NASA: Vuelo en helicóptero Mars Ingenuity ‘cada vez más difícil’

El helicóptero experimental Ibdaa de la NASA se ha convertido en un explorador de Marte.

NASA / JPL-Caltech / Universidad Estatal de Arizona

Alto riesgo, alta recompensa. La apuesta del helicóptero de la NASA en Marte ha valido la pena, ya que la creatividad continúa volando sobre la superficie de Marte como un explorador de rover persistente. Fue una misión victoriosa, pero la misión del helicóptero se volvió cada vez más difícil de realizar.

Havard Gripp, piloto principal de ingenio, habló sobre Desafíos de helicópteros en la actualización de estado de la NASA esta semana. La densidad atmosférica está disminuyendo en el cráter Jezero, un factor que, según Grip, “tiene un impacto significativo en la capacidad de vuelo de Ingenuity”.

La densidad atmosférica, que puede fluctuar con el tiempo y con los cambios estacionales, afecta la cantidad de impulso que necesita la creatividad para despegar y ascender por el aire. La baja densidad dificulta la realización de estas tareas. Incluso los helicópteros de tamaño completo en tierra deben tener en cuenta la densidad de la atmósfera. El ingenio se optimizó para trabajar en la atmósfera de Marte, que es aproximadamente el 1,2-1,5% de la superficie de la Tierra al nivel del mar, pero el rotor estuvo atascado el tiempo suficiente para experimentar un cambio en las condiciones.

Esto no significa que la creatividad vaya a echar raíces. “Afortunadamente, hay una manera de abordar este problema, pero implica hacer girar los rotores más rápido de lo que hemos estado haciendo hasta ahora”, dijo Gripp. “De hecho, tendrán que girar más rápido de lo que hemos intentado con la creatividad o con cualquiera de nuestros helicópteros experimentales en tierra”.

El pequeño y valiente helicóptero se dirige a un territorio inexplorado mientras su equipo planea probar esta versión demoníaca de sus rotores. NASA JPL dijo que la creatividad tenía una prueba de giro giratorio Hoy podría despegar en su decimocuarto vuelo. El vuelo será corto y tendrá como objetivo demostrar que el helicóptero puede manejar densidades atmosféricas más bajas.

Estas pruebas representan un breve descanso del trabajo reciente de Ingenuity para volar sobre Marte y Explore el paisaje para ayudar al equipo a perseverar Planifique sus exploraciones con el rover.

Grip advirtió sobre posibles problemas que podrían surgir con el aumento de la velocidad del rotor. El helicóptero puede experimentar una resistencia aerodinámica que impide los vuelos, aunque Grip dice que no se espera que esto sea un problema todavía. El helicóptero también puede experimentar vibraciones que pueden dañar su instrumentación.

Las pruebas previstas serán un buen ejercicio para el helicóptero. “Los motores deberán girar más rápido, el sistema eléctrico deberá proporcionar más potencia y todo el sistema del rotor deberá soportar las cargas más altas que vienen con el aumento de las velocidades del rotor”, dijo Gripp.

La creatividad tiene el talento para superar los desafíos. Pasó por problemas técnicos y actualizaciones de software y lo llevó a viajes cada vez más difíciles. Aquí esperamos volar más allá de este último obstáculo.

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