domingo, mayo 26, 2024
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Nuevas bacterias del tamaño y la forma de las pestañas casi registran el tamaño de las pestañas

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Aferrándose a los escombros sumergidos en los bosques de manglares marinos poco profundos en el Caribe francés, los microorganismos con forma de hilo, perfectamente visibles a simple vista, se han ganado el título de la bacteria más grande jamás conocida.

Con aproximadamente un centímetro de largo, tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una pestaña humana, superando a la competencia en unas 5.000 veces el tamaño de las diversas bacterias del jardín y 50 veces el tamaño de las bacterias que alguna vez se consideraron gigantes. En términos humanos, esto es como ver a una persona tan alta como el Monte Everest.

Vistas de sitios de muestreo entre manglares en el archipiélago de Guadalupe en el Caribe francés, abril-mayo de 2022.
Zoom / Vistas de sitios de muestreo entre manglares en el archipiélago de Guadalupe en el Caribe francés, abril-mayo de 2022.

Pierre Yves Pascal

Los procariotas fueron descubiertos por Olivier Gross, biólogo de la Universidad de las Antillas en 2009, y observaron que se balanceaban suavemente en aguas ricas en azufre entre los manglares del archipiélago de Guadalupe. Gross dijo en una conferencia de prensa que la bacteria se adhirió a las hojas, ramas, conchas de ostras y botellas que se hundieron en el pantano tropical.

Él y sus colegas inicialmente pensaron que podrían ser eucariotas complejos o quizás una serie de organismos relacionados. Pero años de investigación genética y molecular han revelado que cada veta es, de hecho, una célula bacteriana imponente, relacionada genéticamente con otras bacterias oxidantes de azufre. “Por supuesto, fue una gran sorpresa”, dijo en la conferencia de prensa Jean-Marie Voland, microbióloga del Instituto Conjunto del Genoma en Berkeley, California.

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Gross y sus colegas publicaron esta semana Un artículo en Science que explica todo lo que han aprendido Sobre la formidable nueva bacteria, a la que llamaron Candidatus (California) Thiomargarita Magnífica.

Sus hallazgos amplían nuestra comprensión de la diversidad microbiana de formas que los microbiólogos nunca pensaron que fueran posibles. Los científicos plantearon previamente la hipótesis de que el tamaño de las bacterias estaría limitado por varios factores, incluida la falta de sistemas de transporte intracelular, la dependencia de una difusión química ineficiente y la relación superficie-volumen necesaria para satisfacer las necesidades energéticas. Sin embargo, el tamaño de uno California. T. Magnífica La celda es al menos dos veces un orden de magnitud más alta que el máximo esperado que teóricamente podría alcanzar la bacteria, dijo Volland.

Voland, Gross y sus colegas todavía están aprendiendo cómo, y exactamente por qué,California. T. Magnífica Maneja su gran tamaño. Pero, hasta ahora, está claro que California. T. Magnífica Oxida el sulfuro de hidrógeno de su entorno rico en azufre y reduce los nitratos. Alrededor del 75 por ciento del volumen de la célula es una bolsa de nitrato almacenado. El quiste se aplasta contra la envoltura celular, lo que limita la profundidad a la que los nutrientes y otras moléculas necesitan difundirse.

Mientras que las bacterias tienden a tener ADN flotante, California. T. Magnífica Parece tener más de medio millón de copias de su genoma agrupadas en varios compartimentos delimitados por membranas que los investigadores denominaron pipiens, en honor a las diminutas semillas de la fruta. La distribución de pepinatos en los bordes exteriores de las bacterias podría permitir la producción local de proteínas, eliminando la necesidad de transportar proteínas a largas distancias.

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El siguiente paso en el estudio de estas bacterias gigantes es que los científicos descubran cómo cultivarlas en laboratorios. Actualmente, los investigadores recolectan nuevas muestras de los bosques de manglares cada vez que se agotan. Pero esto fue complicado ya que parecen tener un ciclo de vida ambiguo o estacional. Durante los últimos dos meses, Gros no ha podido encontrar ninguno. “No sé dónde están”, dijo.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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