Puede haber un vasto «túnel magnético» que rodea la Tierra y todo nuestro sistema solar.

Concepto de artista del túnel espacial.

La investigación realizada por astrónomos de la Universidad de Toronto sugiere que el sistema solar está rodeado por un túnel magnético que se puede ver en ondas de radio.

Jennifer West, asistente de investigación en el Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica, presenta el caso científico de que dos estructuras brillantes vistas en lados opuestos del cielo, que antes se consideraban separadas, en realidad están conectadas y formadas por filamentos en forma de cuerda. La conexión forma lo que parece un túnel alrededor de nuestro sistema solar.

Los resultados de los datos de la investigación de West se han publicado en Diario astrofísico.

“Si miráramos hacia el cielo, veríamos esta estructura en forma de túnel en casi todas las direcciones, es decir, si tuviéramos ojos que pudieran ver la luz de radio”, dice West.

West dice que los astrónomos apodados «North Polar Spur» y «Fan Region» conocen estas dos estructuras desde hace décadas. Pero la mayoría de las explicaciones científicas se han centrado en ellos de forma individual. Por el contrario, West y sus colegas creen que fueron los primeros astrónomos en conectarlos como una sola unidad.

North Polarspor y Van. District

Izquierda: Un túnel curvo, con líneas formadas por luces de túnel y marcas de carriles, forma una geometría similar al modelo propuesto para el área de North Polar Spur y Van. Crédito: Foto de Pixabay / Ilustración de Jennifer West. Derecha: el cielo tal como aparece en ondas de radio polarizadas. Crédito de la imagen: Dominion Radio Astrophysics Observatory / Villa Elisa Telescope / European Space Agency / Planck Collaboration / Stellarium / Jennifer West

Compuestas por partículas cargadas y un campo magnético, las estructuras tienen forma de cuerdas largas y están ubicadas a unos 350 años luz de distancia de nosotros, y tienen una longitud de unos 1.000 años luz.

READ  Investigadores chinos proponen transformar asteroides "Armageddon" con misiles

«Esta es la distancia equivalente recorrida entre Toronto y Vancouver dos billones de veces», dice West.

West ha estado pensando en estas características durante 15 años, desde que vio por primera vez un mapa del cielo de radio. Recientemente, construyó un modelo de computadora que calcula la forma del cielo de radio desde la Tierra a medida que cambiaba la forma y la posición de las largas cuerdas. Este modelo permitió a West «construir» la estructura a nuestro alrededor y le mostró cómo se vería el cielo a través de nuestros telescopios. Fue esta nueva perspectiva la que la ayudó a hacer coincidir el modelo con los datos.

Filamentos sugeridos para la Vía Láctea

Un mapa ilustrado de la Vía Láctea que muestra la ubicación y el tamaño de los filamentos propuestos. El recuadro muestra una vista más detallada de los entornos locales, la ubicación de la burbuja local y varias nubes de polvo cercanas. Créditos de imagen: NASA / JPL-Caltech / R. Hurt / SSC / Caltech con anotaciones de Jennifer West

«Hace unos años, uno de nuestros coautores, Tom Landecker, me habló de un artículo de 1965, de los primeros días de la radioastronomía», dice West. «Según los datos brutos disponibles en este momento, los autores [Mathewson and Milne], conjetura que estas señales de radio polarizadas podrían originarse a partir de nuestra vista del brazo local de la galaxia, desde su interior.

«Ese documento me inspiró a desarrollar esta idea y relacionar mi modelo con los datos mucho mejores que nos brindan nuestros telescopios en la actualidad».

West usa un mapa de la Tierra como ejemplo. El Polo Norte está en la parte superior y el ecuador está en el medio, a menos que vuelva a dibujar el mapa desde una perspectiva diferente. Lo mismo ocurre con el mapa de nuestra galaxia. «La mayoría de los astrónomos miran un mapa del polo norte galáctico en la parte superior y el centro galáctico en el medio», explica West. «La parte importante que inspiró esta idea fue volver a dibujar ese mapa con un punto diferente en el medio».

Jennifer West

Dos estructuras magnéticas vistas en lados opuestos del cielo forman lo que parece un túnel alrededor del sistema solar, dice Jennifer West, investigadora del Instituto Dunlap de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Texas. Fuente de la imagen: Jennifer West

«Este es un trabajo muy inteligente», dice Brian Gensler, profesor del Instituto Dunlap y autor de la publicación. «Cuando Jennifer me mostró esto por primera vez, pensé que era demasiado ‘genial’ para que tuviera una posible explicación. Pero finalmente logró convencerme. Ahora, estoy emocionado de ver la reacción del resto de la comunidad astronómica. «

Experto en magnetismo en galaxias y el medio interestelar, West espera más posibles descubrimientos asociados con esta investigación.

«Los campos magnéticos no existen de forma aislada», dice. «Todos tienen que conectarse entre sí. Entonces, el siguiente paso es comprender mejor cómo este campo magnético local se relaciona tanto con el campo magnético galáctico a gran escala, como con los campos magnéticos más pequeños de nuestro Sol y Tierra».

Mientras tanto, West está de acuerdo en que el nuevo modelo de «túnel» no solo aporta una nueva visión a la comunidad científica, sino que también ofrece un concepto innovador para el resto de nosotros.

«Creo que es genial imaginar que estas estructuras están en todas partes cada vez que miramos hacia el cielo nocturno».

Referencia: «Un modelo unificado de la región del abanico y el espolón polar norte: un paquete de filamentos en la galaxia local» por J.L. West, T.L. Landecker, B.M. Gaensler, T. Jaffe y A.S. Hill, aceptado, Diario astrofísico.
arXiv: 2109.14720

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here