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El parloteo del mostrador de pago se silencia mediante un deflector de vidrio recientemente instalado, que ahora es estándar en muchas tiendas minoristas. Es difícil saber lo que dicen Lisa Harris y su cliente.

¿Cómo se llama la actriz que protagonizaste? mujer en fuga? “

Harris respondió: “Anne Sheridan”.

o algo así. No importa. Me mudé a F’s: flatlinerY la moscaY la nieblaY Planeta prohibido.

Simplemente navegar a través de una tienda de alquiler de videos de buena fe es un placer que puede encontrar en muy pocos lugares de Estados Unidos en estos días. Inicie sesión en Netflix, Amazon Prime, Hulu y una gran cantidad de otros servicios de transmisión y verá muchos de los mismos títulos populares que, en un pasado no muy lejano, se alinean en las paredes de las cadenas de tiendas de videos como Blockbuster. Pero estas tiendas nunca han sido adecuadas para los gustos más exigentes de los verdaderos cineastas. Hombre 4D? No. Coger el estuche del DVD y sostenerlo en la mano, voltearlo para leer la descripción, es una fuga prácticamente irrepetible.

El gusto de Estados Unidos por las películas no ha cambiado. ¿Cómo los vemos? Santa Fe es uno de los pocos lugares que quedan donde puedes pasar una tarde acurrucado entre los estantes, buscando ese apodo.

Ahora, G’s: galaxia de terrorY GatakaY Fantasmas de Marte. Filas de películas apiladas horizontalmente sobre filas verticales de más películas en un laberinto de estantes, con muchos rincones y recovecos.

videoteca Él es cosa sagrada. Es un lugar al que acuden los amantes del cine para conectarse y despertar la imaginación y el espíritu.

“Es una biblioteca, maldita sea”, dijo el antiguo cliente Kit Baum. “No tienen un sistema decimal Dewey, o lo que sea, pero eso no importa. Lisa y su esposo tienen un conocimiento enciclopédico”.

Es la única tienda de alquiler de videos de la ciudad y parece ser la más antigua del país. Y hay miles de títulos, si no decenas de miles. Celebró su 40 aniversario el 9 de agosto.

Harris y St. Charneys, nativos de Luisiana, han hecho la transición de máquinas Betamax de alquiler a máquinas VHS y cintas VHS (que todavía alquilan) a DVD y Blu-ray, e incluso sobrevivieron a cierres temporales a raíz de la pandemia de coronavirus.

Harris dice de la tienda, que algunos llaman cariñosamente “Vid”, “Si me hubieras dicho cuando abrí la tienda por primera vez que todavía lo hacía, habría dicho: ‘¿Toda mi vida? “Ahora, es muy divertido, aquí mismo en este extremo, tratando de maniobrar las aguas y permanecer allí”.

Un lugar para los amantes del cine.

Estoy buscando al señor Goodbar (1977), corazones de fuego (1987), el documental del concierto de Tom Waits gran momento (1988). Ninguno de ellos está en DVD, pero su biblioteca de videos está en VHS, junto con muchas otras películas que aún no han llegado al DVD. Quizás no sea sorprendente que muchos de los clientes de Vid se quedaran con reproductores de VHS, mientras que el resto de nosotros los llevamos a Goodwill.

“Se sorprendería de lo que no se mostró en DVD”, dice Saint Charnez.

A principios de la década de 1980, la hermana de un amigo de Harris fundó una de las primeras empresas de alquiler de vídeos del país en Salt Lake City, Utah. Harris y St. Charnese, Ph.D. En una película anterior y crítico de Hobby, son cinéfilos desde hace mucho tiempo.

“Esta fue la primera vez que escuchamos sobre el alquiler de películas”, dice Harris sobre Salt Lake Store. “PensamosY Si no lo hacemos, estaremos frente al mostrador y no almacenarán las cosas que queremos ver “.

La primera tienda de la pareja estaba ubicada en Cirillos Avenue y St. Francis Drive. Harris recuerda el día de la inauguración. La gente llamaba a la puerta. La idea de llevar una película a casa fue una idea novedosa, pero la tienda no tardó en despegar: también alquilaron las máquinas.

“Vinieron en estas pequeñas bolsas, y tienes que enseñarles cómo conectarlas a su televisor”, dice.

Abrieron una tienda más grande en Cerrillos en 1985, y en el apogeo de la locura del alquiler de videos, tenían varias tiendas. Pero ir y venir de una tienda a otra era demasiado para Harris. En 1993, se instalaron en un lugar de Marcy Street, que conservaron hasta que perdieron el contrato de arrendamiento en 2014.

