¿Por qué es difícil hacer que los audífonos sean asequibles?

Soy un rinoceronte por pérdida auditiva. Perdí más del 50% de mi audición hace tres años gracias a una hemorragia cerebral repentina y muy brusca. Pero luego, en lo que se considera un milagro dentro de nuestro sistema de atención médica, mi compañía de seguros pagó por nuevos audífonos. Y luego, y esa es la parte realmente salvaje, de hecho los usé.

Ninguno de estos incidentes es infrecuente. La mayoría de las compañías de seguros, incluido Medicare, no cubren el costo de los audífonos, a pesar de que requieren receta médica y de que venden al por menor entre $ 4,000 y $ 5,000 el par. Incluso cuando las personas con problemas de audición obtienen audífonos, muchos no los obtienen usar Con ellos. Así que soy la rara raza que tuvo la oportunidad de corregir mi pérdida auditiva y luego se benefició de ella.

La Administración de Alimentos y Medicamentos, que es tan generosa en estos días, busca que personas como yo sean la regla, no la excepción. Aquí es donde se vuelve sospechoso.

La semana pasada, la agencia tomó medidas para poner a disposición de todos los estadounidenses dispositivos auditivos de venta libre sin receta médica o prueba de audición. Ese es el resultado final de un proyecto de ley aprobado por el Congreso hace cuatro años para ayudar a que los audífonos sean asequibles y estén disponibles para los casi 40 millones de estadounidenses con discapacidad auditiva. En la superficie, todas estas son buenas noticias. Saque sus audífonos del laberinto de la atención médica estadounidense y conviértalos en un producto de consumo directo, y eliminará muchos caballos innecesariamente costosos.

de El Correo de Washington: «La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) dijo el martes que su nueva ley tiene como objetivo estimular la innovación y aumentar la competencia al reducir las barreras para que nuevas empresas ingresen al mercado».

Usted y yo ya hemos experimentado las supuestas ventajas de la mercantilización de servicios vitales, incluido el propio gobierno de Estados Unidos. Entonces, para mi disgusto, la decisión de la FDA (sin juego de palabras) se siente más como un truco administrativo y más como una oportunidad para que un clon de Travis Kalanick se abalance y reinvente los audífonos vendiendo un dispositivo de $ 200 que suena como un absoluto. basura.


Es más, y les puedo decir esto de primera mano, la idea de que una receta para la pérdida de audición y una prueba de audición sean mediadores molestos en el proceso es una locura, es una locura. ¿Recibirá anteojos sin un examen de la vista? ¿Lo obtendría sin receta médica que no tuviera una curva base específica, entre otros ingredientes vitales? ¿O tomarás las tazas que veas del inodoro y las encontrarás frescas? ¿Disfruta de este proceso simplificado?

READ  Los físicos han realizado la medición más precisa del mundo de la edad de un neutrón

No hay dos tipos de pérdida auditiva iguales. A menudo puede variar entre sus dos oídos. Tuve que ir a un audiólogo para entender esto de primera mano. Tuvo que probar mi oído izquierdo para medir correctamente las frecuencias que perdí (mi oído derecho está completamente sordo), luego tuvo que programar el altavoz para compensar esas pérdidas. Este es un paso vital en el proceso porque permite que sus audífonos funcionen. Los audiólogos lo saben mejor que nadie, por eso tienen Paga por retiro contra el juicio:

«Mucha gente no se da cuenta de que la pérdida auditiva es muy diferente, por lo que cuando trabaja con un proveedor de atención médica auditiva, ellos instalan los dispositivos de acuerdo con las instrucciones. Ese no sería realmente el caso con los medicamentos», dijo Regina Driver. , audiólogo en Blue Ridge Hearing Center. que no requieren receta médica WHSV Fox.

Los audiólogos claramente tienen un motivo oculto para expresar su preocupación aquí, dado que el fallo de la FDA amenaza potencialmente su sustento. Y probablemente haya visto suficientes anuncios de Miracle Ear mientras ve Price is Right para creer que toda la industria de los audífonos es una estafa de marketing. Pero el conductor tiene razón. Necesita un auricular que se ajuste a su oído (tuve que navegar por algunos moldes auditivos diferentes con mi propia ayuda para encontrar uno que se ajuste cómodamente dentro de mi canal auditivo) y uno que «se ajuste» a su discapacidad auditiva. No obtendrá uno de estos si lo saca del estante en Walgreens.

Y aunque me animó la idea de que empresas como Bose e incluso Una manzana – dos empresas que hacen indudablemente buenos productos – preparadas para aprovechar ese veredicto, no tengo mucha confianza en que puedan simplificar mágicamente el proceso que debería ser muy completo y francamente humano. Cuando compré un audífono por primera vez y el audiólogo lo encendió, fue una revelación. En un instante, recuperé algo que había perdido. Quería llorar, estaba tan confundido. Pero no habría experimentado tal éxtasis si mis ayudas no se hubieran adaptado a mis necesidades.

