MARTES TECNOLÓGICO: Bajo el chasis de la obra maestra de Mauro Forghieri: el Ferrari 312T

Mauro Forghieri, el legendario diseñador de Ferrari de las décadas de 1960 y 1970, falleció la semana pasada a la edad de 87 años. En el martes técnico de esta semana, Mark Hughes echa un vistazo más de cerca al mejor trabajo de Italia, la línea 312 de carreras de Grand Prix y Ferraris ganadores de campeonatos.

A diferencia de la mayoría de los diseñadores británicos contemporáneos que se destacaron en la era de los autos de gama y construyeron una carrocería alrededor del motor Cosworth DFV, Forghieri también fue diseñador de motores.

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Su Flat 12, creado en colaboración con su compañero de equipo en Ferrari, Franco Rucci, llevó al equipo durante la década de 1970 a cuatro campeonatos de constructores.

Cuando este motor se instaló en el chasis Forghieri 312T de 1975, creó quizás la culminación de la larga carrera de Forghieri. Era un coche que dominaría la temporada de la mano de Niki Lauda.

Aquí vemos la evolución de Ferrari de 1973 a 1975, comenzando con el Colombo 312B3 original sin éxito del 73, la modificación de ese automóvil por parte de Forghieri a una especificación de enfriador lateral en el Gran Premio de Austria de ese año y la mejora continua del tema del bloque central de Forghieri ejemplificado. por la versión ’74 del 312B3 y 1975 312T.

Irónicamente, fue un momento de crisis en la historia de Ferrari lo que empujó a Forghieri por este camino. En 1973, cuando Enzo Ferrari padecía problemas de salud, Forghieri fue contratado por la empresa matriz Fiat para proyectos especiales y Sandro Colombo construyó el auto de F1 inicial de ese año, aunque todavía usaba un motor Forghieri flat-12. Un cambio de diseño bastante radical para Ferrari, con su corta distancia entre ejes y su forma monocasco en cuña, fue catastróficamente poco competitivo.

Para el verano, la salud de Enzo Ferrari estaba mejorando y, al recuperar la conducción, Forghieri volvió de sus propios proyectos trabajando en un prototipo conocido como ‘quitanieves’ debido a su nariz distintiva, carrocería ancha y distancia entre ejes muy corta.

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Al ser reincorporado al departamento de carreras, Forghieri usó la base de su investigación con un descongelador para modificar el auto de Colombo, el 312B3. Introdujo una caja de aire de aspecto distintivo elevada detrás de la cabina para alimentar mejor al flat-12, permitiéndole respirar mejor.

También movió los radiadores a los lados, detrás de los hombros del conductor (anteriormente el enfriador de agua estaba en la nariz y el enfriador de aceite debajo del alerón trasero). Estaba buscando centralizar las masas del automóvil para darle una mejor respuesta direccional, un tema que continuaría persiguiendo y que eventualmente conduciría a la caja de cambios transversal en el 312T, una novedad en la F1.

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Los cambios importantes que hizo Forghieri al fallido 312B3 de 1973 señalaron la tendencia dominante del 312T dos años después. Los radiadores (anteriormente delantero y trasero) se movieron hacia los lados, el tanque de aceite se movió y el alerón trasero recibió una vista más limpia del flujo de aire.

Pero antes del 312T apareció otra versión modificada del 312B3, para 1974, todavía usando el monocasco del auto del ’73. Este fue el auto con el que el novato Niki Lauda tomaría nueve lugares ese año y volvería a colocar a Ferrari en el ranking de ganadores de carreras.

Fue una buena mejora en este prototipo B3 ’73, aprovechando al máximo los radiadores laterales para suavizar los lados de la carrocería y aumentar el espacio debajo del alerón trasero, para trabajar más. El espacio liberado en la parte delantera se aprovechó para incorporar un ala delta más grande.

Aumentó la altura de la caja de aire y, al igual que el prototipo de quitanieves, hizo que la carrocería fuera muy ancha. Ha descubierto durante su tiempo diseñando autos deportivos Ferrari (diagrama 312P, a continuación) que el chasis adicional, cuando corre cerca del suelo, mejora la carga aerodinámica. Bajo y ancho, se veía tan bien como era.

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Sección transversal del deportivo 312P diseñado por Forghieri

con el 312T del año siguiente (3 litros, 12 cilindros, navegadorHaz que las masas del coche estén más centralizadas con la caja de cambios lateral.

En otros aspectos, era otra versión renovada del ’74 B3, con los radiadores ahora colocados de forma más horizontal, lo que permitía un estilo lateral hermosamente limpio que se integraba mejor con el cuerpo de la parte superior. La suspensión delantera, en lugar de estar montada en un bastidor auxiliar, ahora estaba unida directamente a la parte delantera del guardabarros desde donde se extendían largos y elegantes balancines hasta las ruedas.

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Con el Forghieri Flat-12 produciendo más potencia que su rival Cosworth DFV, el 312T puede lucir un ala más grande que el mejor de Cosworth y en manos de Lauda es virtualmente imbatible. Continuó ganando carreras hasta principios de 1976, después de lo cual fue reemplazado por el 312T2, esencialmente el mismo automóvil pero modificado para cumplir con los nuevos requisitos dimensionales del Gran Premio de España en adelante y la prohibición de las latas de reacción. Este coche llevó a Lauda a su segundo título mundial en 1977.

Forghieri ha construido muchos grandes Ferrari F1 y deportivos, pero el 312T es quizás el epítome de su genialidad.

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El 312T de 1975 (arriba) y el 312T2 (abajo) que eran esencialmente el mismo automóvil pero modificado para cumplir con las nuevas regulaciones dimensionales del Gran Premio de España de 1976 en adelante.
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