Mis comedores de pulpos: los críticos dicen que los planes de cultivo no son éticos ni sostenibles para la vida marina

aUna de las cosas más difíciles de tratar con pulpos, dice el Dr. Alex Schnell, son sus cambios de humor. Pueden ser audaces y sociables un día, «y al siguiente negarse a salir de su guarida», dice. ecologista del comportamientoque estudia cefalópodos.

Los pulpos son criaturas complejas e inteligentes: pueden cambiar el color y la textura de su piel, disfrazarse, usar herramientas y aplicar presión en espacios pequeños. Sus vidas complicadas explotaron en la conciencia pública en 2020 con el documental ganador del Premio de la Academia My Octopus Teacher, sobre la relación entre un cineasta y un pulpo.

Pero mientras que el pulpo común, pulpo común Quizás haciéndose camino en los corazones de la gente, ahora también está en el centro de los planes de la compañía pesquera española, Nueva Pescanova, para abrir la primera granja comercial de pulpo del mundo en las Islas Canarias el próximo año.

La demanda de carne de pulpo está aumentando – el número de pulpos Atrapado en la naturaleza se duplicó Sin embargo, entre 1980 y 2014, el cultivo comercial de pulpos resultó difícil de alcanzar. Desde España y México hasta Japón y Hawái, las empresas y los científicos han trabajado durante décadas para resolver los numerosos desafíos que plantea, incluido mantener vivos a los jóvenes, calcular las condiciones de los tanques y desarrollar el forraje adecuado. El premio es criar un animal que crezca rápidamente, se reproduzca fácilmente y tenga un alto precio.

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Nueva Pescanova Ahora parece estar listo para ganar esta carrera con una instalación que afirma que eventualmente producirá 3.000 toneladas de carne de pulpo al año. La empresa argumenta que la granja no solo satisfará la creciente demanda de carne de pulpo, sino que también aliviará la presión sobre las poblaciones silvestres.

mas que 350.000 montones Del pulpo se captura cada año en países como China, Japón y México, y se caza la población silvestre. Él piensa que está retrocediendo rápidamente. Una portavoz de Nueva Piscanova dijo que el cultivo de pulpos es necesario «para proteger especies de gran valor ecológico y humano».

Pulpo común en el Mediterráneo. La demanda de su carne está aumentando. Fotografía: A Martin UW Photography / Getty

Los críticos responden que cultivar estas criaturas complejas lo hará. Causa un gran sufrimiento. Y la repetición del daño prevaleciente en el cultivo de las fábricas terrestres. Reino Unido reconocido Los pulpos como seres sintientes el año pasado.

En general, los pulpos, animales solitarios, pueden volverse agresivos cuando se mantienen cerca de otros. Se sabe que los pulpos cautivos se comen los brazos y son «famosos artistas del escape», dijo la Dra. Becca Franks, científica investigadora de estudios ambientales de la Universidad de Nueva York, indicando que no les gusta permanecer en tanques.

Schnell dijo que necesitan estar motivados. «Si se mantiene en un tanque de plástico vacío, se sentirá muy expuesto».

Schnell formó parte de un equipo de científicos detrás de la London School of Economics en 2021 Transferir que revisó más de 300 estudios científicos sobre la sensación en invertebrados, incluidos los pulpos. Encontró «evidencia muy fuerte» de que los pulpos pueden sentir dolor y angustia, y concluyó: «Estamos convencidos de que la cría de pulpos de alto bienestar es imposible».

Schnell dijo que si bien las vacas, los cerdos y otros animales de granja también son sensibles, se conoce mucha información sobre sus necesidades sociales. Ella dijo que no existen enfoques de comportamiento para medir el bienestar de los pulpos, y desarrollar uno es difícil debido a los cambios significativos en su comportamiento día a día.

Un manifestante sostiene una pancarta que dice
Activistas por los derechos de los animales se manifiestan en las Islas Canarias contra una granja de pulpos planificada. Fotografía: Pakma

Schnell está particularmente interesado en cómo matar pulpos. «No existe un método confiable de matanza humanitaria que pueda llevarse a cabo comercialmente a gran escala», dijo. a Una variedad de estilos Se utiliza para matar pulpos capturados en la naturaleza, incluidos golpes, cortes en el cerebro y asfixia en una red.

Nueva Piscanova dijo que sus instalaciones estarían «a la vanguardia de las mejores prácticas en el cuidado de los animales y la sostenibilidad ambiental», pero no especificó el tamaño de los tanques o la densidad de los pulpos, ni cómo el proceso de sacrificio «evitaría cualquier dolor o sufrimiento”, afirmó.

Carlos Rosas, biólogo de la Universidad Nacional Autónoma de México que trabaja con Nueva Piscanova, cree que las preocupaciones por el bienestar son una «distorsión».

Un científico observa un pulpo en un tanque de plástico en un instituto oceanográfico.
Tanques de pulpo en el Instituto Español de Oceanografía (IEO) en Tenerife. Un ecologista dice que los pulpos necesitan ser estimulados y no deben mantenerse en un «tanque de plástico estéril». Fotografía: Borja Suárez/Reuters

“Tratamos de darles a los animales el mejor ambiente porque estamos buscando crecimiento”, dijo. Rosas usa tuberías, rocas y césped artificial en tanques en su pequeña finca experimental en Yucatán para imitar más las condiciones naturales. Dijo que sus pulpos nunca se escapan.

No está claro si estas condiciones se replicarán en la escala industrial propuesta por Nueva Piscanova, dijo Rosas. Cree que el cultivo del pulpo puede brindar oportunidades económicas -“en México, la acuicultura es una alternativa para los pobres que viven en las costas”- y repite el argumento de Nueva Piscanova de aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres.

Sin embargo, se disputan las afirmaciones de que la agricultura puede prevenir la caza furtiva. Un 2019 estudio Se concluye que la acuicultura ha hecho poco para compensar los daños de la pesca salvaje y puede conducir a una mayor demanda de productos del mar.

La mejor manera de aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres, dijo Schnell, es aumentar los precios y ver la carne de pulpo como un manjar.

Es posible que las granjas también necesiten capturar peces silvestres para alimentar a los pulpos, lo que aumenta la presión sobre los océanos. “La industria realmente tiene que justificar la crianza de carnívoros, porque eso, desde una perspectiva de sustentabilidad, no tiene sentido”, dijo Jennifer Jacquet, profesora asociada de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York.

En febrero, decenas de activistas por los derechos de los animales, organizados por el Partido por los Derechos de los Animales de España (PACMA), se reunieron en las Islas Canarias para protestar por la nueva granja. “Es una clara injusticia abrir un lugar que explota a un animal tan excepcionalmente inteligente”, dijo Anna Bejar de PACMA.

“Tienes estos tipos que tienen en realidad agradeció Y luego tienes este impulso, me refiero a un gran impulso… para criar a este animal”, dijo Jacquet en los Bafta.

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