Marte no perdió toda su agua a la vez, según el descubrimiento del rover Curiosity

El rover Curiosity, que aterrizó en Marte en 2012, exploró diferentes aspectos del cráter Gale en Marte para comprender más sobre esta transición de cálido y húmedo a seco y muy frío.

El último estudio, recopilado a partir de los datos capturados por uno de los instrumentos de la sonda, indica que Marte sí iba y venía entre los tiempos más húmedos y más secos antes de perder por completo el agua de la superficie hace unos tres mil millones de años.

El Curiosity ha estado escalando constantemente el monte Sharp de 3 millas de altura, que se encuentra en el centro del cráter Gale, desde 2014.

Hay un dispositivo llamado ChemCam en el mástil del rover e incluye una cámara de alta resolución y un láser que puede vaporizar rocas para ayudar al rover a analizar su composición química. ChemCam tiene un láser de color infrarrojo que puede calentar cortes de roca hasta 18,000 grados Fahrenheit. Esto conduce a la vaporización de las rocas y la creación de plasma, lo que permite a los científicos buscar principalmente dentro de los minerales y químicos que componen las rocas y regresar a la historia geológica del planeta.

La cámara de ChemCam se ha utilizado para capturar observaciones del terreno de Mount Sharp, que revelan partes del pasado de Marte con diferentes rocas.

Una lección de historia de Marte

Mount Sharp es una característica interesante de Marte porque es una de las mejores formas en que el Planeta Rojo registró la historia de su clima, agua y sedimentos.

Roger Wiens, coautor del estudio sobre el artículo y científico del equipo ChemCam del Laboratorio Nacional de Los Alamos, dijo en un comunicado.

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El estudio fue publicado la semana pasada en la revista geología.

Las órbitas alrededor de Marte registraron previamente información sobre minerales en las laderas del Monte Sharp. Los datos de Curiosity proporcionaron observaciones más detalladas de capas de rocas sedimentarias y revelaron períodos de sequía y humedad en el pasado del planeta.

La curiosidad descubre grandes cambios en las clases

Con el ascenso de Curiosity a Mount Sharp, las clases cambiaron drásticamente.

La base del monte Sharp está hecha de lodo depositado por el lago que una vez llenó el cráter. Además de eso, hay capas de arenisca que aún conservan evidencia de cómo las dunas de arena se formaron en forma de viento durante tiempos de sequía. Las capas por encima de esto revelan más sedimentos de la llanura aluvial, lo que indica el regreso de las condiciones húmedas a Marte.

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Las observaciones de Curiosity revelan que estos cambios entre las épocas húmeda y seca fueron eventos a gran escala que se alternaron hasta que el planeta se volvió permanentemente seco. El registro climático en Mount Sharp permitió que Curiosity se concentrara en un período que abarca desde hace 2.900 millones a 3.700 millones de años.

A medida que el rover continúa su misión, Curiosity continuará escalando las laderas del Monte Sharp y usará su broca para explorar los tipos de rocas y lo que revelan. Esto puede proporcionar más información sobre la causa de fluctuaciones climáticas tan extremas.

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