Los talibanes ingresan a la capital afgana mientras los diplomáticos estadounidenses son evacuados en helicóptero

KABUL: Un funcionario del Ministerio del Interior afgano dijo que los combatientes talibanes entraron en la capital afgana, Kabul, el domingo (15 de agosto) mientras Estados Unidos evacuaba a los diplomáticos de su embajada en helicóptero.

El alto funcionario dijo a Reuters que los talibanes venían “de todos lados”, pero no dio más detalles.

No hubo informes de enfrentamientos. El portavoz de los talibanes, Zabihullah Mujahid, dijo en un comunicado que el movimiento está en conversaciones con el gobierno para la rendición pacífica de Kabul.

La entrada a la capital sigue a un avance relámpago de militantes islámicos que fueron derrocados por Estados Unidos hace 20 años después de los ataques del 11 de septiembre. El colapso de la defensa del gobierno afgano ha sorprendido a los diplomáticos; apenas la semana pasada, una estimación de la inteligencia estadounidense dijo que Kabul podría resistir durante al menos tres meses.

“Los combatientes talibanes estarán en espera en todas las entradas a Kabul hasta que se acuerde una transferencia de poder pacífica y satisfactoria”, dijo el comunicado.

Un tuit de la cuenta del palacio presidencial afgano decía que se escucharon disparos en varios puntos alrededor de Kabul, pero que las fuerzas de seguridad, en coordinación con socios internacionales, tomaron el control de la ciudad.

No hubo noticias inmediatas sobre la posición del presidente Ashraf Ghani. Un funcionario del palacio dijo que estaba manteniendo conversaciones de emergencia con el enviado de paz de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, y altos funcionarios de la OTAN.

Los residentes dijeron que muchas calles de Kabul estaban llenas de automóviles y que la gente intentaba correr a casa o llegar al aeropuerto.

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“Algunas personas dejaron sus llaves en el auto y comenzaron a caminar hacia el aeropuerto”, dijo un residente a Reuters por teléfono. Otro dijo: “Toda la gente se va a casa por miedo a pelear”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los diplomáticos fueron trasladados en helicóptero al aeropuerto desde su embajada en el distrito fortificado de Wazir Akbar Khan. Se enviaron más tropas estadounidenses para ayudar con las evacuaciones después de que el rápido avance de los talibanes llevara al grupo islamista a Kabul en unos días.

Un funcionario estadounidense dijo que los miembros del equipo estadounidense “Core” operaban desde el aeropuerto de Kabul, mientras que un funcionario de la OTAN dijo que muchos miembros del personal de la UE se habían trasladado a un lugar más seguro y no revelado en la capital.

Un funcionario talibán dijo a Reuters que el movimiento no quería víctimas mientras estaba a cargo, pero no había declarado un alto el fuego.

Más temprano el domingo, los rebeldes capturaron la ciudad oriental de Jalalabad sin luchar, dándoles el control de una de las principales carreteras hacia Afganistán sin salida al mar. También capturaron el cercano puesto fronterizo de Torkham con Pakistán, dejando el aeropuerto de Kabul como la única salida de Afganistán que aún sigue en manos del gobierno.

El arresto de Jalalabad se produjo inmediatamente después de la captura por los talibanes de la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif el sábado por la noche, sin una pelea ligera tampoco.

“No hay enfrentamientos en este momento en Jalalabad porque el gobernador se rindió a los talibanes”, dijo a Reuters un funcionario afgano con base en Jalalabad. Dejar pasar a los talibanes era la única forma de salvar vidas civiles.

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Un video distribuido por los talibanes mostraba a personas cantando y cantando “Dios es grande”, Dios es el más grande, mientras un convoy de camionetas entraba en la ciudad con combatientes que ondeaban rifles automáticos y una bandera blanca de los talibanes.

Después de que las fuerzas lideradas por Estados Unidos retiraron la mayor parte de sus fuerzas restantes el mes pasado, la campaña de los talibanes se aceleró cuando las defensas del ejército afgano parecieron colapsar.

El presidente Joe Biden autorizó el sábado el despliegue de 5.000 soldados estadounidenses para ayudar a evacuar a los ciudadanos y garantizar una retirada “ordenada y segura” del personal militar. Eso incluye a los 1.000 soldados recientemente aprobados de la 82 División Aerotransportada, dijo un funcionario de defensa de Estados Unidos.

Funcionarios provinciales dijeron que los combatientes talibanes entraron en Mazar-i-Sharif casi sin oposición mientras las fuerzas de seguridad huían por la carretera a Uzbekistán, a unos 80 kilómetros al norte. Un video no verificado publicado en las redes sociales mostró vehículos del ejército afgano y hombres uniformados reunidos en el puente de hierro entre la ciudad afgana de Heratan y Uzbekistán.

También huyeron dos influyentes líderes de la milicia que apoyaban al gobierno: Atta Muhammad Nour y Abd al-Rashid Dostum. Noor dijo en las redes sociales que los talibanes habían tomado el control de la provincia de Balkh, donde se encuentra Mazar-i-Sharif, debido a una “conspiración”.

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