‘Nadie puede detenerlos’: los inmigrantes africanos apuntan a las Islas Canarias de España

Gran Canaria: De pie en un cementerio de barcos abandonados, Mohamed Fan recoge un franco de África Occidental del suelo y se estremece ante el recuerdo traumático de su viaje desde Senegal a las Islas Canarias.

Después de un agotador viaje por tierra y meses de espera, los contrabandistas subieron al carpintero de 33 años a bordo de una endeble embarcación de madera con dos docenas de personas a bordo desde la ciudad marroquí de Dakla, pero se quedó sin combustible lejos del archipiélago español. .

Un hombre hambriento y sediento murió a bordo, y un bote de rescate español salvó al resto. Después de apenas comer en tres días en el mar y utilizar una botella de agua para recuperar un barco agujereado, Fan lloró más que nunca cuando llegó a Gran Canaria.

«Fue lo más difícil que me ha pasado y nunca lo volveré a hacer», dijo.

Tales experiencias horribles son comunes en las rutas más concurridas y peligrosas hacia Europa para los africanos que huyen de la pobreza, los conflictos y el hambre alimentados por la pandemia de COVID-19 y el efecto colateral de la guerra en Ucrania.

Según datos del Gobierno, dos tercios de los inmigrantes africanos que entran en España pasan ahora por Canarias. Alrededor de 9.589 han llegado en lo que va de 2022, un aumento del 27 % con respecto al mismo período del año pasado.

En un mapa, siete islas en el vasto Atlántico frente a África occidental son simples pinchazos. Los pescadores a menudo gobiernan embarcaciones peligrosas con motores inadecuados. Muchos se pierden o se ahogan.

Según la organización benéfica Walking Borders, al menos 1.000 personas han muerto en esas aguas en lo que va de año, en gran parte sin darse cuenta de la tragedia, ya que decenas de miles de turistas europeos acuden a Canarias en sus vacaciones.

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“Después de la epidemia, la guerra en Ucrania y la inflación, hay pánico entre la gente en África porque son muy dependientes de los alimentos del exterior”, dijo Sukina Ndiaye, jefa de la Red de Apoyo al Migrante en la isla de Tenerife.

«Me temo que muchos más van a correr el riesgo».

desesperación en el mar

Otro pescador que lo hizo fue Elhadji Diouf: se alejó de las costas de Tenerife tras seis días en una embarcación con 67 personas del sur de Senegal. Dijo que respeta el deseo de su padre de que la familia escape de la pobreza a través de la pesca a escala industrial.

A veces, los migrantes se cansan de los viajes por el interior de África y luego pierden la cabeza en los días calurosos en mar abierto. «Algunos no pueden soportarlo y saltan al mar. El bote no puede girar o detenerse para evitar volcar, por lo que no pueden ser rescatados».

La deshidratación, el mareo y la hipotermia son comunes.

Sin embargo, las Islas Canarias son una opción cada vez más popular para los inmigrantes desesperados a pesar de los peligros, con el estrecho paso a través del Estrecho de Gibraltar y otras rutas a través del Mediterráneo hacia el sur de Europa mejor vigiladas.

Marruecos ha frenado su flujo en un acuerdo con España, pero los activistas dicen que todavía llegan muchos de Malí, Senegal, Guinea-Bissau, Guinea, Costa de Marfil, Burkina Faso y Nigeria.

En un informe de esta semana sobre la creciente ruta migratoria de las Islas Canarias, Naciones Unidas dijo que 150 barqueros fueron arrestados el año pasado, pero las bandas criminales que los persiguen en la costa africana rara vez fueron atacadas.

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Muchas de las muertes pasan desapercibidas, dada la forma en que los barcos orbitan para evitar las zonas de búsqueda y rescate y las redes de telefonía móvil, pero pueden quedar atrapados en las fuertes corrientes que se dirigen hacia las islas del Caribe.

Los números se pueden tomar en aguas tranquilas a partir de septiembre.

«Nadie puede detenerlos», dijo Fan en la isla de Gran Canaria, donde los coloridos botes de migrantes abandonados contienen zapatos chiflados, latas de sardinas, botellas de plástico y un chaleco salvavidas.

«Pierdo la fe en mi continente, África. Lo que pasa te hace ir (…) He oído decir a algunos que es mejor venir aquí casi muerto que quedarse en África».

El mismo día, los servicios de rescate españoles buscaban un barco con 100 personas desaparecidas en el mar frente a Mauritania. Unos días después, otra embarcación con 61 personas fue recuperada cerca de la isla: un joven de 19 años fue encontrado muerto a bordo.

(Escrito por Corina Bones y Andrew Cawthorne; Editado por Jane Merriman)

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