NASA ve restos en Marte con ingenioso helicóptero

El objeto se asemeja a un platillo volador que se estrelló en la superficie de Marte.

Y de hecho lo es.

Pero no pertenece a los extraterrestres.

En cambio, los escombros son obra de la NASA, un componente llamado retrodispersión que se rompió durante Aterrizaje del rover de perseverancia En la superficie del planeta rojo en febrero de 2021.

«Definitivamente tiene un elemento de ciencia ficción», dijo Ian Clark, un ingeniero que trabajó en el sistema de paracaídas en Perseverance, sobre las imágenes publicadas el miércoles. «Exuda otro mundo, ¿verdad?»

Durante su vuelo número 26 la semana pasada, Ingenuity tomó 10 fotos en 159 segundos en el aire a 1,181 pies. Eso muestra la carcasa trasera, o la mitad superior de la cápsula de aterrizaje. Protege la perseverancia y la creatividad mientras se ahogan. a través de la atmósfera de Marte. El dosel de 70 pies de ancho todavía estaba suspendido, lo que ralentizó el aterrizaje de los vehículos.

El dosel y la cubierta trasera se separaron del rover a una altura de 1,3 millas. Un sistema propulsado por cohetes llamado Skycrane tomó perseverancia el resto del camino hacia la superficie, mientras que la corteza de fondo y el dosel descendían más de una milla hacia el noroeste.

El caparazón trasero, de unos 15 pies de diámetro, golpeó el suelo a 78 millas por hora, rompiéndose parcialmente. Por lo demás, todo parece estar en buenas condiciones, no hay signos visibles de carbonización. La capota parece estar intacta al igual que las líneas de suspensión que conectan la capota con la carcasa trasera. Pero los ingenieros recién comienzan a examinar las nuevas imágenes en detalle.

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«Dicen que una imagen vale más que 1000 palabras», dijo el Sr. Clark, «pero también vale una cantidad infinita de conocimientos de ingeniería».

Estudiar los restos de la esfera posterior puede ser útil para la próxima gran aventura de la NASA en Marte: traer rocas y suelo de Marte a la Tierra para un estudio más detallado. Esa tarea, llamada Retorno de muestra de Marte, Muestras de roca que son excavadas por perseverancia.un pequeño cohete para lanzar muestras en órbita para que otra nave espacial las recoja y regrese a la Tierra.

“Usamos nuestros mejores modelos, todas nuestras mejores herramientas de análisis”, dijo el Sr. Clark. Las imágenes ayudan a verificar qué tan bien funcionaron los modelos y el análisis, agregando confianza a los modelos en el futuro.

Kenneth Farley, el científico del proyecto de expedición, estaba intrigado no solo por las imágenes «realmente sorprendentes» de los dispositivos, sino también por lo que le sucedió.

«Sorprendentemente, estos escombros terminaron justo en el contacto entre las dos formaciones rocosas en el suelo del cráter», dijo el Dr. Farley en un correo electrónico. Ambas formaciones, llamadas Seitah y Maaz, están formadas por rocas ígneas. Pero son muy diferentes en composición. Setah es rico en olivino que se ha asentado en un magma espeso, posiblemente un lago de lava. Maaz, más alto y por lo tanto más joven, tiene una composición similar a la mayoría de los flujos de lava basáltica, llenos de minerales conocidos como piroxeno y plagioclasa, pero con poco o nada de olivino.

Las dos formaciones se encuentran en una línea de roca que se extiende desde la cubierta posterior hasta un área justo al lado del dosel. «Queremos saber cómo se pueden relacionar estas rocas entre sí», dijo el Dr. Farley.

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Los científicos de la expedición estaban tan fascinados con la geología que la creatividad hizo otra pasada sobre la línea entre Sittah y Muaz el domingo. Esas imágenes serán enviadas a la Tierra el jueves.

La perseverancia también estuvo ocupada mientras lo conducía. El 2 de abril tomé una serie de fotos de Fobos, la pequeña luna marciana Pasa frente al sol, un eclipse parcial por un objeto parecido a una papa. Las mediciones detalladas de la órbita de Fobos dan pistas sobre la estructura interna de Marte.

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