Los consumidores en China mantienen sus billeteras cerradas a medida que disminuyen las restricciones de COVID-19

Sin embargo, las autoridades chinas se han mostrado reacias a estimular el consumo con subvenciones en efectivo similares a las de los países desarrollados.

Enfrentan restricciones fiscales y temen que la ayuda termine en las regiones más ricas de China, que han sido las más afectadas por los cierres, en un momento en que el gobierno se ha comprometido a abordar la desigualdad económica. A las autoridades también les preocupa que cualquier dinero del gobierno entregado a los consumidores chinos típicamente frugales termine en cuentas de ahorro en lugar de gastarse.

En cambio, el gobierno chino ha presentado un paquete de medidas políticas para ayudar a las empresas afectadas por el virus Covid-19 y estimular la inversión, con solo pasos limitados para alentar las compras de automóviles y electrodomésticos.

Shenzhen ha asignado 500 millones de yuanes (75 millones de dólares USA) en vales de consumo y 100 millones de yuanes en subsidios para productos electrónicos de consumo, que juntos equivalen a unos 5 dólares USA por residente.

Shanghái ofrece subsidios de 10.000 yuanes a los residentes que cambien a vehículos eléctricos. La mayoría de sus medidas para reactivar una economía destrozada por dos meses de confinamiento se han centrado en apoyar a las empresas.

Tal apoyo para los consumidores presionados por la pandemia eclipsa los $3200 en cheques de estímulo que millones de estadounidenses han recibido desde principios de 2020.

«Las autoridades están implementando políticas para estimular el consumo, pero será difícil ver una fuerte recuperación», dijo Zhang Yiping, economista de China Merchants Securities en Shenzhen.

«Los ingresos de las personas están disminuyendo y existe una fuerte presión sobre el empleo».

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La caída en el consumo ha provocado un debate entre economistas y asesores políticos sobre si China debería tomar medidas de estímulo más directas para apoyar a los consumidores.

Lin Yifu, profesor de la Universidad de Pekín y ex economista jefe del Banco Mundial, recomienda dar 1.000 yuanes a las familias en áreas bloqueadas. Su colega Yao Yang va más allá y propone que China entregue 1.000 yuanes a cada residente, preferiblemente en moneda digital.

Pero expertos en política dijeron que los legisladores chinos no muestran signos de retroceder en su preferencia por respaldar empresas y proyectos de infraestructura.

«Deberíamos centrarnos en promover una inversión eficiente. Sin inversión, el consumo pronto se tambaleará», dijo a Reuters Jia Kang, exjefe del Centro de Investigación del Ministerio de Finanzas y ahora director de la Academia China de Nueva Economía del Lado de la Oferta.

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