Miles de personas evacuadas por los incendios forestales en Europa occidental | incendios forestales

Enormes incendios forestales arrasaron Europa occidental el sábado, destruyeron franjas de tierra y obligaron a miles de personas a abandonar sus hogares en medio de una ola de calor sin precedentes que no mostró signos de disminuir.

Los bomberos están luchando para controlar los incendios en partes de Francia, España y Portugal, donde se espera que continúen las altas temperaturas del verano que les permitieron prosperar esta semana.

En la región de Gironde, en el suroeste de Francia, más de 12.000 personas fueron evacuadas cuando los fuertes vientos frustraron los esfuerzos para contener un incendio que arrasaba los bosques de pinos.

Este y otro incendio al sur de Burdeos destruyeron casi 10.000 hectáreas (25.000 acres) de tierra, frente a las 7.300 del viernes.

“Tenemos un incendio que seguirá propagándose mientras no se estabilice”, dijo Vincent Ferrier, vicegobernador de Langon en Gironda.

Un residente que vive cerca de La Teste de Buch en la Gironda describió las condiciones como «post-apocalípticas».

«Nunca había visto esto antes», dijo a la AFP.

Y en la vecina España, los bomberos luchaban contra una serie de incendios después de días de temperaturas inusualmente altas de 45,7 grados centígrados.

Un avión de Ryanair sobrevoló un incendio forestal en la sierra de Mijas en España el sábado, mientras más de 3.000 personas fueron evacuadas. Foto: Álvaro Cabrera/EPA

En el sur del país, cerca de la Costa del Sol, más de 3.000 personas fueron evacuadas de sus casas a causa de un gran incendio forestal cerca de la ciudad de Mijas. Los servicios de emergencia dijeron que muchos fueron llevados a un polideportivo.

«La policía se movía de un lado a otro en el camino con sirenas y se les decía a todos que se fueran. Solo vete. No hay instrucciones de dónde ir», dijo el jubilado británico John Pretty, de 83 años.

Ashley Baker, una británica que vive en Mijas, le dijo a la BBC: «Hay alrededor de 40 casas en nuestra área. Todos estaban muy nerviosos y solo estaban parados afuera o en los balcones mirando».

Los turistas en la playa de Torremolinos describieron columnas de humo que se elevaban en las colinas, mientras varios aviones luchaban contra el fuego.

Algunos de los peores incendios han ocurrido en Portugal, donde el piloto de un avión de extinción de incendios aéreos murió el viernes cuando su avión se estrelló durante una operación en la región de Foz Cua, cerca de la frontera española.

Es la primera muerte por incendios forestales en Portugal en lo que va de año, que ha dejado esta semana más de 160 heridos y ha obligado a cientos a evacuar.

El Ministerio de Salud de Portugal dijo que 238 personas murieron como resultado de la ola de calor entre el 7 y el 13 de julio, la mayoría de ellos ancianos con enfermedades crónicas.

helicóptero bombero
Un helicóptero de extinción de incendios sobrevuela un incendio forestal cerca del pueblo de Bustillo en Amarante, norte de Portugal, el sábado. Foto: Patricia de Melo Moreira/AFP/Getty Images

Los bomberos tuvieron algo de alivio el sábado, con temperaturas que bajaron levemente en la mayor parte del país después de alcanzar los 40 grados centígrados en los últimos días.

André Fernández, comandante de la Autoridad de Emergencia y Protección Civil, dijo a los periodistas: «Hemos visto grandes incendios y no queremos reactivarlos de nuevo… Seguiremos muy atentos este fin de semana».

La temporada de incendios golpeó partes de Europa antes de lo habitual este año después de que una fuente termal inusualmente seca secara el suelo.

Los incendios fueron provocados por temperaturas extremas que los expertos atribuyen al cambio climático. Croacia y Hungría también combatieron incendios forestales esta semana, al igual que California y Marruecos.

Los datos del Instituto para la Conservación de la Naturaleza y los Bosques de Portugal mostraron que un total de 39.550 hectáreas (98.000 acres) fueron destruidas por incendios forestales desde principios de año hasta mediados de junio, más del triple del área en el mismo período del año pasado. .

Un área de aproximadamente dos tercios de esa área se quemó durante los incendios de la semana pasada.

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