Los libreros independientes crecieron en número y variedad en 2021

Nueva York — Laura Romani, residente del área de Chicago con experiencia en educación y biblioteconomía, estaba pensando en una nueva carrera.

«Estaba en casa hace dos años pensando en todas las experiencias que tuve y en cómo quería contribuir a la comunidad latina, al mismo tiempo que me permitía estar sola y beneficiarme de mi amor por los libros y mi pasión por el multilingüismo», dijo. dice.

Solución: Inicie una biblioteca. Con la ayuda de una subvención local y cheques de estímulo que ella y su esposo recibieron durante la pandemia, Romani lanzó Los Amigos Books, inicialmente como una tienda en línea el año pasado y ahora con una pequeña tienda física de fachada azul brillante en Berwyn, Illinois. Se enfoca en cuentos infantiles en inglés y español.

«Todo va de la mano», dice Romani sobre su decisión.

Tiendas como la de Romani han ayudado a contribuir a un año de fuerte crecimiento y mayor diversidad para la American Booksellers’ Association, un grupo comercial de librerías independientes. Según la directora ejecutiva Alison Hill, la asociación ahora tiene 2010 miembros, en 2547 ubicaciones, un aumento de más de 300 desde la primavera de 2021. Es el ABA total más alto en años, aunque en 2020 la asociación endureció sus reglas y permitió solo tiendas que «vendan libros» Básicamente» (más del 50 por ciento de descuento en existencias), a diferencia de cualquier oferta de librería. ABA tampoco cuenta más a los vendedores cuya membresía estaba inactiva.

Hill atribuye parte del aumento a los propietarios que retrasaron la renovación de su membresía a principios de 2021, lo que refleja la incertidumbre sobre el impacto de la pandemia. Pero una gran cantidad de las adiciones, más de 100 tiendas, son tiendas que abrieron durante el año pasado, docenas de las cuales son propiedad de personas de una variedad de grupos raciales y étnicos. Esas tiendas van desde Libelula Books y compañía en San Diego a Yu and Me Books en Chinatown en la ciudad de Nueva York, desde Modern Tribe Library en Killeen, Texas, hasta Socialight Society en Lansing, Michigan.

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La ABA, predominantemente blanca durante mucho tiempo, estableció el Comité de Diversidad e Inclusión el año pasado después de que el presidente Jimmy Fiocco admitiera en junio de 2020, a raíz del asesinato de George Floyd, que la asociación no había hecho lo suficiente para «romper las barreras a la membresía y el servicio para los negros». , nativo y colorido.

“El aumento en el número de tiendas BIPOC es un gran cambio para nosotros”, dice Hill.

Al igual que los romaníes, muchos de los nuevos propietarios tenían trabajos anteriores o aún los mantenían al margen. Sonia Spencer está trabajando como consultora para ayudar a financiar The Urban Reader en Charlotte, Carolina del Norte, una tienda enfocada en libros afroamericanos que abrió en parte debido al movimiento Black Lives Matters y su preocupación por el aumento de las prohibiciones de libros. En Locust Grove, Georgia, Erica Atkins era una profesora universitaria y entrenadora que, mientras se recuperaba de una cirugía, tuvo una visión (una visión divina, según ella) de que debería abrir una tienda, que ahora es Birdsong Books.

«He dedicado mi vida a compartir conocimientos», dice. «Cada vez que tengo una conversación con alguien, hago recomendaciones para un libro».

En Ossining, Nueva York, Amy Hall es vicepresidenta de Eileen Fisher y dice que su trabajo en la moda la inspiró a abrir Hudson Valley Books of Humanity. Estaba mirando entre sus estanterías y empezó a pensar en cómo se podría aplicar la sostenibilidad en la ropa a lo que estaba leyendo. Decidió abrir una tienda que ofreciera la mayoría de los libros usados ​​y, de otra manera, reflejara la diversidad económica y étnica de Ossining.

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“Quería construir una biblioteca que diera la bienvenida a personas de todos estos diferentes segmentos de nuestra sociedad”, dijo. Los nuevos libros que mantiene en stock se centran en la justicia social y el medio ambiente, entre otros temas.

Después de los temores iniciales de que la pandemia destruiría las ventas de libros, los editores registraron ganancias sólidas en los últimos dos años y los vendedores independientes resistieron. Hill y otros temían que cientos de tiendas miembros pudieran cerrar en 2020. En cambio, se cerraron alrededor de 80 y solo 41 cerraron en 2021.

Vender libros independientes es un negocio flexible, pero rara vez es seguro. Durante décadas ha sido la historia de enfrentar obstáculos, ya sea el ascenso de Barnes & Noble en la década de 1990 que ayudaron a que miles de miembros de la ABA quebraran, el creciente poder de Amazon.com o problemas recientes como demoras en la cadena de suministro e inflación de precios.

Los altos costos, particularmente el alquiler y el envío, la han hecho luchar para alcanzar el punto de equilibrio, dice Spencer en Urban Bookstore. Atkins de Birdsong Books ha notado un gran salto en los precios de las escrituras, con el precio de la King James Edition aumentando varios dólares. En las librerías Changing Hands en Arizona, la compradora Miranda Myers notó varios cambios de precio, incluido «Sea of ​​Tranquility» de Emily St. John Mandel, uno de los principales lanzamientos literarios de la primavera, y el próximo libro de Rachel Smith, Lore Olympus.

Myers dijo que «ciertamente notó que estos aumentos de precios están ocurriendo cada vez más recientemente». Mientras tanto, según la propietaria de Changing Hands, Gayle Shanks, las ventas han subido: «Tuvimos el mejor primer trimestre que jamás hayamos visto. La historia de la tienda y este segundo trimestre también están siguiendo el camino. Parece que la gente está leyendo más de alguna vez.»

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