Los ejecutivos del Apple Daily de Hong Kong rechazaron la fianza bajo la ley de seguridad

HONG KONG: Dos ejecutivos del Apple Daily de Hong Kong comparecieron ante el tribunal el sábado (19 de junio) acusados ​​de colusión y se les negó la libertad bajo fianza después de que las autoridades aprobaran una amplia ley de seguridad dirigida al periódico, que es muy crítico con Beijing.

El editor en jefe Ryan Lu y el director ejecutivo Cheung Kim-hong están acusados ​​de confabularse con fuerzas extranjeras para socavar la seguridad nacional de China por una serie de artículos que, según la policía, pedían sanciones internacionales.

Como parte de su solicitud de libertad bajo fianza, Law y Cheung ofrecieron renunciar a sus puestos en Apple Daily, no hablar con medios y políticos extranjeros y pagar una fianza en efectivo: 3 millones de dólares HK (386,463.47 dólares estadounidenses) para Cheung y hasta 200,000 dólares HK para la ley. .

El presidente del Tribunal Supremo, Víctor Sow, dijo que no había razones suficientes “para que la Corte crea que los acusados ​​no continuarán cometiendo actos que amenacen la seguridad nacional”.

Esta es la primera vez que las opiniones políticas y las opiniones publicadas por un medio de comunicación de Hong Kong activan la ley de seguridad, que fue impuesta por Beijing el año pasado para reprimir la disidencia en el centro financiero.

Luego comparecerán ante el tribunal el 13 de agosto.

La pareja está acusada de confabulación con el propietario de Apple Daily y fuerte crítico de Beijing, Jimmy Lai, entre el 1 de julio de 2020 y el 3 de abril de 2021 para exigir que un país, persona u organización extranjera “imponga sanciones, bloquee o participe en otras actividades hostiles contra la Región Administrativa Especial de Hong Kong o República Popular de China ”, según la acusación.

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La Ley de Seguridad Nacional entró en vigor en Hong Kong antes de la medianoche del 30 de junio de 2020.

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Más de 500 agentes de policía allanaron la sala editorial del periódico el jueves, retirando las computadoras, discos duros y cuadernos de los periodistas.

También han sido detenidos cinco ejecutivos. Lao y Cheung fueron acusados ​​el viernes, mientras que los otros tres, el director de operaciones Chow Tat Koen, el editor en jefe adjunto Chan Boiman y el editor en jefe ejecutivo Chung Chi-wai, fueron puestos en libertad bajo fianza en espera de una mayor investigación.

“Continuaremos publicando el periódico mañana. Haremos todo lo posible para seguir trabajando”, dijo Chan, quien asistió a la audiencia del sábado y habló fuera de la corte después de que se le negó la fianza.

Más temprano el sábado, las multitudes se reunieron fuera de la corte antes de la audiencia, algunas con paraguas amarillos o camisetas de Apple Daily que decían: “No temas, sigue luchando”.

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Desbloqueo de las libertades de prensa

Muchas empresas de medios de comunicación internacionales tienen sedes regionales en Hong Kong y se han visto atraídas por las regulaciones favorables a los negocios y las disposiciones sobre libertad de expresión escritas en la mini-constitución de la ciudad.

Pero muchos ahora se preguntan si tienen un futuro allí y están haciendo planes de contingencia mientras Beijing continúa una represión masiva contra la disidencia en la ciudad.

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Los medios locales están pasando por un momento más difícil, ya que las asociaciones de periodistas dicen que los reporteros se ven cada vez más obligados a practicar la autocensura.

Hong Kong ha caído de forma constante en el ranking anual de libertad de prensa de Reporteros sin Fronteras, desde el puesto 18 en 2002 hasta el 80 este año.

China continental ocupa el lugar 177 de 180, solo por encima de Turkmenistán, Corea del Norte y Eritrea.

Funcionarios de Hong Kong y China dicen que los arrestos no fueron un ataque a los medios.

A principios de esta semana, el secretario de Seguridad John Lee llamó al Apple Daily un “sindicato criminal”.

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El Apple Daily es el medio de comunicación a favor de la democracia más ruidoso de Hong Kong. Pero no está claro cuánto tiempo podrá sobrevivir.

Su adinerado propietario Lai, de 73 años, actualmente cumple varias penas de prisión por participar en manifestaciones por la democracia en 2019.

También fue acusado en virtud de la Ley de Seguridad Nacional y congelaron sus activos en Hong Kong.

Las autoridades congelaron el jueves 18 millones de dólares de Hong Kong (2,3 millones de dólares) en activos de Apple Daily.

La policía dice que también planean demandar a tres compañías propiedad de Apple Daily bajo la ley de seguridad, lo que podría resultar en una multa o prohibición del periódico.

Esta es la primera vez que empresas y no un individuo se enfrentan a una investigación de seguridad nacional.

Mark Simon, un asistente de Lay que vive en el extranjero, dijo que el periódico tendría dificultades para pagar a sus aproximadamente 700 empleados.

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Agregó que los abogados de la compañía estaban tratando de determinar el alcance de la orden de congelamiento de activos.

“El dinero no es un problema. Las órdenes estrictas de Beijing a través de NSL (Ley de Seguridad Nacional) son el problema”, dijo a la AFP.

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