Musk dice que Starship puede estar listo para el lanzamiento orbital el próximo mes, pero la revisión de la FAA continúa – Spaceflight Now

Elon Musk, el multimillonario fundador de SpaceX, dijo el viernes que el nuevo y masivo cohete Starship de la compañía podría estar listo para lanzar su primera prueba orbital desde el sur de Texas en noviembre, pero el calendario viene con dos grandes formas que podrían impulsar el lanzamiento al próximo. año. .

«Si todo va bien, el Starship estará listo para su primer intento de lanzamiento orbital el próximo mes, pendiente de la aprobación regulatoria», escribió Musk en un tuit.

La nueva actualización del cronograma de Musk se produjo un día después de que SpaceX probara el lanzamiento de su última nave Starship, conocida como Ship 20 o SN20, en las instalaciones de desarrollo de la compañía cerca de la playa de Boca Chica al este de Brownsville, Texas. El motor Raptor con clasificación de vacío, similar a los que usará la nave espacial en el espacio, se encendió durante varios segundos en una plataforma de lanzamiento en el complejo Starbase de SpaceX el jueves por la noche.

SpaceX lanzó brevemente el cohete especialmente desarrollado nuevamente más tarde esa noche.

Este fue el primer lanzamiento de prueba de un motor de vacío Raptor instalado en un cohete Starship. El motor de vacío alimentado con metano del Raptor cuenta con una boquilla más grande para un mejor rendimiento en el entorno del espacio sin aire.

Tres motores Raptor con clasificación de vacío volarán en misiones de naves espaciales de clase orbital. Se utilizarán tres tipos diferentes de aves rapaces a nivel del mar, con cráteres más pequeños, para el aterrizaje vertical de la nave después de regresar del espacio.

A diferencia de los prototipos de Starship que volaron en los últimos puentes aéreos, el Ship 20 está cubierto con miles de baldosas resistentes al calor para proteger el casco de acero inoxidable de la nave del calor abrasador que encontrará al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra.

El Starship se lanzará sobre una enorme primera etapa reutilizable llamada Super Heavy. Hecha de acero inoxidable, la pila completa tiene 394 pies (120 metros) de altura, más alta que cualquier misil jamás construido.

Equipado con hasta 33 motores Raptor, el Super Heavy impulsará la nave espacial al espacio con el doble de empuje del cohete lunar Saturno 5 de la era Apolo de la NASA, y casi el doble de la potencia del cohete de carga pesada del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA.

En agosto, los equipos de SpaceX en el sur de Texas apilaron brevemente todo el cohete Starship en la plataforma de lanzamiento para una inspección conveniente y una oportunidad para tomar fotografías. En ese momento, SpaceX entregó 29 motores Raptor, cuatro menos de los que usaría el propulsor en un vuelo operativo, al Super Heavy y llevó el propulsor a su complejo de lanzamiento en expansión, al este del sitio de construcción de la compañía.

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Después de verificar el ajuste, SpaceX eliminó los motores Raptor del Super Heavy, designado Booster 4, ya que el interés se centró en preparar la nave número 20 para las pruebas de enfriamiento de prueba en septiembre.

SpaceX luego preparó la nave estelar para sus primeras pruebas de fuego estático esta semana. Es posible que se produzcan más lanzamientos de prueba antes de que el Barco 20 vuelva a montarse sobre el refuerzo Super Pesado.

Mientras tanto, SpaceX planea realizar pruebas a prueba de refrigerantes del Booster 4 en algún momento de las próximas semanas, probablemente seguidas de una serie de disparos de prueba, que culminen en un incendio estático con su conjunto completo de motores Raptor.

El lanzamiento de la torre de lanzamiento de Boca Chica ha continuado desde su construcción inicial durante el verano. A principios de esta semana, las tripulaciones izaron enormes brazos, llamados «palillos», en la torre de lanzamiento que SpaceX pretende usar para capturar impulsores superpesados ​​descendentes.

Aunque SpaceX ha avanzado muy rápido en Boca Chica, las posibilidades de que los vehículos Super Heavy y Starship estén listos para volar el próximo mes son inciertas. Musk a menudo establece objetivos ambiciosos en la línea de tiempo, y en septiembre de 2019 dijo que quería intentar un primer intento de lanzamiento orbital con la nave espacial en seis meses.

Otro obstáculo en el cronograma podría ser la Administración Federal de Aviación, que está revisando los impactos ambientales de las operaciones de SpaceX en el sur de Texas. La FAA publicó un borrador del informe ambiental el mes pasado después de consultar con varias agencias estatales y federales.

El borrador del informe es una reevaluación de la declaración de impacto ambiental original de la FAA antes de que SpaceX comenzara a construir el sitio de Boca Chica en 2014. En ese momento, SpaceX planeaba lanzar cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy desde el sur de Texas, pero el alcance del proyecto se ha extendido desde entonces. Ahora para centrarnos en el desarrollo de Starship y Super Heavy.

La FAA celebró audiencias públicas el lunes y miércoles, y alrededor de 120 personas expresaron sus puntos de vista sobre los impactos ambientales del proyecto. Los comentarios públicos fueron más de dos a uno a favor de la terminación del borrador de la PEA por parte de la FAA y de que SpaceX emitiera una licencia de lanzamiento para el vuelo de prueba orbital Starship.

