Los científicos finalmente tienen una explicación para la luz increíblemente brillante que provenía de las profundidades del espacio.

Los científicos dicen que finalmente tienen una explicación para una misteriosa luz azul brillante que vino de las profundidades del espacio.

Hace tres años, los astrónomos se sorprendieron al ver un destello azul brillante emergiendo del brazo espiral de una galaxia distante, a unos 200 millones de años luz de distancia.

El descubrimiento inicial del evento conocido como AT2018cow ocurrió en junio de 2018, cuando fue visto desde una encuesta en Hawai, que rápidamente envió alertas globales diciendo a otros telescopios que lo buscaran. Vieron un destello brillante 100 veces más brillante que la supernova habitual, la explosión más brillante que jamás haya visto la humanidad.

Parecía una supernova, pero era mucho más brillante y rápido que esos eventos ya intensos. Los científicos han luchado por explicarlo y se hizo conocido como un transitorio rápido de luz azul, o FBOT, sin explicación de cómo sucedió.

Más detalles sobre el evento parecían desconcertarlo aún más. Los científicos han descubierto que no solo consiste en destellos brillantes de luz, sino también en rayos X pulsantes y poderosos, cientos de millones de esos pulsos se remontan al mismo objeto.

Estos pulsos ocurren regularmente, cada 4,4 milisegundos, durante un período de 60 días.

Los científicos utilizaron estos pulsos para calcular que la fuente de rayos X no debería tener más de 1.000 kilómetros de ancho y una masa de menos de 800 soles. Esto parece indicar que es algo compacto, como un pequeño agujero negro o una estrella de neutrones.

Como tal, parece que el misterioso destello puede haber ocurrido mientras la estrella estaba muriendo, cuando colapsó, generando un pequeño agujero negro o una estrella de neutrones. Esto hizo que se comiera la materia que lo rodeaba, se tragara la estrella y liberara intensas ráfagas de energía mientras caminaba.

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Ésta es la conclusión presentada en un nuevo artículo titulado «Evidencia de un objeto compacto a raíz de la galaxia extremadamente transitoria AT2018cow», publicado en astronomía natural.

«Probablemente detectamos el nacimiento de un objeto compacto en una supernova», dice el autor principal Dheeraj «DJ» Basham, científico investigador del MIT. «Esto sucede en supernovas normales, pero nunca lo habíamos visto antes porque es un proceso caótico. Creemos que esta nueva evidencia abre posibilidades para encontrar mini agujeros negros o mini estrellas de neutrones».

Intentos anteriores de explicar el destello han sugerido que podría ser un agujero negro que nace en una supernova, o una estrella arrancando materia de otra estrella que pasa. Pero los astrónomos nunca han podido explicar satisfactoriamente el destello utilizando solo datos ópticos, lo que llevó a los investigadores detrás del nuevo artículo a observar también la energía de los rayos X.

Esto los llevó a verificar los pulsos regulares, que se pueden usar para aprender más sobre lo que los estaba enviando. Dijeron que descartaba la existencia de un agujero negro intermedio y llevaron a los científicos a la explicación actual.

Los científicos dijeron que las mismas técnicas podrían usarse para ayudar a comprender mejor otros transitorios ópticos azules rápidos de la misma familia.

«Cuando hay un fenómeno nuevo, existe la emoción de que pueda decir algo nuevo sobre el universo», dice Basham. «Para los FBOT, hemos demostrado que podemos estudiar sus pulsos en detalle, de una manera que no es posible en el campo visual. Por lo tanto, esta es una nueva forma de entender estos cuerpos compactos recién nacidos».

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