Muere el tenista español Manuel Santana a los 83 años

Madrid (AFP) – Falleció Manuel «Manolo» Santana, quien alcanzó el número uno en la clasificación de tenis y fue el primer hombre de España en ganar un título de Grand Slam en individuales. Tenía 83 años.

El Campeonato Abierto de Tenis de Madrid anunció este sábado el fallecimiento de su presidente de honor. No se dio ninguna causa de muerte.

Santana ganó cuatro grandes torneos individuales: en el Abierto de Francia en 1961 y 1964, en el Abierto de Estados Unidos en 1965 y en Wimbledon en 1966, en el mismo año alcanzó el primer lugar.

Santana fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1984.

«Es difícil para un genio ser recompensado en el tenis y Manolo fue uno de los pocos que pudo», dijo Jane Scott en el evento de inducción donde habló en nombre de Santana. «Literalmente inventó uno de los golpes que ahora vemos en abundancia: el globo de revés».

Rafael Nadal se sumó al torrente de condolencias en las redes sociales, Escribir en español Ese «Todos te echaremos de menos Manolo».

«Siempre serás único y especial», escribió Nadal. «Como he dicho muchas veces en el pasado: mil gracias por lo que hiciste por nuestro país y por abrir el camino a los demás. Siempre fuiste mi modelo a seguir, un amigo y alguien cercano a todos nosotros».

Garbiñe Muguruza publicó una foto de ella con un Santana mayor con un mensaje agradeciéndole por su «amabilidad y calidez y por mostrarnos el camino a seguir.

«Siempre has sido un punto de referencia para nosotros, y para todos en el tenis español, has sido un pionero», dijo el dos veces ganador de Grand Slam. «Tan cerca y tan cariñoso, en las buenas y en las malas. Te extrañaremos. Todo mi amor para tu familia y seres queridos».

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El rey y primer ministro de España se hicieron eco de los sentimientos de Nadal y calificaron a Santana de «leyenda».

«Hay gente que se ha convertido en leyenda y ha hecho un país maravilloso», escribió en Twitter el rey Felipe VI de España.

«Brolan Garros, el US Open y Wimbledon, ganó un total de 72 campeonatos y oro olímpico para convertirlo en una leyenda del tenis y uno de los mejores atletas que ha visto nuestro país», dijo el presidente del gobierno español, Pedro Sánchez.

Billie Jean King recuerda con cariño Ganó su primer título de Wimbledon junto con la victoria de Santana allí en 1966.

«Bailamos nuestro primer baile», escribió King en Twitter.

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