Ninguna carga útil de SpaceX Falcon Heavy es segura mientras la misión Psyche de la NASA anuncia un retraso

El primer lanzamiento del Falcon Heavy de SpaceX para la NASA se retrasó siete semanas después de que los ingenieros de la nave espacial descubrieran una anomalía en el software durante el procesamiento inicial.

Nombrada en honor al extraño asteroide metálico diseñado para explorarlo, la nave espacial Psyche de la NASA completó su viaje desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, hasta las instalaciones de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA a fines de abril. Hasta el día de hoy, el Falcon Heavy es la primera y única carga útil en llegar al Centro Espacial Kennedy desde mediados de 2019. En el momento de su llegada, no estaba claro cuándo el Falcon Heavy finalmente terminaría su pausa de lanzamiento de tres años o cuál sería la(s) carga(s) útil(es) que estarán sobre el cohete para el evento.

Tres semanas después, los dos todavía no están claros, pero ahora por razones diferentes.

El 23 de mayo, Spaceflight Now informó que había recibido una declaración escrita de la NASA que confirmaba que el lanzamiento de Psyche se había retrasado desde el 1 de agosto de 2022 hasta el 20 de septiembre (NET) a más tardar «después de que los equipos en tierra descubrieran un problema mientras probaban el software». en la nave espacial». De la nave espacial a la instalación de manejo de carga útil en el Centro Espacial Kennedy, los equipos han pasado las últimas semanas peinando a Psyche y asegurándose de que sobrevivió al vuelo sin ningún problema. En un punto desconocido, los ingenieros necesitaban ejecutar las computadoras de la nave espacial para realizar pruebas de diagnóstico exhaustivas. También es posible que una versión tardía del software de vuelo de Psyche haya sido analizada externamente antes de la instalación final.

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De cualquier manera, algo salió mal. Por ahora, todo lo que la NASA quiere decir es que «hay un problema que impide confirmar que el software que controla la nave espacial está funcionando según lo planeado». Aunque parece estar centrado en el software, una declaración tan vaga no descarta la posibilidad de un problema de hardware, lo que podría ayudar a explicar por qué la NASA y el equipo de la nave espacial rápidamente decidieron retrasar el lanzamiento de Psyche por más de siete semanas.

Por razones desconocidas, la carga útil de corto alcance de cada Falcon Heavy se deslizó significativamente de su objetivo de lanzamiento original. En las últimas semanas, el USSF-44, que se suponía que se lanzaría en junio de 2022 después de años de retrasos, «Retrasado indefinidamente.Retrasado desde el tercer trimestre de 2020, USSF-52 ahora programado para ser lanzado Octubre de 2022. Fisat-3, que se suponía que se lanzaría en Falcon Heavy en 2020, ahora es .NET. Septiembre de 2022. Júpiter-3, un Satélite Etisalat bate récord En realidad, no se confirmó como el contrato de lanzamiento para Falcon Heavy hasta hace unas semanas, y recientemente se revirtió de 2021 y 2022 a principios de 2023.

Solo el USSF-67, cuyo objetivo oficial de lanzamiento no se ha actualizado en más de un año, está Decía Todavía está en camino de lanzarse en algún lugar dentro de la ventana de lanzamiento original (H2 2022). Si realmente se lanzara sin demora en un cohete Falcon Heavy en noviembre de 2022, estaría bastante lejos. Mientras tanto, el retraso de Psyche del 20 de septiembre significa que ahora puede entrar en conflicto con la misión ViaSat-3 de Falcon Heavy, que debe usar el mismo lanzador. Lo más probable es que el ViaSat-3 ya se deslizara en el cuarto trimestre, pero la situación muestra cómo la programación de lanzamientos dolorosos de casi media docena de cargas útiles crónicamente retrasadas debería ser para SpaceX.

Mientras tanto, SpaceX también debe almacenarlo y mantenerlo. nueve Varios refuerzos Falcon Heavy ya que tienen que seguir esperando sus misiones asignadas durante mucho tiempo. La flota completa de Falcon 9 operativos de SpaceX, incluido un propulsor Falcon Heavy que funciona provisionalmente como Falcon 9, contiene 12 propulsores, lo que significa que más del 40% de todos los propulsores Falcon son actualmente de peso pesado.

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