Mueren 19 al estrellarse un avión en el lago Victoria en Tanzania

El número de muertos en un accidente aéreo el domingo (6 de noviembre) en Tanzania aumentó a 19, dijo el primer ministro Kassim Majaliwa, luego de que un avión de Precision Air con docenas de pasajeros a bordo se hundiera en el lago Victoria cuando se acercaba a la ciudad noroccidental de Bukoba.

«Todos los tanzanos están con ustedes para llorar a las 19 personas que murieron durante este accidente», dijo Majaliwa a la audiencia después de llegar al aeropuerto de Bukoba, donde el avión debía aterrizar desde la capital de Malí, Dar es Salaam.

Las autoridades provinciales dijeron anteriormente que 26 de los 43 sobrevivientes a bordo del vuelo PW 494 fueron llevados a un lugar seguro y hospitalizados en la ciudad junto al lago.

Pero Precision Air, una compañía que cotiza en bolsa y es la aerolínea privada más grande de Tanzania, dijo en un comunicado que 24 personas sobrevivieron al accidente, y un funcionario de la aerolínea dijo a AFP que los otros dos pacientes del hospital no estaban inicialmente a bordo.

“Hay dos personas que resultaron heridas durante las labores de rescate, que fueron consideradas sobrevivientes, pero no eran pasajeros”, dijo bajo condición de anonimato.

La aerolínea dijo que había enviado rescatistas e investigadores al lugar y expresó su «profunda simpatía» por el accidente, que ocurrió alrededor de las 8:53 a.m. del domingo.

La aerolínea dijo que el avión era un ATR 42-500, fabricado por la compañía franco-italiana ATR con sede en Toulouse, y tenía 39 pasajeros, incluido un bebé, y cuatro tripulantes a bordo.

Las imágenes de video difundidas por los medios locales mostraron que el avión se sumergió en gran parte mientras los rescatistas, incluidos los pescadores, se metían en el agua para llevar a las personas a un lugar seguro.

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Los trabajadores de emergencia intentaron sacar el avión del agua usando cuerdas, con la ayuda de grúas mientras los residentes también buscaban ayuda.

La presidenta Samia Solo Hassan expresó sus condolencias a los afectados por el accidente y dijo: «Pedimos a Dios que nos ayude».

El desastre se encuentra entre los accidentes aéreos más mortíferos en la historia de la nación de África Oriental.

«Esfuerzos heroicos»

La Embajada de EE. UU. en Dar es Salaam emitió un comunicado elogiando los «esfuerzos heroicos de los socorristas, especialmente los ciudadanos comunes que ayudaron a salvar a las víctimas».

El presidente de la Comisión de la Unión Africana, Moussa Faki Mahamat, también ofreció sus condolencias, así como el secretario general del Grupo Regional de la Comunidad de África Oriental, Peter Matuki.

“Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias de los pasajeros del avión que se estrelló en el lago Victoria y nuestra total solidaridad con el gobierno y el pueblo de #Tanzania”, escribió Faki en Twitter.

“EAC se une y envía nuestras condolencias a Mama Samia Solo Hassan y a las familias y amigos de todos los afectados por el accidente de Precision Air”, dijo Mathuki en Twitter.

Precision Air, que es en parte propiedad de Kenya Airways, se estableció en 1993 y opera vuelos nacionales y regionales, así como vuelos chárter privados a destinos turísticos populares como el Parque Nacional Serengeti y el archipiélago de Zanzíbar.

El accidente se produce cinco años después de que 11 personas murieran cuando un avión perteneciente a la compañía de safaris Coastal Aviation se estrelló en el norte de Tanzania.

En marzo de 2019, un avión de Ethiopian Airlines de Addis Abeba a Nairobi se hundió seis minutos después de despegar en un campo al sureste de la capital etíope, matando a las 157 personas a bordo.

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El desastre, cinco meses después de un accidente similar en Indonesia, provocó que el Boeing 737 Max quedara en tierra en todo el mundo durante 20 meses, antes de volver al servicio a finales de 2020.

En 2007, un avión de Kenya Airways desde Abidjan en Costa de Marfil a la capital de Kenia, Nairobi, se estrelló contra un pantano después del despegue, matando a las 114 personas a bordo.

En 2000, otro vuelo de Kenya Airways de Abiyán a Nairobi se estrelló en el Atlántico minutos después del despegue, matando a 169 personas, mientras que 10 sobrevivieron.

Hace un año, 12 personas, incluidos 10 turistas estadounidenses, murieron en un accidente aéreo en el norte de Tanzania mientras volaban entre el Parque Nacional Serengeti y el aeropuerto Kilimanjaro.

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