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Muchos de los comentarios a favor de SpaceX provienen de miembros del público fuera de Texas. La proporción de personas que se identificaron como locales y expresaron su oposición fue mayor.

A Joyce Hamilton, quien dijo que era miembro de la comunidad local, le preocupaba que SpaceX dañara la «frágil y única línea costera» de la playa de Boca Chica.

«De hecho, ya hemos visto el efecto perjudicial de la falla del lanzamiento recientemente con un campo de escombros vasto y destructivo a lo largo de la playa y los humedales circundantes», dijo Hamilton. «Me gustaría terminar con la investigación de la FAA en un estudio de impacto ambiental serio y completo».

Rebecca Hinojosa, residente de Brownsville, dijo que SpaceX ha tenido un impacto devastador en la comunidad a través de la gentrificación y los residentes desplazados que solían vivir cerca del sitio de Boca Chica. SpaceX compró casas en el área mientras construía la instalación.

Otros han apoyado a la FAA permitiendo que SpaceX avance sin demora, citando los efectos económicos positivos de la presencia de SpaceX en el Valle del Río Grande.

“Elon Musk eligió a nuestra comunidad como el próximo hogar para su operación SpaceX, y muy rápidamente después de su creación, esta área pasó de ser una de las más pobres a una de las más sencillas de toda la nación … nosotros ‘re Ya no está en esta posición. “Ahora somos uno de los códigos postales más deseables para vivir y criar a sus hijos”, dijo la comisionada de Brownsville, Jessica Tetro.

Ella concluyó: «No solo te lo estoy preguntando». «Te ruego que les des este pase».

Michael O’Loran, quien no se identificó como residente local, dijo. «Starship y Super Heavy valen claramente la aventura».

Los equipos del sitio de prueba Starbase de SpaceX en el sur de Texas apilaron el primer vehículo de lanzamiento de tamaño completo de la compañía para una inspección adecuada en agosto. Crédito: SpaceX

La FAA está aceptando comentarios por escrito hasta el 1 de noviembre, luego determinará si finalizar una evaluación ambiental preliminar o comenzar una nueva declaración de impacto ambiental si los impactos ambientales serán significativos y no se pueden mitigar adecuadamente.

La emisión de una nueva Declaración de Impacto Ambiental podría tardar meses o incluso años en completarse.

No se espera una decisión inmediata de la Administración Federal de Aviación sobre qué ruta tomar. La Administración Federal de Aviación dijo que está revisando los impactos ambientales de los lanzamientos de SpaceX y las operaciones de reingreso, la recuperación de escombros, la torre de integración de la plataforma de lanzamiento y otras construcciones relacionadas con el lanzamiento, y el cierre de carreteras locales en Boca Chica.

SpaceX no puede lanzar los vehículos Starship y Super Heavy hasta que la FAA emita una licencia, que solo llegará después de que se complete el proceso ambiental.

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La NASA le otorgó a SpaceX un contrato para desarrollar una versión del cohete Starship como un módulo de aterrizaje clasificado por humanos para las misiones lunares Artemisa de la agencia.

La adjudicación de ese contrato está actualmente en suspenso después de que Blue Origin, la compañía espacial fundada por el multimillonario Jeff Bezos, presentó una demanda en el Tribunal Federal de Reclamaciones de EE. UU. Es posible que se emita un fallo en el caso el próximo mes.

SpaceX está desarrollando la nave espacial privada Starship como un sistema de lanzamiento y un sistema de transporte espacial totalmente reutilizable capaz de transportar más de 100 toneladas métricas de carga a la órbita terrestre baja, más que cualquier otro cohete del mundo. En última instancia, SpaceX tiene como objetivo desarrollar una capacidad de reabastecimiento de combustible en el espacio para expandir el transporte de carga pesada de Starship al sistema solar.

Durante el intento de lanzamiento orbital, el propulsor de primera etapa superpesado reutilizable se desprenderá de la nave espacial y regresará a la Tierra para un aterrizaje vertical. Para la primera misión orbital, SpaceX planea dirigir el propulsor a un aterrizaje en el agua en el Golfo de México.

SpaceX también está modificando las plataformas de perforación petrolera en alta mar para que funcionen como plataformas flotantes de lanzamiento y aterrizaje de naves espaciales.

La nave continuará en órbita y desplegará su carga útil o viajará a su destino en el espacio profundo, y finalmente regresará a la Tierra para volar nuevamente. La nave estelar funciona como una etapa superior y un vehículo recargable para transportar personas y carga a través del espacio a destinos en la órbita de la Tierra, la Luna, Marte y otros lugares distantes.

El casco reutilizable, que se basa en un cohete Falcon 9 parcialmente reutilizable de SpaceX, está diseñado para reducir el costo por vuelo.

El primer vuelo de prueba orbital de Starship, aunque atrevido en escala, tendrá como objetivo demostrar y devolver las capacidades básicas de lanzamiento del cohete sin probar por completo sus complejos sistemas de aterrizaje y recuperación, según una presentación de SpaceX ante la Comisión Federal de Comunicaciones a principios de este año. .

En su primera misión orbital, SpaceX planea que la nave estelar vuelva a entrar en la atmósfera después de una circunnavegación de la Tierra, con destino a un aterrizaje hermético en el Océano Pacífico cerca de Hawai.

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