Oracle, que predijo el lanzamiento del SLS en 2023, pensó en Artemis III

Zoom / La misión Artemis I de la NASA está programada para lanzarse este año. ¿Pero Artemis III también volará en un cohete Space Launch System?

Trevor Mahleman

En una noche fría a principios de diciembre de 2017, conocí a dos fuentes de la industria en un restaurante del sureste de Houston llamado Newbie. Ubicado justo desde el Centro Espacial Johnson, Nobi sirve comida vietnamita y una increíble selección de cervezas de barril. Comparte con nosotros.

Estas figuras en la industria espacial no son muy conocidas fuera de los negocios, pero son observadores muy conocedores y expertos de los vuelos espaciales. Y quizás lo más importante para mí como reportero, han sido particularmente sinceros sobre este lugar.

Estaban en la ciudad para una conferencia espacial, así que charlamos y charlamos y charlamos con la tienda. En lo profundo de nuestras copas, la especulación se ha vuelto hacia el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA. Cuando pregunté, ¿realmente crees que se lanzaría el gran cohete?

Una de esas fuentes respondió con una sorprendente predicción. «Tal vez alrededor de 2023», dijo.

a tiempo, La NASA estaba planeando una fecha de lanzamiento para 2019 En cuanto al misil, solo dos años después. La máquina estaba a punto de caducar. Así que predecir seis años de trabajo parecía bastante fuera de lo común. Pero estaba un poco borracho, ¿y qué hay de Twitter sino un poco de parloteo? Así que agarré mi teléfono y tuiteé su predicción:

La predicción no recibió mucha atención en ese momento y se descartó en gran medida como una mala broma. Pero con el paso de los años, en ciertos pequeños rincones de la web, este tuit se ha convertido en una leyenda de internet, una predicción descabellada que puede volverse realidad.

También enfureció a los partidarios del enorme cohete de la NASA. En 2020 apareció la subparte r/SpaceLaunchSystem Descubre el tuitY algunos lectores estaban bastante enojados. El usuario «insane_gravy» escribió: «Eric Berger demuestra una vez más que cualquiera puede ser un ‘periodista’ en el espacio porque no hay estándares». Bueno, espero que esté loco. realmente Le encanta la salsa porque el lanzamiento del cohete Space Launch System y Artemis I está programado para el miércoles, solo ocho días antes del Día de Acción de Gracias.

Sin embargo, se ha demostrado que la fuente es correcta. Dado que estamos a menos de dos meses del nuevo año, ya es «alrededor» de 2023. Además, el año fiscal 2023 comenzó hace cinco semanas.

segunda expectativa

Tres años después, en octubre de 2020, esta misma fuente hizo otra declaración tan salvaje que decidí volver a twittear al respecto. Esta predicción se relaciona con la próxima decisión de la NASA de que un contratista construya un «sistema de aterrizaje humano» para llevar a los astronautas a la Luna como parte del programa Artemis.

En ese momento, SpaceX, un «equipo nacional» dirigido por Blue Origin, y un tercer presentador dirigido por Dynetics competían por uno o dos contratos de la NASA. El pensamiento convencional en la industria aeroespacial ha sido que Blue Origin ganaría el contrato base porque lideró un equipo de aerolíneas nuevas y tradicionales y propuso un diseño construido según las especificaciones de la NASA. Se pensó que quizás Dynetics o SpaceX obtendrían un contrato secundario.

Lejos de proponer un módulo de aterrizaje lunar convencional, SpaceX quería utilizar el enorme Starship como módulo de aterrizaje lunar. La industria espacial descartó algo esta opción porque Starship era un enfoque experimental arriesgado. También existía la preocupación de que si la NASA elegía SpaceX, pondría a Starship en el camino crítico del programa Artemis Moon. Esto significaba que para que el programa Artemis tuviera éxito, Starship tenía que funcionar. Y si Starship tiene éxito, eso significa que la NASA ha financiado un cohete mejor que el costoso y consumible cohete Space Launch System.

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