideran las menos efectivas en el cultivo de plantas. Se obtuvo de la superficie más antigua del Mar de la Tranquilidad, que ha estado expuesta al medio ambiente durante más de dos mil millones de años. Los investigadores escriben que «se requerirá una mayor caracterización y optimización antes de que el regolito pueda considerarse un recurso in situ de rutina, particularmente en sitios donde el regolito está muy maduro».

Sin embargo, el éxito del experimento allana el camino para la posibilidad de cultivar plantas en la Luna para obtener alimento y oxígeno, por delante de la NASA. Llevar a los humanos de regreso a la superficie lunar por primera vez desde 1972. «Artemis requerirá una mejor comprensión de cómo se cultivan las plantas en el espacio», Ferrell, uno de los autores del artículo y distinguido profesor de ciencias hortícolas en el Instituto de Alimentos y Ciencias de la UF. Ciencias Agrícolas, dijo.

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