Misión especial de aterrizaje en Marte pretende vencer a SpaceX

Mueller dijo que el tamaño y la forma de la cápsula serían los mismos que los utilizados en la misión Insight. «Es como usar el mismo tipo de material de protección contra el calor, exactamente el mismo diseño de cubierta», dijo. «Así que solo usamos lo que la NASA ya ha analizado mucho y demostrado en cada misión de este tamaño que ha ido a Marte con éxito».

Muller dijo que la sonda sería del tamaño de Insight pero más liviana. La configuración básica ni siquiera incluirá paneles solares y no funcionará durante mucho tiempo, solo hasta que se agoten sus baterías.

Mueller dijo que Impulse comenzó a hablar este año con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, que dirige la misión InSight.

Sin embargo, un portavoz de JPL dijo que hasta ahora no se ha hecho mucho trabajo entre el laboratorio e Impulse. «Parece que hemos tenido algunas conversaciones iniciales con Impulse sobre esto», dijo el portavoz Andrew Goode. “Pero mientras buscaban reunirse con nosotros este año, esa reunión aún no se ha llevado a cabo”.

A través de una portavoz de la sede de la agencia, Eric Ianson, director del Programa de Exploración de Marte de la NASA, dijo que la NASA no había tenido ninguna comunicación directa con Impulse y que no había tenido mucha idea de los detalles de lo que la compañía buscaba hacer.

Relativity no es la única compañía espacial privada que ha anunciado misiones de exploración planetaria.

En 2020, Rocket Lab dijo que planea enviar Una pequeña nave espacial en 2023 volará cerca de Venus Y lanzar una sonda para ver si hay signos de vida en la espesa atmósfera. Ella tambien tiene Modesto contrato de la NASA para lanzar dos pequeñas naves a Marte Ya en 2024. Pero Rocket Lab ya tiene 25 lanzamientos exitosos de su pequeño cohete Electron, y el mes pasado Enviado CAPSTONE, otra pequeña misión financiada por la NASA, hacia la Luna. (Programado para llegar allí en noviembre).

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Hace unos años, SpaceX también tenía planes modestos para Marte, que luego abandonó.

En 2016, la empresa anunció que una copia de astronauta cápsula dragón tripulación —sin pasajeros humanos a bordo— estaba programado para viajar a la superficie de Marte en 2018. En 2017, SpaceX desechó esos planes, llamados Red Dragon, después de cambiar el diseño de la cápsula a rociar en el océano En lugar de usar motores de cohetes para aterrizar en el suelo. (Los aterrizajes en el agua no funcionan en Marte, donde no hay agua que fluya).

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