Mujer que sobrevivió a la gripe de 1918, sucumbe al COVID-19

Escrito por Todd Richmond | Associated Press

Vivió una vida aventurera que se extendió por dos continentes. Se enamoró de un piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial, apenas sobrevivió a Europa ante los fascistas liderados por Benito Mussolini y defendió a su hija discapacitada en una época menos ilustrada. Su hija dijo que era alguien que no estaba acostumbrada a darse por vencida.

Luego, este mes, a los 105 años, la vida de Primita Giacobini terminó como comenzó: en una pandemia.

“Creo que mi madre se habría quedado un poco más si no hubiera tenido COVID”, dijo su hija de 61 años, Doreen Giacobini. “Ella era una luchadora. Tenía una vida difícil y su actitud siempre fue … Básicamente, eran todos estadounidenses. Los que no estaban en la Segunda Guerra Mundial eran básicamente mocosos mimados “.

La madre de Primita Giacobini, Pascina Faye, murió en Connecticut de influenza en 1918 a la edad de 25 años. Esta pandemia de gripe ha matado a unos 675,000 estadounidenses, la cantidad de muertes este mes por la pandemia de coronavirus 2020-21.

Primita tenía dos años cuando falleció su madre. Su padre, un trabajador, no quería criar a Primita ni a su hermana menor, Alice. Trajo a Alice de regreso a Italia, su hogar ancestral, y entregó la Primita a una familia adoptiva italiana que luego se mudó a Italia en 1929.

“Por la forma en que mi madre hablaba de eso, él no quería criar a estos niños solo, y los chicos no lo hicieron en ese momento”, recuerda Doreen. “Es absurdo para mí”.

Primita se mantenía trabajando como costurera. Raven tenía ojos oscuros y rasgos afilados, y finalmente se enamoró de un piloto de combate italiano llamado Vittorio Andriani.

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“No lo vi mucho porque siempre estaba peleando en algún lugar”, dijo Primita a Golden Gate Wing, un club de aviación militar en Oakland, California, en 2008.

Italia entró en la Segunda Guerra Mundial en junio de 1940. La policía local advirtió a Primita que no se fuera porque Mussolini quería que los ciudadanos estadounidenses salieran del país. Primita se negó. Varias semanas después, la policía estatal la invitó a salir y le advirtió que terminaría en un campo de concentración.

En junio de 1941, Andriani desapareció en batalla; Primita se enteró más tarde de que se había estrellado y muerto cerca de Malta. Mientras él estaba desaparecido, ella se unió a un grupo de extraños que salían de Italia en un tren a Portugal.

“En España, 2-3 años después, todavía se pueden ver rastros de las atrocidades del pasado”, escribió Primita en una carta a una amiga en medio de su viaje. “En Port Bo, en la frontera española, no quedó ni una sola casa en pie; todo quedó destruido porque el pueblo es un importante paso de trenes que traía provisiones a los Rojos, al enemigo … He visto tanta destrucción que he tenido suficiente. Pasado mañana, viajaré en barco, estoy seguro de que todo saldrá bien “.

En Lisboa, abordé un vapor con destino a Estados Unidos. Regresó a Torrington, compró un sedán Chevrolet por $ 500 y consiguió un trabajo en la planta de Bristol de General Motors puliendo acero para cubrir las bolas para el esfuerzo de guerra. Conoció a su esposo Ambert “Bert” Giacobini mientras trabajaba. Permanecieron casados ​​hasta su muerte en 2002.

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Primita dio a luz a Doreen en 1960 y recibió una noticia impactante: el bebé nació con espina bífida, un defecto de nacimiento en el que la médula espinal no se desarrolla por completo. Durante los primeros 50 años de su vida, Doreen necesitó muletas para caminar. Temiendo que Doreen pasara los inviernos de Connecticut, la familia se mudó a San José en 1975.

“Mi familia nació hace mucho tiempo”, dijo. “Su actitud hacia la discapacidad, la actitud de mi madre hacia la discapacidad, tuve suerte porque era inteligente y debería conseguir un buen trabajo que realmente amaba porque probablemente no me casaría ni tendría hijos. No asistieron a clases para padres”.

Doreen dijo que Primata era una “oportunista” y no dejó de luchar por ella.

Una vez convencí a los funcionarios de la escuela para que cambiaran las clases rápidamente del tercer piso de la escuela Doreen al primer piso para que Doreen pudiera participar. Durante Springs en Connecticut, pedí a los barrenderos de la ciudad que limpiaran su calle de sal y arena para que Doreen no resbalara.

Este año, durante una visita el 9 de septiembre, Doreen notó que su madre estaba tosiendo. Sabía que la cuidadora de su madre se sentía enferma después de que su esposo regresara de una boda en Idaho. Los tres fueron vacunados. Pero mientras se alejaba, Doreen supuso que su madre había contraído COVID-19.

“Me aseguré de que dijéramos ‘te amo'”. Hasta luego, cocodrilo. Creo que ambos dijimos: “Después de un tiempo, caimán”, dijo Doreen. “Esa fue la última vez que la vi”.

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Dos días después, Primita estaba en la sala de emergencias. Sus niveles de oxígeno bajaron constantemente durante los siguientes seis días hasta que las enfermeras tuvieron que ponerle una máscara de oxígeno.

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