Problemas técnicos impiden que los astronautas instalen nuevos paneles solares en la estación espacial

Durante la caminata espacial de casi siete horas, el astronauta de la NASA Shane Kimbrough y el astronauta europeo Thomas Bisquet estaban programados para instalar el primero de los seis Matrices solares desplegables ISS, llamado iROSA, que actualizará seis de los ocho canales de energía en la estación espacial.

Pero los astronautas se enfrentaron a varios problemas. Después de aproximadamente tres horas en la caminata espacial, Kimbrough perdió datos en el módulo de visualización de su traje espacial y se le pidió que regresara a la esclusa de aire de la estación espacial para reiniciar el sistema y restaurarlo para que funcione. Luego hubo un pico temporal en la lectura de presión en el traje espacial de Kimbra, que se estabilizó poco después pero costó a los astronautas un tiempo valioso.

Luego, después de que los astronautas movieron los paneles solares a un soporte de montaje, uno de los paneles no estaba alineado en el soporte cuando se desplegó, según Gary Jordan, oficial de asuntos públicos de la NASA. Los astronautas tomaron fotos para que las evaluaran los equipos de tierra y ya no tuvieron tiempo de completar los últimos pasos: instalar los cables eléctricos y los últimos pernos que permitían que se dispararan los paneles solares.

Rob Navias, oficial de asuntos públicos de la NASA, dijo durante la transmisión por Internet de la caminata espacial que los astronautas recibieron instrucciones de doblar la matriz e “instalarla en su lugar en una configuración segura”, donde permanecerá por ahora.

Si bien los paneles solares actuales de la estación espacial aún están operativos, han estado alimentando la estación espacial durante más de 20 años y muestran algunos signos de desgaste después de una exposición prolongada al entorno espacial. Las matrices se diseñaron originalmente para durar 15 años.

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Los dos astronautas estaban programados para continuar con las actualizaciones de iROSA durante sus caminatas espaciales el domingo. Navias dijo que los gerentes e ingenieros de la misión ISS tendrán “discusiones en el próximo día sobre el próximo curso de acción”.

Las nuevas matrices iROSA llegaron a la estación espacial el 5 de junio después de ser lanzadas en la 22a misión de reabastecimiento de carga SpaceX Dragon. El Canadarm2 robótico de la estación espacial se utilizó para eliminar los paneles solares de la nave espacial el jueves pasado. Las matrices estaban cubiertas como una alfombra y tenían 750 lb (340 kg) de ancho y 10 pies (3 m) de ancho.

Se espera que los arreglos sin recubrimiento midan aproximadamente 63 pies (19 m) de largo y 20 pies (6 m) de ancho.

Se actualizarán los paneles solares de la estación espacial.

Para proteger a los astronautas mientras trabajan alrededor de conductores eléctricos, el equipo de tierra realizó una predicción de plasma para determinar qué tipo de carga eléctrica tendría la estación espacial mientras caminaba, según Keith Johnson, un oficial de caminata espacial.

Los lados metálicos de los trajes espaciales de los astronautas también se cubrieron para evitar el contacto con metales que podrían causar una descarga eléctrica. La caminata espacial se programó para que los paneles solares gigantes estuvieran en la oscuridad y no generaran energía.

El astronauta Shane Kimbrough se muestra aquí durante una caminata espacial de 2008.

La caminata espacial del miércoles no fue la primera vez que Kimbra y Bisquet salieron juntos de la estación espacial. Estuvieron en la estación espacial en 2017 y anteriormente realizaron dos caminatas espaciales juntas para reemplazar las viejas baterías de níquel-hidrógeno por baterías nuevas de iones de litio de larga duración.

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Los nuevos paneles solares se colocarán frente a los antiguos. Esto aumentará la potencia total disponible para la estación espacial de 160 kW a 215 kW. También es una buena prueba para los nuevos paneles solares porque este mismo diseño alimentará partes del puesto avanzado lunar Gateway, que ayudará a los humanos a regresar a la luna a través de Programa Artemis de la NASA en 2024.

“La parte expuesta de las matrices antiguas seguirá generando energía en paralelo con las nuevas matrices, pero las nuevas matrices Iris contienen células solares más eficientes que las originales”, dijo Dana Weigel, subdirectora de la Administración Espacial Internacional. programa de la estación. “Tienen una densidad de energía más alta y juntos pueden generar más energía que nuestro grupo original, cuando era nuevo, por sí solo”.

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Las nuevas matrices tendrán una vida útil similar de 15 años. Sin embargo, dado que se esperaba que la degradación de las matrices originales fuera peor, el equipo supervisará las nuevas matrices para probar su verdadera longevidad.

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