Los productores de banano están perdiendo sus medios de vida con la erupción de lava en La Palma, España

Primero se fue a casa. Luego la casa que construyó su padre. Entonces su puesto de lotería y su ferretería murieron.

Finalmente, Antonio Álvarez tuvo que ver cómo la lava se tragaba lentamente los restos de la riqueza de su familia de la erupción: las Islas Canarias proporcionaron la línea de vida agrícola del archipiélago del Océano Atlántico durante generaciones con la docena de acres que dedicó al cultivo de plátanos.

“Mi padre siempre me decía: ‘No ensanches la casa, no te dará dinero; ¡Invierta en plátanos! Los plátanos te darán un hogar ‘. Eso es cierto ”, dijo Álvarez. «Cuando estaba filmando [the lava destroying] En la casa de mi padre, lo vi morir de nuevo. Esa casa era parte de él.

Álvarez, de 54 años, es uno de los miles de agricultores y trabajadores de la isla española de La Palma. Sus medios de vida corren peligro de ser devastados por el volcán, que aún se mantiene fuerte seis semanas después de aterrizar el 19 de septiembre.

El gobierno regional del archipiélago de las Islas Canarias, incluida La Palma, frente a las costas del noroeste de África, estima que el volcán ya ha causado pérdidas por 116 millones de dólares a la industria bananera de la isla. Más de 390 acres de tierra utilizada para el cultivo de banano están cubiertos de rocas fundidas y más de 700 acres de caminos en la parte occidental de la isla han sido cortados por erupciones volcánicas.

La Asociación de Productores Bananeros de Canarias, ASPROCAN, estima que alrededor de 1.500 de los 5.000 propietarios de plantaciones bananeras de la isla se han visto afectados. La mayoría de los propietarios poseen unos pocos acres de pequeñas parcelas. Muchos, como Álvarez, han visto cómo su tierra se quema y se aplasta. Otros han perdido cosechas sin poder ir a sus árboles. Y muchos han encontrado que su producto no llegó al mercado debido a la ceniza volcánica que destruyó la piel del plátano.

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Se trata de una onda expansiva para la industria, que proporciona el 30% de la vida económica de la isla, según cifras del gobierno regional. Hay negocios enteros dedicados al envasado y transporte de fruta, que, junto con el turismo, siguen dirigiendo La Palma.

“Dicen que el 10% de la economía de la isla se ha destruido. Creo que habrá más. Se llevó de todo, no solo bananas, ni departamentos o bed and breakfast «, dijo Álvarez.» Lo que nos pasó a nosotros le pasó al 90% de la gente de aquí «.

La Palma, 85.000 islas, es el segundo mayor productor de banano del archipiélago de ocho miembros, a 60 millas de Marruecos. El año pasado produjo 148.000 toneladas de plátanos locales, la mayoría de los cuales se enviaron a España peninsular. Aunque generalmente es más caro que los plátanos importados de América Latina y África, el pequeño plátano de las Islas Canarias suele ser el preferido por su sabor dulce y textura de carne.

Los funcionarios han prometido asistencia financiera para ayudar al sector y otorgar licencias a los trabajadores. También han prometido reconsiderar la ley que dice que la tierra nueva creada por los volcanes es propiedad del estado.

Se han enviado plantas desalinizadoras para abastecer de banano a base de agua a zonas donde las erupciones volcánicas han dañado los sistemas de riego. El gobierno de la isla ha pedido a los militares que consideren llevar a los agricultores en barco a granjas aisladas por ríos volcánicos.

Sin embargo, la lava continúa brotando de las montañas Compre Vieja, que, a medida que avanza hacia el Océano Atlántico, amenaza con expandirse y consumir más tierra, donde se forma una nueva tierra volcánica.

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La casa del granjero Jesús Pérez todavía está en peligro, pero la propiedad más importante que posee ya se ha ido.

Pérez, de 56 años, dijo: “Quería perder mi casa en lugar de mis plátanos”. Los árboles te dan vida y la casa no te da nada. Me sacrificaron toda mi vida, ¿por qué, nada? «

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