Los escombros de misiles chinos están regresando a la Tierra, y los científicos no están seguros de dónde aterrizaron

Un enorme pedazo de basura espacial está a punto de regresar a la atmósfera de la Tierra de manera incontrolable, amenazando con arrojar escombros a varias ciudades de todo el mundo en los próximos días. Es un remanente del primer módulo en China Nueva estación espacial Tianhe – Y nadie sabe dónde aterrizará.

El cohete chino Long March-5B de 46.000 libras puso recientemente en órbita el primer módulo de estación espacial recién instalado en el país. Después de separar el núcleo del resto del cohete, debe haber seguido una ruta de vuelo predeterminada hacia la periferia.

Pero ahora, los científicos tienen poca idea de dónde aterrizará. Órbitas alrededor del planeta Inesperadamente cada 90 minutos, con un promedio de 17.324 mph. Mientras vuela por la atmósfera y parece flaquear, poco a poco va perdiendo altura.

Su rápida velocidad hace que sea casi imposible predecir dónde aterrizará, pero se espera que toque tierra en los próximos días.

China lanza la unidad base de la estación espacial Tianhe
El cohete Long March-5B Y2 que transporta la unidad básica de la estación espacial china, Tianhe, despega del sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang el 29 de abril de 2021, en Wenchang, provincia de Hainan en China.

VCG / VCG a través de Getty Images


“El Comando Espacial de EE. UU. Conoce y rastrea el sitio chino Long March 5B en el espacio, pero su punto exacto de entrada a la atmósfera de la Tierra solo se puede determinar unas horas después de su regreso, lo que se espera que suceda alrededor del 8 de mayo”, dijo el presentador. dicho. Angela Webb, asuntos públicos del Comando Espacial de Estados Unidos, dijo a CBS News.

A partir del martes, el 18 ° Escuadrón de Control Espacial, que está rastreando más de 27,000 objetos hechos por el hombre en el espacio, hará un espectáculo. Actualizaciones diarias Sobre la posición del cuerpo del misil. Varias otras agencias también Rastro Su movimiento.

A pesar de mucha especulación, nadie sabe dónde cayeron los restos. Tiene la capacidad de aterrizar en Estados Unidos, México, Centroamérica, Sudamérica, África, India, China o Australia.

Lo más probable es que aterrice en el océano, que representa más del 70% del planeta, o en un área deshabitada. Sin embargo, como una de las naves espaciales más grandes que vuelve a entrar sin control, todavía existe el riesgo de que los escombros caigan en un área urbana.

Pero, nuevamente, las probabilidades son bajas.

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Los posibles sitios de retorno se encuentran en cualquier lugar a lo largo del camino terrestre azul y amarillo.

Corporación aeroespacial


Según William Harwood de CBS News, “Una gran parte del misil arderá en la atmósfera, y las posibilidades de impactar a cualquier persona o comunidad en particular con los escombros sobrevivientes son remotas”.

Pero eso no tenía por qué suceder.

“No está claro por qué el misil chino caerá sin control”, dijo Harwood. “Los misiles estadounidenses (y la mayoría de los otros misiles) activan rutinariamente sus motores para apuntar a operaciones de reingreso sobre el Pacífico Sur para asegurar que los escombros no caigan en áreas pobladas”.

La Administración Nacional del Espacio de China ha tenido problemas para volver a ingresar en el pasado. En 2018, Tiangong 1La extinta estación espacial china hizo un reingreso incontrolado y aterrizó en algún lugar del Océano Pacífico. En mayo del año pasado, otro misil Long March-5B cayó a la atmósfera y finalmente aterrizó cerca de la costa oeste de África.

El reingreso más desintegrador a un área poblada fue el transbordador Columbia, que ingresó en febrero de 2003. Cuando 200,000 libras de naves espaciales se estrellaron sobre Texas, una gran cantidad de escombros cayó al suelo, pero no hubo víctimas.

Del mismo modo, cuando volvió a entrar en Skylab en 1978, los restos cayeron sobre Australia Occidental, pero no se informaron heridos.

William Harwood contribuyó a este informe.

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