Mira la primera imagen desde detrás del Telescopio Espacial Hubble

Este conjunto de imágenes proporcionadas por la NASA el lunes muestra parte de la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, vista por el Telescopio Espacial Spitzer retirado, a la izquierda, y el nuevo Telescopio Espacial James Webb. (NASA/JPL-Caltech, NASA/ESA/CSA/STScI vía AP)

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CABO CAÑAVERAL, Florida – El nuevo telescopio espacial de la NASA está en la fase de prueba, dijeron los astrónomos el lunes, y se espera que las observaciones científicas comiencen en julio.

El Telescopio Espacial James Webb ha devuelto las últimas imágenes de prueba de una galaxia satélite vecina, y los resultados son sorprendentes en comparación con las imágenes tomadas por el anterior observatorio infrarrojo de la NASA, el Telescopio Espacial Spitzer.

Cada una de las 18 secciones de espejo del nuevo telescopio es más grande que la sección única del Spitzer.

«En realidad, no verás el tipo de imagen que proporciona hasta que realmente la tomes y te vayas», dijo Marcia Rick, de la Universidad de Arizona, científica en jefe de la cámara web de infrarrojo cercano. «Solo piensa en lo que vamos a aprender».

Lanzado en diciembre pasado, Webb es el observatorio astronómico más grande y poderoso jamás enviado al espacio. Buscará la luz emitida por las primeras estrellas y galaxias hace casi 14.000 millones de años, y seguirá de cerca las posibles señales de vida.

Los científicos mantienen en secreto la identidad del primer objetivo oficial de Webb.

Ubicado a 1 millón de millas (1,6 millones de kilómetros) de la Tierra, Webb es considerado el sucesor del antiguo telescopio espacial Hubble.

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