Mahathir de Malasia dice que es «altamente probable» que Najib encarcelado reciba un indulto real

El ex primer ministro de Malasia, Najib Razak, habla con los reporteros fuera del Tribunal Federal durante un receso frente al tribunal, en Putrajaya, Malasia, el 23 de agosto de 2022. REUTERS/Lai Singh Sen

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KUALA LUMPUR (Reuters) – El veterano primer ministro de Malasia, Mahathir Mohamad, dijo el jueves que es probable que el ex primer ministro Najib Razak, quien ayudó a derrocarlo, obtenga un indulto real y lo libere de una sentencia de prisión de 12 años. Sobre el injerto que comenzó esta semana.

Mahathir, cuya histórica victoria en las elecciones de 2018 condujo a la caída de Najib, dijo que los retrasos en varios juicios relacionados con un escándalo de corrupción multimillonario en el fondo estatal 1Malaysia Development Berhad (1MDB) darían como resultado una denegación de justicia.

El palacio del rey Sultan Abdullah, que había recibido una petición de indulto de los partidarios de Najib el día anterior, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre los comentarios de Mahathir.

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El martes, la Corte Suprema del país rechazó la apelación final de Najib contra la condena de 2020 de un tribunal inferior, confirmando una sentencia de prisión de 12 años y una multa de 210 millones de ringgit (46,88 millones de dólares) por recibir ilegalmente 10 millones de dólares de una unidad de 1MDB. Lee mas

«Para Najib, es muy probable que sea indultado después de su encarcelamiento», dijo Mahathir, de 97 años, en un comunicado. No entró en detalles.

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Se cree que Najib es cercano a algunos miembros de la familia real de Malasia, y en mayo, las publicaciones en las redes sociales de Najib lo mostraban asistiendo a las celebraciones de Eid con el rey.

Pero aún no hay indicaciones sobre cómo responderá el palacio a cualquier solicitud de indulto de Najib, quien ocupó el poder durante nueve años hasta 2018.

Tampoco ha habido ninguna indicación todavía sobre cómo el primer ministro Ismail Sabri Yaqoub considerará perdonar a su antiguo líder del partido, ya que busca rehabilitar la imagen de la gobernante Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO).

Después de que Najib fuera encarcelado el martes tras perder una apelación en uno de los casos más pequeños relacionados con el retiro de fondos del fondo estatal que cofundó en 2009, Najib volvió a la corte el jueves para una audiencia en el caso más grande.

Lo llevaron desde el complejo penitenciario de Kajang, al sureste de la capital, al Tribunal Superior de Kuala Lumpur en un coche de policía negro bajo fuertes medidas de seguridad y lo llevaron a la sala del tribunal a través de una entrada privada.

Al final de la audiencia, Najib, con traje oscuro y corbata, saludó a los reporteros desde el auto de la policía en su camino de regreso a Kajang. No hizo comentarios, pero un asistente del ex primer ministro dijo que estaba «bien».

Noriana Najwa, la hija de Najib, dijo en una publicación en las redes sociales que había recibido artículos de primera necesidad en prisión y que «se estaba acostumbrando a su nueva rutina».

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Los cargos contra Najib en este caso incluyen 21 cargos de lavado de dinero y cuatro cargos de abuso de poder por supuestamente haber recibido al menos 2300 millones de ringgit (512,93 millones de dólares) en transferencias ilegales entre 2011 y 2014.

Najib también se enfrenta a otros tres casos, todos los cuales se castigan con prisión y fuertes multas.

Los investigadores de Malasia y EE. UU. dicen que se robaron $ 4.5 mil millones de 1MDB, en un escándalo que involucró a instituciones financieras y funcionarios de alto rango en todo el mundo. Se han rastreado más de mil millones de dólares hasta las cuentas bancarias de Najib.

El ex primer ministro también se enfrenta a una bancarrota que no puede perdonarse y le impide presentarse a las elecciones.

Najib negó haber actuado mal y se presentó a sí mismo como víctima de una venganza política por parte de su antiguo mentor.

Mahathir ya era el primer ministro con más años de servicio en Malasia cuando se retiró por primera vez en 2003 después de 22 años al mando. Hizo campaña por Najib y UMNO durante las elecciones de 2013, pero se volvió en contra de su protección cuando comenzó a surgir la escala de corrupción en 1MDB.

Liderando una coalición opuesta de camaradas poco probables, Mahathir derrotó a la coalición liderada por la UMNO, sacándola del poder por primera vez desde que se formó Malasia hace seis décadas.

Después de su reincorporación como primer ministro, Mahathir reabrió las investigaciones sobre 1MDB que llevaron a Najib a enfrentar 42 cargos. Posteriormente, Mahathir renunció en medio de la agitación política cuando su alianza colapsó.

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(1 dólar = 4,4800 ringgit)

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(Reporte de Rosana Latif y A. Anantalakshmi). Editado por Simon Cameron-Moore

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