Newcastle Falcons: el viaje inesperado de Josh Peters de rugby a la Premier League

Josh Peters tiene 10 partidos con España, después de haber jugado rugby de grupos de edad tanto para España como para Inglaterra.

El acento es del sur de Londres y las influencias culturales son del sur de España, pero el rugby ahora está en el noreste de Inglaterra.

Este es el historial del internacional español Josh Peters.

Es un viaje que le ha llevado de Inglaterra a la Costa del Sol y de vuelta a los Newcastle Falcons pasando por Oundle School y Doncaster, entre otros lugares.

Ahora, el delantero de segunda fila, de 26 años, se está instalando en Kingston Park mientras retoma su carrera de rugby en la Premier League, después de haber dejado el Campeonato en el verano.

Con una estatura de 1,80 m, Peters no es un español cualquiera, pero su amor por el rugby se originó en un campo soleado de Marbella.

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Josh Peters (derecha) empezó a jugar al rugby en el Marbella Rugby Club, cerca de su casa en Benalmádena.

«Me mezclé con todos»

Nacido en Sidkop, Peters se mudó con sus padres cuando solo tenía dos años a vivir en la ciudad turística de Benalmádena, cerca de Málaga, donde sus abuelos tenían una taberna.

Se sumergió por completo en la vida española antes de conocer el juego que marcaría su vida.

«Empecé a jugar al rugby con unos chicos argentinos que vivían al otro lado de la calle», le dijo a la BBC. “Me invitaron a venir al Marbella Rugby Club, que estaba a unos 25 o 30 minutos de la costa.

«Había una gran mezcla de chicos argentinos, locales y chicos ingleses expatriados en mi equipo. Había diferentes orígenes. Muchos ingleses provenían de familias ricas y asistían a escuelas internacionales.

“Los españoles eran niños normales, mientras que los argentinos eran inmigrantes económicos que viajaron por medio mundo con sus familias tratando de hacer una vida mejor.

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«Tal vez estaba en algún punto intermedio porque era inglés, pero fui a una escuela pública española normal, así que me mezclé con todos.

«El entrenador nos recogió y nos dejó en el club de rugby. El césped definitivamente era un poco duro, muy diferente de los campos aquí. Había un río al lado del campo donde jugábamos y estaba inundado o – más probablemente – completamente seco, y el tono era el mismo.

«¡No fue bueno para tus rodillas!»

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Josh Peters (extremo derecho), ya que representaba a España a nivel juvenil

«La vida en Inglaterra se sentía muy rigurosa»

Marbella ha tenido mucho éxito, ganando varios campeonatos españoles. Peters estaba en un equipo donde los jugadores terminaron en Toulon y Burdeos, y sus actuaciones particulares lo llevaron a ser seleccionado para representar a España en el Campeonato de Europa, terminando tercero en 2012.

Allí fue descubierto por la escuela de Oundle y ex prostituta de Inglaterra, John Olver. A Peters se le ofreció una beca allí para completar sus estudios y se le otorgó un lugar en la Northampton Saints Academy, donde su carrera y su vida tomaron un nuevo rumbo.

«Me encantó el tiempo que pasé en España», dijo. “Todos estaban relajados y estaba muy tranquilo.

«Luego regresé y todo se sintió difícil en comparación. Jugué por diversión y luego me mudé a un club y la mentalidad que tenía era muy diferente a la que la gente está acostumbrada y era diferente culturalmente».

«En España, no había ningún sentido de urgencia y era una situación de ‘manana, manana’, pero hace 25 grados y no puedes apresurarte.

«También fue difícil en la escuela porque nunca antes había estudiado inglés y de repente tuve que escribir ensayos en ese idioma».

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Los segundos remeros hicieron 18 apariciones para Doncaster la temporada pasada y terminaron como subcampeones en el Campeonato.

«No soy muy fan del frío»

Peters nunca había representado al primer equipo de Northampton (tuvo períodos en Coventry y Doncaster con un año en Dijon en Francia) antes de que Newcastle llegara en el verano con un contrato de dos años.

Peters se ha asentado bien en el vestidor multinacional de los Falcons y está feliz de mezclarse con jugadores de Sudáfrica, Argentina y Samoa.

La tarea ahora es romper el rugby de la Premier League y soportar el invierno del noreste, que será evidencia del partido del viernes en casa con Exeter.

«Venir a los Falcons es un nuevo desafío.

«He jugado para un club de la Premiership antes, pero es bueno estar una y otra vez. Hay casi un caso de no querer perder más años y recibir una patada en el trasero».

Aunque tengo que decir que no soy muy fan del frío, dame 25 grados sobre cinco cualquier día de la semana.

«Recuerdo el primer año en Inglaterra, no me había vestido apropiadamente y simplemente me congelé. Pero luego recuerdo jugar para España contra Rusia en Moscú y tener que quitar la nieve del campo.

«Tenemos un buen vestuario aquí en Newcastle, con algunos argentinos y algunos sudafricanos».

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Peters llegó a Newcastle Falcons en el verano con un contrato de dos años.

«Dos equipos menos pero el mismo número de jugadores»

Con Peters adaptándose a la vida con los Falcons, el rugby local esta temporada estuvo dominado por el colapso de los Worcester Warriors y los Wasps, reduciendo el número de equipos de 13 a 11.

Ha sido un tema candente en los vestuarios de todo el país y Peters dice que ha agudizado el enfoque de todos los jugadores.

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«Es un momento difícil para el deporte», dijo.

“Lo que pasa es que 120 jugadores de élite no tienen club y eso nos lo pone más difícil a todos. Tenemos dos equipos menos, pero la misma cantidad de jugadores en disputa.

«Worcester ha sido un club yo-yo, pero los Wasps son ex campeones europeos y tienen algunos de los nombres más importantes del juego, por lo que es asombroso ver su caída en desgracia. Y si les puede pasar a ellos, les puede pasar a cualquiera.»

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