Omicron es más ligero que Delta pero sigue siendo complicado

La paradoja de Omicron, ahora responsable de un 98,3% estimado De todos los casos de coronavirus en los Estados Unidos, parece más probable que produzca resultados notables Resultados moderados Delta y variantes anteriores, el sistema de salud es nervioso como siempre.

Los funcionarios de salud pública advierten que Omicron amenaza con abrumar la infraestructura médica en grandes cantidades y que los hospitales están llenos de pacientes en estado crítico.

“Va a empeorar antes de mejorar”, dijo Dean Bloomberg, pediatra y experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de California, Davis.

Esto es lo que sabemos acerca de por qué sucede esto:

Omicron es más contagioso

La variante parece ser aproximadamente de dos a cinco veces más transmisible que delta, que anteriormente dominaba los casos de EE. UU.

“Es la segunda enfermedad más infecciosa del mundo en este momento, y solo es superada por el sarampión”, dijo Sarah Murray, directora del Equipo de innovación y ciencia de datos de información de salud y profesora asociada de medicina clínica y hospitalaria en la Universidad de California. San Francisco. .

“Si bien estamos viendo evidencia preliminar de que Omicron es menos peligroso que Delta y que es menos probable que las personas infectadas requieran hospitalización, es importante señalar que Omicron aún es más transmisible”, dijo el miércoles la directora de los CDC, Rochelle Wallinsky.

Esto significa que aunque una proporción menor de pacientes con Omicron requiere hospitalización, el número total de casos de COVID es tan alto que los hospitales están viendo Más de estos pacientes que nunca antes están en la epidemia.

Los casos de COVID-19 han alcanzado niveles récord en los Estados Unidos, Con un promedio de 1.4 millones de nuevos casos reportados día, sí mismo menor que el número. Diariamente, un promedio de 19,800 personas en todo el país ahora están hospitalizadas con COVID, según los CDC, un aumento del 33 % con respecto a la semana pasada. casi un tercio de las camas de UCI en todo el país ahora están llenas de pacientes con COVID, lo que significa que 1 de cada 2.5 personas en la sala de cuidados intensivos del país tiene el virus

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Más pacientes ‘con’ COVID ingresados

COVID está tan extendido en este momento que un gran porcentaje de pacientes en el hospital ingresan por otra razón, pero luego dan positivo en la prueba de detección al ingresar.

“Estamos evaluando a muchos pacientes asintomáticos en preparación para procedimientos o cirugías, hospitalizaciones planificadas, e incluso en personas que están completamente asintomáticas, estamos viendo un caso positivo ahora de alrededor del 12 %”, dijo Murray.

“Estamos viendo una escena muy diferente con el hacinamiento en los hospitales de lo que hemos visto con oleadas anteriores de COVID”, dijo Rachel Charles, experta en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts y la Facultad de Medicina de Harvard. Casi la mitad de estos casos son hospitalizados debido a enfermedades no relacionadas con COVID.

En UCSF, Murray dijo que alrededor de dos tercios de los pacientes con COVID han sido hospitalizados con la enfermedad, mientras que un tercio ha sido hospitalizado. con El ella. En pacientes pediátricos con COVID, aproximadamente la mitad fueron admitidos por algo distinto a la enfermedad.

Sin embargo, incluso si los síntomas de COVID de estos pacientes son leves o inexistentes, su estado positivo supone una carga adicional para el hospital, ya que requieren aislamiento y protocolos de seguridad adicionales para el personal del hospital.

Escasez de personal debido a la exposición y el agotamiento

El creciente número de casos está enmascarando a los médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud con la variante más contagiosa, que está causando más infecciones repentinas entre los vacunados que antes, dijo Akin Demihin, director de políticas de la Asociación Estadounidense de Hospitales. Incluso con infecciones leves, estos trabajadores de la salud siguen sin trabajar durante una semana después de que sus pruebas dieron negativo. por política de CDC, al igual que un auge llena los hospitales y aumenta la demanda de personal.

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El aumento de Omicron solo ejercerá más presión sobre los médicos y enfermeras, que aún tienen que cuidar a todos esos pacientes adicionales. escaneo único En agosto pasado, dijo Demihin, casi el 60% de los médicos informaron sentirse fatigados, y eso fue hace dos períodos. “Escuchamos esto de los líderes de los hospitales todo el tiempo: su primera, segunda y tercera prioridad en este momento es la fuerza laboral”, dijo. «Saben cuánto se les ha preguntado a los proveedores de atención médica durante los últimos dos años».

Más niños pequeños

“Esta vez, estamos viendo más niños menores de 5 años”, dijo Bloomberg.

Ha notado que muchos de ellos tienen casos más leves de bronquitis o crup, mientras que los adolescentes con COVID vistos en períodos anteriores tenían una neumonía más grave. La mayoría de estos niños pequeños se recuperan bien, pero advirtió que con cualquier lesión y hospitalización, «algunos niños no mejorarán».

Hospitalización entre niños pequeños ahora más alto que nunca durante la pandemia, según los CDC.

Las vacunas siguen funcionando, pero los refuerzos son importantes

Una cosa que el ascenso de Omicron no ha cambiado es el hecho bien establecido de que las vacunas mejoran en gran medida las probabilidades de que las personas no mueran de COVID-19. Las muertes siguen aumentando, con un promedio de 1600 muertes por día en los Estados Unidos, un aumento del 40 % con respecto a la semana pasada, según los CDC. (Walinsky dijo en una sesión informativa en la Casa Blanca que cree que la mayoría de estos casos son delta).

“Casi todos terminarán expuestos y potencialmente infectados”, dijo el miércoles el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, con el brote de Omicron. «Pero si está vacunado, si está reforzado, sus posibilidades de enfermarse son muy bajas».

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“En el hospital donde trabajo, tenemos un gráfico que se envía todos los días con pequeños íconos de personas, las que están en la UCI, las que están en un ventilador y las que han sido admitidas debido a COVID”, dijo Jane Marazzo, directora de la división. de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Alabama en Birmingham, quien habló el martes en una sesión informativa para la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América sobre Omicron para reporteros.

“Lo que aprendimos con Omicron es que el refuerzo marca una gran diferencia en términos de reducción del riesgo”, dijo Murray. Su hospital recibe tanto a pacientes vacunados como no vacunados hospitalizados a causa del COVID. Pero incluso los pacientes que recibieron solo una serie inicial de vacunas, sin una dosis de refuerzo, parecen estar protegidos de las consecuencias más graves.

«Lo que no vemos es que los pacientes terminen con ventiladores si están completamente vacunados», dijo. «No tengo un solo paciente de hospital completamente vacunado con un respirador en este momento».

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