Mi abuela abrió un restaurante en Echo Park en 1951. El resto es historia

Párese frente a 1822 Sunset Blvd. , y verás el antiguo letrero del restaurante Nayarit, pero donde usé el letrero de abajo para anunciar «Cena mexicana auténtica», hay una marquesina que anuncia los próximos espectáculos en Echo Nightclub. Es un pabellón típico de Los Ángeles, una historia dispuesta encima de otros monumentos, y vale la pena conocer la historia anterior.

Durante más de 20 años a partir de 1951, Nayarit ha ayudado a definir Echo Park. Creó empleos para más de 100 personas, sirvió deliciosa y auténtica comida mexicana y fomentó una comunidad diversa de latinos y otros inmigrantes que se reunían y socializaban en el comedor del restaurante, abierto de 10 a. m. a 4 a. m., los siete días de la semana.

La familia Nayarit la hizo mi abuela Doña Natalia Barazza. Mi madre, María, era su mano derecha en el trabajo. Nunca conocí a Donna Natalia, pero crecí con mi hermano en la casa que pude comprar, miembro de una comunidad que ayudé a formar, y el éxito de lo que ella construyó durante sus 48 años en los EE. UU. me ha respaldado, afirma . Doña Natalia llegó a Los Ángeles en 1921 y abrió tres restaurantes, pero Echo Park Nayarit fue el más grande y el más longevo. Después de la muerte de Barraza, incluso después de que mi madre renunció al contrato de arrendamiento de su restaurante, nuestras vidas en Los Ángeles se consolidaron.

Como historiador, sé que Nayarit ha hecho mucho más que lanzar a mi familia a los Estados Unidos, es una parte esencial de lo que llamo Los Ángeles indocumentados: los lugares, las personas y los eventos que se pasan por alto y que, sin embargo, hacen que la ciudad sea lo que es.

El restaurante de Doña Natalia ha tenido un efecto dominó masivo. Les dio a los recién llegados el sabor de un hogar lejos del hogar. Sus clientes ayudaron ampliamente a deshacerse del racismo en la ciudad. Y fue un multiplicador de fuerza cuando se trataba de crear oportunidades para que los inmigrantes las aprovecharan para ellos y sus comunidades.

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Natalia Barraza llegó a los Estados Unidos por su cuenta, a raíz de la Revolución Mexicana. No sabía escribir, leer ni hablar inglés, pero luego patrocinaría a docenas de inmigrantes, muchos de ellos mujeres solteras y divorciadas y hombres homosexuales, ayudándolos a establecerse, brindándoles trabajo y lugares para quedarse, animándolos a presentar un reclamo. en Los Ángeles, apoyándola, y su capital inicial, en algunos Con frecuencia, los ex empleados de Nayarit han abierto sus propios restaurantes cercanos, incluidos Albaty Market, Barragán, La Villa Taxco, El Conquistador y El Chavo.

Aunque los mexicanos estaban clasificados legalmente como blancos, estaban sujetos a un racismo diario significativo, así como a una segregación de hecho y de derecho en las escuelas y las instalaciones públicas. La cultura dominante en Los Ángeles los trató como extraños, pero en Nayarit, eran de adentro.

Pueden hablar su idioma nativo en el restaurante, esperar a sus conciudadanos y escapar de cualquier prejuicio que puedan encontrar en la ciudad en general. Es posible que los inmigrantes ya no se sientan estadounidenses en Nayarit (y ese no era necesariamente su objetivo), pero les proporcionó el conocimiento del hogar, una red social lista, un lugar para ver y un sentido de pertenencia.

y come

Lo que doña Natalia ponía en sus menús no era la típica comida mexicana al estilo californiano de mediados de siglo. Hizo algunas concesiones a los ingredientes y gustos estadounidenses, pero se negó a blanquear su cocina para los gustos angloamericanos. En la medida en que pudo usar los ingredientes disponibles, sirvió auténtica cocina regional.

De vuelta a casa en Acaponeta, por ejemplo, los chefs hacen gorditas: una bolsa gruesa de masa frita cocinada con ingredientes y lavada en una salsa de tomate ligera hecha con caldo de pollo, tomates frescos y una pizca de ajo. Las gorditas no estaban en el menú de Nayarit. Doña Natalia optó por los tacos, que se pueden armar rápidamente con montones de tortillas preparadas, pero cubrió los tacos con la misma salsa de tomate al estilo de Nayarit.

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Insistir en tales detalles en un restaurante fuera del enclave étnico fue un acto político. También fue fundamental para el éxito de Nayarit, declarando implícitamente su carácter.

Fue recibido por el intransigente Echo Park. Con rentas relativamente baratas y un ambiente bohemio, el suburbio del centro ha sido durante mucho tiempo una encrucijada cultural: un refugio para homosexuales, blancos liberales y una gran cantidad de inmigrantes de clase trabajadora de muchas nacionalidades.

En 1951, Echo Park era 79% blanco, 16% latino y el resto mayoritariamente filipino. (Para 1970, el 52% serán hispanos). Y su racha se rehizo: muchos «elementos extranjeros» y «racismo» hicieron que los banqueros blancos lo consideraran una mala inversión, lo que consolidó su personalidad exterior (que, irónicamente, atrajo la gentrificación años después). No hay registro de por qué Donna Natalia eligió Eco Park en 1921. Mi conjetura es la asequibilidad y la naturaleza del vecindario, donde su restaurante se convertiría en un elemento básico y atractivo.

Además de los clientes habituales de Echo Park, los clientes de Nayarit incluían estrellas de cine, deportistas, cantantes y músicos, algunos latinos (como la mayoría de los clientes del restaurante) y otros no. Alexis McSweyn, cuya madre es de Arizona y madre de México, creció en Echo Park en la década de 1950. Me dijo en una entrevista que siempre la escandalizaba cualquiera del barrio. no ha sido yo estaba en el restaurante «Nayarit Era -Echo Park -dijo-.

Donya Natalia murió en 1969, dos años antes de que yo naciera. Mi madre dirigió el negocio durante algunos años más, pero vendió el contrato de arrendamiento en 1976 a los nuevos propietarios que mantuvieron el nombre anterior. Su restaurante cerró en 2001, y el club nocturno Echo abrió el mismo año, no con el mismo tipo de escena, pero sigue siendo un lugar donde la gente se reúne, con un aprecio compartido por algo que valoran.

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Echo Park todavía da la bienvenida a los extranjeros. Pero la gentrificación -o, más exactamente, la riqueza- ha estado en marcha durante dos décadas. La diversidad y originalidad de lugares como el Nayarit plantado hacen que el barrio sea atractivo para los recién llegados, pero es este legado y quienes lo construyeron a menudo los que se ven más amenazados por el cambio.

Antes podía caminar desde la casa de mi infancia hasta un juego de los Dodgers, pasando empresa tras empresa cuyos dueños o trabajadores le deben algo al éxito de Nayarit. Esos lugares ahora se han ido, aunque estas personas siguen siendo amigos y familiares para mí.

Y siguió la influencia de doña Natalia. El escaparate de Sunset es un testimonio de lo que ha construido. Así es el destino y la fortuna de los hombres y mujeres que trabajaron y se reunieron allí. Sus historias ahora tienen dos, tres y cuatro generaciones en Los Ángeles y están encuadernadas en un lugar llamado Nayarit.

Natalia Molina es profesora de Estudios Americanos en la Universidad del Sur de California. Su último libro es Un lugar en Nayarit: cómo un restaurante mexicano alimenta a la sociedad.

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