Los científicos llaman a Omicron «el virus más mutado que hemos visto». ¿Porque es esto importante?

La variante omicron para COVID-19 es la última «variable de preocupación» identificada por la Organización Mundial de la Salud. (Oli Scarfe / AFP a través de Getty Images)

Hay mucho que aún no sabemos sobre la variante omicron de COVID-19, que ha comenzado a extenderse por todo el mundo y se ha detectado varias veces aquí en los Estados Unidos. Puede causar diferentes síntomas. Pero es demasiado pronto para sacar conclusiones generales. Tampoco está claro todavía si la evasión de la protección de la vacuna es mejor que las variantes anteriores.

Pero hay algo que todavía escuchamos de los científicos que han examinado más de cerca la versión Omicron del virus: realmente está mutado.

«Este es probablemente el virus más mutado que hemos visto», dijo Alex Segal. Noticias CBS. Sigal dirige un equipo de investigadores que trabaja para aprender más sobre omicron.

Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, describió a Omicron como «la versión más mutada del virus que hemos visto», incluidos cambios potencialmente preocupantes que nunca antes habíamos visto en el mismo virus.

Más mutaciones tampoco necesariamente hacen que el virus sea más peligroso. «En principio, Las mutaciones también pueden funcionar unas contra otrasJesse Bloom, un biólogo evolutivo de Seattle, le dijo al New York Times.

Pero los virus, como otros organismos, evolucionan con el tiempo para aumentar sus posibilidades de supervivencia. Un virus más fuerte, por supuesto, es generalmente una mala noticia para los humanos. Es por eso que los científicos se preocupan inicialmente cuando ven un virus altamente mutado.

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De las muchas mutaciones omicron, unas 30 se encuentran en una parte del virus llamada proteína de pico. Esto preocupa a los científicos porque puede afectar la transmisión de una variable.

Sharon Peacock, quien dirigió la secuenciación genética de COVID-19 en Gran Bretaña en la Universidad de Cambridge, dijo que los datos hasta ahora sugerían que la nueva variante contenía mutaciones «consistentes con una transmisibilidad mejorada», pero dijo que «la importancia de muchas de las mutaciones es todavía no. «un favor».

Pero los científicos que miraron más de cerca también notaron que el ómicron carece de algunas de las mutaciones inducidas por delta que lo hacen altamente contagioso. Existe la posibilidad de que la variante delta, la cepa dominante en los EE. UU. En este momento, sea más transmisible que la omicron, por lo que es posible que la omicron nunca despegue.

«Esa es la gran pregunta. Ya sabes, cuando se trata de una población que tiene deltas, ¿van a competir o no?», Dijo Robert Gary, virólogo de la Universidad de Tulane. CNN.

Además de las mutaciones que hacen que el omicron sea más contagioso, los científicos también están analizando cualquier mutación que pueda causar una enfermedad más grave o evitar las vacunas con mayor facilidad.

«Actualmente no hay información que sugiera que los síntomas asociados con omicron sean diferentes de los de otras variantes», dijo la OMS. Dijo que no hay evidencia, todavía, de que las vacunas, las pruebas y los tratamientos COVID sean menos efectivos contra el omicron.

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Algunos expertos dicen que todas las mutaciones de Omicron pueden significar que los fabricantes de vacunas tengan que adaptar sus productos en algún momento. También queda por ver.

Associated Press contribuyó a este informe.

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