Los dinosaurios no fueron aniquilados por un asteroide hace 66 millones de años

¿Fue realmente un asteroide el responsable de la muerte de los dinosaurios? (GT)

Hace unos 66 millones de años, un asteroide gigante chocó con nuestro planeta, desatando una terrible tormenta de fuego que oscureció el sol y matar dinosaurios.

¿O hiciste eso? Un nuevo estudio ha puesto en duda la teoría de que los dinosaurios fueron exterminados solo por un Asteroide del tamaño de una montaña En lugar de señalar con el dedo a los volcanes.

Los investigadores creen que fueron las erupciones volcánicas masivas que se extendieron a lo largo del continente las que causaron las extinciones masivas, y otras en la historia de la Tierra.

Dijeron que la presencia de un asteroide empeoró las cosas.

Su estudio fue publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), afirma que la actividad volcánica fue el principal impulsor de la extinción masiva.

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De hecho, cierto tipo de actividad volcánica también puede explicar otras extinciones masivas en la historia, dijeron los investigadores.

«Todas las demás teorías que han tratado de explicar por qué murieron los dinosaurios, incluidos los volcanes, se aceleraron cuando se descubrió el cráter de impacto de Chickxulub», dijo el coautor Briannen Keeler, profesor asistente de ciencias de la Tierra en Dartmouth College en New Hampshire.

Pero agregó que hay muy poca evidencia de eventos de impacto similares que hayan coincidido con otras extinciones masivas a pesar de décadas de exploración.

«Si bien es difícil determinar si una erupción volcánica en particular causó una extinción masiva en particular, nuestros resultados hacen que sea difícil ignorar el papel de los volcanes en la extinción», dijo Keeler.

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Los investigadores encontraron que cuatro de cada cinco extinciones masivas ocurrieron al mismo tiempo que un tipo de flujo volcánico llamado inundación de basalto.

Estas erupciones inundaron vastas regiones, incluso un continente entero, con lava en un millón de años, en un abrir y cerrar de ojos geológicos.

Dejaron huellas dactilares gigantes como evidencia: vastas áreas de rocas ígneas escalonadas (solidificadas por la explosión de lava) que los geólogos llaman «grandes provincias ígneas».

Para ser contada como «grande», una provincia ígnea debe contener al menos 100.000 kilómetros cúbicos de magma.

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Por contexto, la erupción de 1980 del Monte Saint Helens involucró menos de un kilómetro cúbico de magma.

Una serie de erupciones volcánicas en la Siberia actual desencadenó el evento de extinción masiva más devastador hace unos 252 millones de años, liberando un pulso gigante de dióxido de carbono a la atmósfera y sofocando casi toda la vida.

Sea testigo, esto es Siberian Traps, una gran área de roca volcánica aproximadamente del tamaño de Australia.

Las erupciones volcánicas también sacudieron el subcontinente indio en la época de la gran muerte de los dinosaurios, dando lugar a lo que hoy se conoce como la meseta de Deccan. Esto, al igual que el impacto del asteroide, habría tenido efectos globales de gran alcance, cubriendo la atmósfera con polvo y gases tóxicos, asfixiando a los dinosaurios y otras formas de vida, así como cambiando el clima en escalas de tiempo prolongadas.

Los investigadores compararon las mejores estimaciones disponibles de erupciones volcánicas de inundación de basalto con períodos violentos de matanza de especies en la escala de tiempo geológico, incluidas, entre otras, las cinco extinciones masivas.

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«Nuestros resultados indican que era probable que se produjera una extinción masiva en el límite del Cretácico en un grado significativo, independientemente de si hubo o no un impacto, que ahora se puede demostrar desde el aspecto cuantitativo.

«El hecho de que hubo un efecto empeoró las cosas sin duda».

La tasa de erupciones de Deccan Traps en India sugiere que el teatro está destinado a una extinción generalizada incluso sin el asteroide, dijo el autor principal Theodore Green.

Greene, quien realizó esta investigación como parte de un programa de becas de alto nivel en Dartmouth y ahora es estudiante de posgrado en la Universidad de Princeton, agregó que el efecto fue un doble golpe que hizo sonar la sentencia de muerte de los dinosaurios en voz alta.

Greene dijo que las erupciones de basalto de inundación no son infrecuentes en el registro geológico. El último de una escala similar pero significativamente menor ocurrió hace unos 16 millones de años en el noroeste del Pacífico de los Estados Unidos.

“Si bien la cantidad total de dióxido de carbono liberado a la atmósfera bajo el cambio climático moderno sigue siendo mucho menor que la cantidad liberada por una gran provincia pirotécnica, afortunadamente lo estamos emitiendo muy rápidamente, lo que es motivo de preocupación”, dijo Keeler.

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