Los comerciantes de azafrán iraníes están sufriendo

aAlejandro el Grande Se cuece en el baño, creyendo que ayuda en la cicatrización de heridas. Los recién casados ​​romanos lo rociaron en sus camas, esperando un poco de emoción. Hoy en día, el azafrán se utiliza principalmente para condimentar y colorear platos como la paella. Pero la especia hecha de los estigmas secos del azafrán (en la foto) sigue siendo muy valorada. En noviembre, un kilo de azafrán de Irán, que produce más del 90% del suministro mundial, se vendió por 1.400 dólares, según un importador de Gran Bretaña.

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Sin embargo, los iraníes que trabajan en el comercio del azafrán están sufriendo. El reciente aumento en el precio fue impulsado por el aumento de la demanda a raíz del impacto de la pandemia, pero también por la sequía y el aumento de los costos de flete y mano de obra (se necesitan varias horas de recolección y desmontaje para producir un kilogramo). Luego están las sanciones de Estados Unidos destinadas a aislar a Irán de la economía global. Para sortearlos, los comerciantes de azafrán iraníes a menudo utilizan intermediarios no iraníes, cadenas de suministro opacas y procedimientos de pago complicados.

Por lo tanto, un kilo de azafrán puede viajar por correo desde Khorasan, la región que produce la mayoría de los cultivos de Irán, a Dubai o España, ya que todas las referencias a Irán se omiten antes de enviarlo. Pueden suceder muchas cosas divertidas en el camino. El azafrán iraní a veces se mezcla con restos de flores u otras especias para aumentar su peso. En febrero, la policía española confiscó 400 kg de hebras de azafrán de una banda de contrabandistas que supuestamente importaba productos iraníes, agregaba ingredientes más baratos y luego los vendía como una variedad muy apreciada de La Mancha (que tiene el estatus de «Denominación de Origen Protegida»).

Esto puede ser solo la punta del estigma, dice Burchard Muehle de Europol, The IAgencia de Policía. Un estudio reciente encargado por I Encontró que el 11% del azafrán que se vende dentro del conglomerado puede ser falso. Los estudios del gobierno francés indican un número mayor.

Todo esto causa problemas a los honorables comerciantes iraníes. «Tengo que hacer más para ganarme la confianza de mis clientes», dice Vahid Jafari, un exportador que acaba de hacer una videollamada a un cliente vietnamita. «Me dijeron que les preocupaba recibir azafrán falso». Otros clientes temen que si compran azafrán iraní, incluso a través de intermediarios, Estados Unidos lo incluirá en la lista negra. Los bancos están nerviosos por lidiar con este tipo de transacciones. El importador en Gran Bretaña dice que tiene cuentas en Dubai y Gran Bretaña que están cerradas. Barclays cada seis meses [a British bank] Me llama para preguntarme si estoy haciendo negocios con Irán. «Tengo que mentirles».

No siempre fue difícil. El comercio se volvió más fácil en 2015, cuando Irán acordó limitar sus actividades nucleares a cambio del levantamiento de varias sanciones internacionales. Pero solo tres años después, Donald Trump, el entonces presidente, sacó a Estados Unidos del acuerdo y volvió a imponer sanciones. Se están llevando a cabo conversaciones para recuperarlo en Viena, lo que da a los comerciantes un hilo de esperanza, aunque el progreso ha sido escaso. «Si puedes exportar azafrán de Irán hoy en día, eres un superhombre», dice un comerciante de Teherán.

Este artículo apareció en la sección de Medio Oriente y África de la edición impresa con el título «El sabor amargo de las sanciones».

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