Muestras de asteroides indican que las rocas espaciales trajeron ingredientes para la vida en la Tierra

Las muestras de asteroides de Ryugu se parecen un poco a las galletas OREO desmenuzadas.

Los científicos han confirmado que las moléculas orgánicas están presentes en las muestras tomadas del asteroide Ryugu, lo que agrega credibilidad a la idea de que los ingredientes para la vida llegaron a la Tierra a través de la colisión de meteoritos y asteroides.

Ryugu es un asteroide carbonífero primordial, un residuo rocoso de la formación del sistema solar hace más de 4 mil millones de años. La misión Hayabusa2 de Japón visitó Ryugu y recolectó muestras de la superficie en 2019, lo que nos brindó una forma fascinante de ver cómo era el sistema solar primitivo.

Un equipo de investigadores ahora ha identificado cientos de miles de señales iónicas de las muestras de Ryugu, que atribuyen a numerosas moléculas orgánicas, incluidos 15 aminoácidos, aminas, hidrocarburos aromáticos y otros compuestos. su investigación publicado en la ciencia.

«La presencia de moléculas prebióticas en la superficie del asteroide a pesar de su duro entorno causado por el calor solar y la radiación ultravioleta, así como la irradiación de rayos cósmicos en condiciones de alto vacío, indica que los granos Ryugu de la superficie superior tienen el potencial de proteger las moléculas orgánicas», dijo. Hiroshi Naraoka, científico planetario de la Universidad de Kyushu en Japón y autor principal del artículo, en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. lanzamiento.

Naraoka agregó: «Estas partículas pueden transportarse por todo el sistema solar y es probable que se dispersen como partículas de polvo interplanetarias después de ser expulsadas de la capa superior del asteroide por impactos u otras razones».

Una pregunta de larga data en bioquímica es cómo llegaron a la Tierra los componentes básicos de la vida, como los aminoácidos. Las moléculas orgánicas, como los aminoácidos y los nucleótidos, se han encontrado antes en meteoritos que han caído a la Tierra, pero están inevitablemente contaminados por los entornos terrestres en los que aterrizan.

Esto hace que Ryugu Discovery sea especial. Agencia Aeroespacial de Japón (JAXA) Hayabusa2 recogió montones de polvo, arena y gas del asteroide Ryugu En 2019, cuando estaba aproximadamente a 200 millones de millas de la Tierra. La misión trajo alrededor de 5,4 gramos de muestras de asteroides. (alrededor de una cucharadita es igual) a la Tierra en 2020.

Un gráfico que muestra las moléculas orgánicas que se encuentran en Ryugu.

El equipo de investigación notó que las muestras de Ryugu estuvieron expuestas al espacio y las condiciones que lo acompañan, desde los impactos de micrometeoritos hasta el calor del sol. «La presencia de moléculas prebióticas en la superficie del asteroide indica que estas moléculas podrían transportarse por todo el sistema solar», escribe el equipo en su nuevo artículo.

La misión OSIRIS-REx de la NASA está actualmente en su camino de regreso del asteroide Bennu, donde realizó un ejercicio de muestreo similar.

El coautor del estudio, Jason Durkin, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo en el comunicado.

«Se espera que OSIRIS-REx traiga mucha más masa de muestra que Bennu y brinde otra oportunidad importante para buscar los componentes básicos orgánicos de la vida en un asteroide rico en carbono», agregó Dworkin.

La comparación de la composición química de dos asteroides revelará similitudes y diferencias entre las dos rocas y ayudará a los científicos a llenar los vacíos en nuestra comprensión de la formación del sistema solar.

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