Por lo tanto, me gustaría que la industria de los audífonos fuera Warby-ified, pero hacer eso con éxito es mucho más que simplemente ser como las empresas que van a innovar para nosotros. Así que ahora me ha sentado las bases:

READ  Esta loca nueva foto de la luna de Tycho Carter es tan detallada que apenas parece real

1. Comprenda el alcance del problema. Una vez más, más de 40 millones de personas en los Estados Unidos tienen pérdida auditiva. No todas estas personas son mayores y las consecuencias de la discapacidad auditiva van mucho más allá de que el anciano le pida que repita sus palabras tres veces durante la cena. pérdida pronunciada.

Cuando perdí la audición, no fue solo molesto. Fue devastador. Fuertes gritos me atacaron. No sabía cuál de mis hijos estaba hablando cuando uno de ellos habló con el otro. No podía ir a grandes reuniones ni comer en restaurantes especialmente ruidosos. Acabas de tener unos años como un cierre involuntario gracias a la pandemia, así que tal vez puedas sentir un poco de empatía. La pérdida de audición puede provocar depresión, aislamiento e ira. He experimentado estas tres cosas. Esto no es solo una molestia. Ésta es una epidemia en sí misma.

2. Elimine el estigma del audífono. Incluso los ancianos no usarán audífonos porque no quieren ser vistos como personas que usan audífonos. No existe tal estigma con la pérdida de la visión, a menos que viva en 1982 y los «Cuatro ojos» todavía se consideran una quemadura grave en una clase de tercer grado. Los vasos son normales. Los audífonos, a menudo diseñados para ser tan discretos como un par de lentes de contacto, siguen siendo una curiosidad en el mejor de los casos y un tema de burla en el peor.

Cuando le dije a Internet que llevaba un auricular en la oreja izquierda (mi oreja derecha, completamente sorda, resucitada gracias a un implante coclear), un lector llamado Sam me envió el siguiente correo electrónico:

«Soy un hombre de 30 años y he usado dos audífonos desde que tenía veinte años. He tenido bastantes golpes de amigos y conocidos sobre mi audición durante años».

Sam no se merecía una broma así, pero ninguna broma de las personas que le importaban. Nadie lo hace y, sin embargo, no es gay. Esto se debe a que la representación de personas con problemas de audición, no completamente sordos, pero sí con problemas de audición, es casi inexistente. Por lo que puedo decir, hay una persona famosa que es un firme defensor de los audífonos: Adam Savage De «Mythbusters». Fuera de «A Quiet Place», nunca he visto a un personaje joven con un dispositivo de audio en una película o programa de televisión. Siempre es una vieja niebla, y su pérdida auditiva es siempre un alivio cómico. Bueno, pierda una parte de su audición y vea lo gracioso que es.

READ  Las vistas de Venus desde la sonda solar de la NASA muestran el potencial de las herramientas científicas de senderismo

3. Hacer que el proceso de los audífonos sea accesible para todos. La mayoría de los anteojos vienen con un examen de la vista gratuito. Eso es porque se ha construido toda una infraestructura comercial en torno al proceso. Usted va a cualquier centro comercial y hay un minorista de anteojos de sopa a nueces para que lo revisen y los lentes adecuados para usted. En teoría, la decisión de la FDA permitiría que se construyera una infraestructura similar alrededor de los dispositivos auditivos. Pero eso podría llevar décadas construir una economía donde el mercado escupe frente a planes a largo plazo.

Este fallo incentiva a los minoristas a anunciar audífonos baratos y venderlos al por mayor sin preocuparse si ya los usa. Como escribió Shira Ovid en Los New York Times Este mes, existe la posibilidad de que permitir que marcas como Apple entren en el juego ayude a que los audífonos sean más geniales, pero me preocupa que eso se produzca a expensas de las personas que los usan como audífonos un poco más caros y no para sus audífonos reales y más importantes. . , objetivo.

4. Obtenga audiencia Verificación. Muchas personas ni siquiera saben que tienen pérdida auditiva. Personalmente, ni siquiera me di cuenta de que había perdido permanentemente una cantidad significativa de mi audición incluso después de pasar más de un mes dentro de un hospital. Nadie a tu alrededor habla lo suficiente. El volumen del televisor es muy bajo. Los niños hacen tanto ruido que no se puede oír lo que dicen. Es fácil atribuir todo esto a que el mundo es malo con tus oídos perfectamente funcionales. Sé que esto es lo que vi.

Estaba equivocado, y solo después de realizar esta prueba vital me di cuenta de la magnitud del daño y la forma de corregirlo. No tienes que esperar tanto como yo. Ciertamente, no debería haber tenido una lesión grave en la cabeza, como la tuve yo, para hacerle saber que algo andaba mal. Evalúe sus oídos. Cuida de ellos. Y luego, échale un vistazo profesional. La Administración de Alimentos y Medicamentos elogia esto como un logro que ya no es necesario para estos profesionales. Lo prometo: es al revés.



Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here