Los científicos encuentran algunos murciélagos balbuceando como bebés: NPR

Después de escuchar durante horas a los murciélagos bebés en la naturaleza, los científicos han identificado ocho características del parloteo que los bebés comparten con los murciélagos de alas más grandes.


BG Thomson / Fuente científica

Pase algún tiempo con su bebé y es probable que escuche algunos chismes. Ahora, una nueva investigación muestra que los bebés murciélagos también pueden hacer eso.

una hoja Publicado el jueves En el último número de la revista Ciencias Encuentra similitudes entre el balbuceo infantil y el balbuceo de El murciélago alado más grande (Scopteryx Belenita) – un tipo pequeño de murciélago que vive en América Central y del Sur.

Los investigadores creen que tanto los murciélagos como los humanos desarrollaron el balbuceo como precursor de un comportamiento vocal más complejo, como cantar o, en el caso de las personas, hablar.

“Es una locura”, dicen estas dos especies estrechamente relacionadas lejos de los chismes. Ahana Fernandez, ecologista del comportamiento animal en el Museo de Historia Natural de Berlín, Alemania.

Fernández, coautor del nuevo artículo de investigación, espera que las similitudes en las voces de los niños eventualmente revelen genes comunes utilizados en el proceso de aprendizaje fonémico.

Varios tipos, como charla

El murciélago alado más grande es una criatura pequeña relativamente modesta. “Son realmente agradables”, dice Fernández. “Tienen caras amistosas”.

Fernández pasó incontables horas viendo murciélagos y Grabe su voz. Para el oído humano, los insultos pueden sonar como una serie de tonos repetitivos agudos.

“Por lo general, tenemos una colonia donde tenemos muchos murciélagos bebés y luego uno de los cachorros comienza a parlotear”, dice. “A veces chismean durante 40 minutos”.

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Su chisme es único. Aunque los pájaros cantores y los humanos parlotean, los investigadores no han encontrado ninguna otra especie de murciélagos parloteando.

Hace años, fue Miriam Knornschild, director del Laboratorio de Ecología del Comportamiento y Bioacústica del museo (y director de Fernández), quien notó por primera vez que los murciélagos bebés hacían algo que sonaba como una charla. Pensé que sonaban como bebés, y cuando Fernández comenzó a trabajar con murciélagos, también la escuché: “Es tan claro, tan fuerte”, dice. “Y sí, también estaba pensando en los bebés que charlan”.

Fernández y el equipo de investigación se propusieron estudiar el delirio de forma sistemática. Identificaron un conjunto de ocho características diferentes que se encuentran en la charla infantil humana. Por ejemplo, los niños balbucean de forma no aleatoria: “Producen algún tipo de sílaba de forma rítmica … ‘ba ba ba’ y luego pasan al siguiente ‘da da da'”, dice.

Cuando los investigadores escucharon a los murciélagos, encontraron que sus temperamentos eran similares. Como los niños, los bebés murciélagos repiten las “sílabas” iniciales que eventualmente aparecen en sus canciones cuando están completamente desarrolladas. La charla también fue rítmica y universal entre todos los murciélagos jóvenes, aunque solo los machos “cantan” más adelante en sus vidas.

¿Balbucear es una mejor forma de llorar?

El trabajo de Fernández y sus colegas parece mostrar crudamente que este tipo de murciélagos balbucea Eric Jarvis, investigador de la Universidad Rockefeller en Nueva York que estudia el aprendizaje vocal en pájaros cantores.

“Sus resultados son consistentes con la hipótesis de que el aprendizaje vocal y las habilidades de charla van de la mano”, dijo en un correo electrónico.

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Pero eso todavía deja la pregunta de cómo evolucionó la charla en primer lugar, dice. D. Kimbrough Oller, quien es profesor en la Facultad de Ciencias y Trastornos de la Comunicación de la Universidad de Memphis y no participó directamente en el estudio.

Una hipótesis es que el balbuceo comenzó como una forma de llamar la atención de los padres, sin ser molestados por el llanto constante, Él dice. A través de la charla, los niños pueden indicar que están en forma y que merecen atención.

“Una vez que el balbuceo comienza, puede proporcionar una base para los adultos de habilidades vocales que se pueden usar para otra cosa”, dice Oller.

En otras palabras, el balbuceo puede haber comenzado como una alternativa simple al llanto, pero pronto encontró un uso evolutivo en los tipos de aprendizaje fonológico, lo que permitió a los bebés desarrollar las habilidades necesarias más adelante en la vida.

Jarvis cree que el balbuceo puede existir en un continuo, con algunos géneros que no aprenden canciones y el lenguaje también. Él dice que este último estudio sobre la charla en los murciélagos debería proporcionar la base para futuras investigaciones sobre la charla y el aprendizaje vocal en otros animales.

En cuanto a los murciélagos, Fernández dice que el murciélago de alas grandes es la única especie conocida de murciélago, pero cree que existen otras especies: “Tenemos más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo”, dice. “Estoy seguro de que encontraremos otro.”

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