Luego vino el traslado final al Harvey Center en Paseo de Peralta, donde está abierto desde el mediodía hasta las 6 p.m. de viernes a lunes.

La videoteca alquila cientos de títulos extranjeros, de Rusia, China, Gran Bretaña, Japón, Europa del Este, Alemania, lo que sea, así como títulos, documentales, películas de culto y clásicos estadounidenses populares de la época dorada de Hollywood.

Es posible que no encuentre 30 copias de Vengadores Juego Final (2019), pero han almacenado más de una copia del campamento clásico. Flash Gordon (1980). (De hecho, cuando Harris y Saint Charnese se casaron en vivo por el presentador de radio local Hani Harris en 2012, eligieron Queens Flash Gordon El tema es como su canción de boda).

Última mejor tienda de videos y era epidémica

En 2018, la transmisión afectó a la biblioteca de videos y empujó a Harris y St. Charnez para iniciar la página de GoFundMe, que todavía está activa (https://gofund.me/6d57a33a). Aunque no describen el propósito en la página, una publicación de Harris de agosto de 2019 afirma que “Gracias a nuestros muchos seguidores, Vid ha durado 8 meses más de lo que esperábamos”. Antes, pensaba que llegar al 38º aniversario era “la posibilidad más improbable”.

Hasta ahora han recaudado más de $ 17,500 de un objetivo de $ 25,000.

Luego llegó la epidemia y Ved se vio obligado a cerrar sus puertas.

“Incluso antes de que abriéramos de nuevo, la gente que sabía cómo atraparme me dejaba mensajes. Simplemente ponga cualquier cosa en una bolsa y cuélguela en la puerta trasera. Lo tomo”.

Harris los recogió a pedido, pero solo después de que el gobernador les permitió reabrir parcialmente, desinfectando todos los artículos de antemano y a su regreso.

La biblioteca de videos reabrió con horarios modificados en junio de 2020. Pero ahora solo Harris está en la tienda. Saint Charnese es el comprador, o más bien el curador.

Trabajé como editor de videos caseros en Guía de películas de Leonard Maltin De 1986 a 2015 ”, dice St. Charnez.“ Hubo cerca de 20.000 títulos. Mi trabajo consistía en evaluar lo que se publicaba en los medios domésticos. He estado en todas las listas de correo y tengo muchos asuntos relacionados con las relaciones públicas “.

Cuando se acabó el libro, Saint Charnese adaptó sus herramientas de investigación para beneficiar a sus clientes.

“Es muy útil para Vid para mí tener todo ese conocimiento maltés”, dice.

Harris y St. Charnese saben que la videoteca es ahora un anacronismo. Es posible que hayas aguantado porque Santa es una ciudad cinematográfica y una ciudad cinematográfica. O algo más.

“Nunca sentimos que tuviéramos competencia”, dice Saint Charnese.

Para muchos clientes, es más que eso.

“Es la gente”, dice Harris. “En la videoteca, a veces pienso que las películas son secundarias. Es la charla lo que continúa”.

Baum, un veterano fanático de Vid, dice: “Lo que me encanta de la biblioteca de videos es la conexión personal, no solo con Lisa o Casey, sino con todos los que están allí”.

Lo compara con las bibliotecas independientes dirigidas por personas que conocen el stock y sus antecedentes como si fuera una segunda naturaleza.

“Puedo entrar y decir, ‘Está bien, Clint, ¿qué estoy viendo?'” “En esta época, el contacto personal demuestra una y otra vez que no existe el contacto humano. Pregúntele a cualquiera que haya estado allí en los últimos 20 años y le dirá lo mismo. Aman a la gente”.

Pero, ¿puede realmente continuar deteniendo el flujo de cientos de canales que transmiten miles de películas y programas de televisión las 24 horas del día?

“La videoteca es como el teatro del molino durante la guerra en Londres”, dice St. Charnese. “Este fue el teatro en el que se representó Esta noche y todas las noches Con Rita Hayworth y La Sra. Henderson presenta. Se hizo famoso porque era el único teatro que no cerraba sin importar nada.

“No importa lo que suceda, no importa qué tan cerca caigan las bombas, todavía tenemos una buena base de audiencia, y les debemos a ellos permanecer abiertos hasta que tengan un lugar adonde ir, como solían hacer en los últimos días”. ◀

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