Para los pobres de la India, el ‘control de la pandemia’ de COVID-19 se suma a las dificultades del encierro

Chennai: Los defensores de los derechos de los indios dijeron que los indios pobres son los más afectados por “controlar las epidemias” mientras el país lucha por contener una segunda ola mortal de casos de COVID-19 imponiendo reglas de toque de queda más estrictas y restricciones de movimiento.

Los vendedores ambulantes, los habitantes de los barrios marginales, los mensajeros de alimentos y los trabajadores migrantes, desde multas por no usar una máscara facial o salir a la calle hasta cerrar los puestos al borde de la carretera, tienen más probabilidades de caer, según los sindicatos y activistas.

“Nuestra experiencia de campo muestra que la policía apunta a los pobres, los marginados y los que no pueden hablar en voz alta”, dijo Dharmendra Kumar, secretaria de Janbala, una organización benéfica que trabaja con vendedores ambulantes.

“En un momento en que se están creando pequeñas áreas de contención y los mercados están cerrados, la policía se está haciendo cargo en las calles. Con el pretexto de mantener la seguridad epidémica, se están aprovechando de los vendedores ambulantes, los peatones y los pobres”, dijo.

El número diario de muertos por COVID-19 en India alcanzó un nuevo récord el martes (20 de abril) cuando el sistema de salud colapsa bajo el peso de los enfermos y las infecciones confirmadas aumentan más cerca del de Estados Unidos, el país más afectado del mundo. .

Imagen del archivo: un trabajador de primera línea que usa equipo de protección personal (EPP) rocía un líquido inflamable en la pira incinerada de un hombre que murió de la enfermedad del coronavirus (COVID-19), en un crematorio en los suburbios de Mumbai, India, el 15 de abril. . 2021. Reuters / Frances Mascarenhas / Archivo fotográfico

La policía que hizo cumplir las reglas de encierro enfrentó acusaciones de trato arbitrario y cruel, especialmente desde que el padre y el hijo murieron bajo custodia por violar un encierro por coronavirus en todo el país en junio pasado.

Un policía fue filmado golpeando a clientes y trabajadores de restaurantes en el estado sureño de Tamil Nadu la semana pasada después de ordenarles cerrar a pesar de que no violaron las reglas de cierre.

Muchos países han pedido a las autoridades policiales que eviten esos abusos durante la crisis sanitaria.

A principios de este mes, en la capital, Nueva Delhi, donde el lunes se emitió una orden de bloqueo de seis días, las autoridades civiles se pusieron del lado de los vendedores descontentos en el mercado semanal que fueron obligados por la policía a empacar su equipaje antes de lo requerido por las normas de salud.

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Sin embargo, la policía destacó el trabajo de los oficiales para apoyar a las comunidades durante el encierro, diciendo que a menudo excedieron el llamado del deber para ayudar a los necesitados.

Un informe reciente de la Oficina de Investigación y Desarrollo de la Policía destaca el “enfoque humanitario” de los agentes durante los cierres, citando ejemplos de empleados que ayudan a los migrantes y distribuyen alimentos. Los funcionarios del Ministerio del Interior, que supervisa a la policía, no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

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La Ley y el orden

Es la aplicación desigual de las reglas de encierro lo que ha llevado a la selección de comunidades marginadas, tribus y otros grupos vulnerables, según un estudio del Proyecto de Responsabilidad de la Policía y Justicia Criminal (CPAProject).

La Autoridad de Investigación Independiente analizó 500 denuncias policiales y 34.000 arrestos en Madhya Pradesh y descubrió que los agentes están utilizando una “enorme” discreción para hacer cumplir las restricciones.

“La policía decidió quién tiene una buena razón para salir y quién no … incluso en los casos en que alguien sale a recargar gasolina o comprar artículos de primera necesidad. Todas las quejas de la policía dicen que la razón no es satisfactoria”, dijo Nikita. Sonavane, socio fundador del proyecto CPAP.

Brote de virus en India

Un trabajador arregla camas en una instalación de tratamiento COVID-19 recién construida en un patio interior en Guwahati, India, el lunes 19 de abril de 2021. India ha reportado más de 15 millones de casos de coronavirus, solo superada por Estados Unidos. (Foto AP / Anupam Nath)

La investigación encontró que la proporción de casos entablados contra peatones aumentó del 50 por ciento en el primer cierre al 89 por ciento durante el tercer cierre, y los comerciantes y vendedores ambulantes se encontraban entre la categoría más grande de “perpetradores”.

Dayashankar Singh, presidente de Azad Hawkers Federation, que representa a unos 31.000 vendedores en Mumbai, dijo que se pidió a los vendedores de frutas y verduras al costado de la carretera que cerraran la tienda.

“Le he enviado un mensaje a la policía de que deben seguir las instrucciones del gobierno y multar a los que rompan las pautas, y no actuar contra toda la calle de los vendedores ambulantes”, dijo.

“Los vendedores de comida están amenazando con tirar su comida. También hemos recibido quejas de que la policía ha confiscado sus freidoras y aceite de cocina”, dijo Singh.

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Hechos y cifras

Historias como estas sirvieron como “protagonistas” del ilustrador Anurag Ika, quien trabajó con el Proyecto CPAP para crear un cómic titulado “Polícido durante el encierro”.

Basado en un vendedor de verduras ficticio que lucha por comprender sus derechos y ganarse la vida bajo el encierro, el guión gráfico ha sido traducido a 10 idiomas indios y utilizado por organizaciones de derechos humanos como una herramienta de promoción.

“Los hechos y los números siempre han sido muy abstractos y la idea era enfrentar los números”, dijo Ika a la Fundación Thomson Reuters.

Mientras que el héroe del guión gráfico Fulube es arrojado al suelo por un oficial de policía y un hombre es multado afuera por comprar medicamentos para sus padres, un conductor que encuentra un bloqueo roto es abandonado.

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Para los comerciantes ambulantes que luchan por deshacerse de las restricciones porque las restricciones mantienen a muchos clientes en casa, estos incidentes han exacerbado sus problemas epidémicos.

Joginder Verma, de 23 años, un vendedor de frutas de Mumbai del estado norteño de Uttar Pradesh, dijo que el año pasado la policía se negó a permitirle instalar su puesto, lo que lo obligó a unirse a un éxodo masivo de trabajadores migrantes de las principales ciudades del país.

Dijo: “Mis frutas se estaban pudriendo y tuve que tirarlas a la basura antes de irme a mi pueblo”.

“Ahora tengo un préstamo de 20.000 rupias indias (266 dólares estadounidenses). Nunca antes había tenido un préstamo”.

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