Los paneles solares cubiertos de polvo significan el final de la misión de la sonda a Marte de la NASA

Debido a la reducción de los suministros de energía, la misión cesará las operaciones científicas a fines del verano, dijo Cathia Zamora García, subdirectora del proyecto InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, durante una conferencia de prensa el martes.

Los paneles solares de InSight están cada vez más cubiertos de polvo rojo marciano, a pesar de los esfuerzos creativos Por el equipo de la misión en el terreno. esta acumulación Solo empeorará a medida que Marte entre ahora en invierno, cuando se elevará más polvo a la atmósfera.

Estas partículas flotantes reducen la luz solar necesaria para cargar los paneles solares que alimentan a InSight, que actualmente se encuentra en una misión prolongada que se esperaba que durara hasta diciembre. La misión logró sus objetivos principales después de sus primeros dos años en la superficie de Marte.

El módulo de aterrizaje entró en modo seguro el 7 de mayo, cuando sus niveles de potencia cayeron, lo que provocó que detuviera todas las funciones excepto las esenciales. El equipo anticipa que esto puede ocurrir con más frecuencia En el futuro con mayores niveles de polvo.

El módulo de aterrizaje estacionario solo puede recolectar alrededor de una décima parte de su suministro de energía disponible después de aterrizar en Marte en noviembre de 2018. Cuando InSight aterrizó por primera vez, podría producir alrededor de 5,000 vatios-hora por día en Marte, aproximadamente lo que solía tomar para funcionar. Horno eléctrico durante 1 hora y 40 minutos.

Ahora, la sonda produce 500 vatios por día, lo que es suficiente para alimentar un horno eléctrico durante solo 10 minutos. Si se limpia el 25 % de los paneles solares, InSight verá un aumento suficiente de energía para su continuación. La nave espacial ha visto muchos demonios de polvo o torbellinos, pero Ninguno de ellos estaba lo suficientemente cerca como para quitar los paneles solares.

«Esperábamos limpiar el polvo como lo hemos visto suceder varias veces con las naves espaciales Spirit y Opportunity», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. «Todavía es posible, pero el poder es lo suficientemente bajo como para que nuestro enfoque sea aprovechar al máximo la ciencia que aún podemos recopilar».

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El brazo robótico de la nave espacial pronto se pondrá en modo de «retirada».

Para fines del verano, el equipo apagará el sismómetro, finalizará las operaciones científicas y monitoreará los niveles de energía restantes en la sonda. A fin de año, la misión InSight finalizará.

Sin embargo, el equipo de InSight continuará escuchando cualquier posible comunicación de la nave espacial y determinará si se puede volver a encender.

InSight capturó esta imagen de un panel solar cubierto de polvo el 24 de abril.

«La misión InSight ha sido realmente una misión asombrosa para nosotros», dijo Laurie Glaese, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, durante la conferencia de prensa. «Y nos dio un vistazo a Marte que no pudimos obtener de ninguna otra nave espacial en la flota de Marte de la NASA. La interpretación de los datos de InSight ha mejorado nuestra comprensión de cómo se forman los planetas rocosos en todo el universo».

El sismómetro de alta sensibilidad, llamado Experimento Sísmico de Estructura Interna, ha detectado más de 1.300 terremotos a cientos y miles de kilómetros de distancia. Datos recopilados por InSight hasta ahora Descubre nuevos detalles sobre desconocidos Núcleo y manto de Marte. También registró datos meteorológicos y analizó los restos del campo magnético que alguna vez existió en Marte.

«Incluso cuando nos acercamos al final de nuestra misión, Marte todavía nos ofrece cosas realmente increíbles para ver», dijo Banerdt.

Este gráfico muestra la diferencia entre la fuente de alimentación de InSight en 2018 (izquierda) y la actual (derecha) debido a la acumulación de polvo y la reducción de la luz solar.

Los terremotos marcianos son similares a los terremotos que vemos en la Tierra, pero difieren ligeramente en cuanto a por qué ocurren en cada planeta. Con los pies en la tierra, eso es últimamente El evento será un terremoto de tamaño moderado, pero establecerá un nuevo récord de actividad sísmica descubierto por los científicos que estudian Marte.

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Cuando sentimos terremotos, es porque las placas tectónicas de la Tierra se mueven y se mueven y chocan entre sí. Hasta la fecha, la Tierra es el único planeta conocido que tiene estas placas.

Entonces, ¿cómo ocurren los terremotos en Marte? Piense en la corteza de Marte como una placa gigante. Esta corteza tiene grietas y fisuras en su interior porque el planeta continúa encogiéndose a medida que se enfría. esta contracción Comprime, estira y agrieta la corteza de Marte.

Cuando las ondas sísmicas de los pantanos viajan a través de diferentes materiales dentro de Marte, permiten a los científicos estudiar la estructura del planeta. El análisis de actividad les ayuda a comprender el misterioso interior de Marte y aplicar esta investigación para aprender cómo se formaron otros planetas rocosos, incluido el nuestro.

Usando InSight, dijo Bannerdt, los científicos han podido mapear el interior de Marte por primera vez en la historia.

Las señales sísmicas de los pantanos que atraviesan el material revelaron más sobre la corteza, el manto y el núcleo de Marte.

El equipo científico de InSight continúa analizando el terremoto para comprender mejor su origen, fuente y lo que podría revelar sobre el Planeta Rojo.

El flujo constante de datos a los científicos en la Tierra desde InSight se detendrá cuando las células solares no puedan generar suficiente energía. Pero los investigadores estudiarán los descubrimientos que InSight ha realizado en las próximas décadas para aprender tanto como sea posible sobre nuestro misterioso vecino planetario.

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