‘Punto caliente’ submarino que alimenta el volcán La Palma creará nuevas islas | Ciencia y Tecnología

“La erupción del volcán de La Palma es sin duda la más devastadora de la historia de España”, dice Juan Carlos Carracedo, un geólogo de 79 años de la región norte de La Rioja que ha pasado la mayor parte de su vida estudiando la actividad volcánica en Las Islas Canarias. Las islas se encuentran frente a la costa noroeste de África. Desde que los castellanos conquistaron La Palma en 1493, se han registrado siete erupciones volcánicas más cuya lava ha arrasado hogares, cultivos e incluso puertos. Pero su influencia no fue tan significativa ya que la isla estaba menos densamente poblada en ese momento y aún no había establecido impulsores económicos de crecimiento como el turismo o los invernaderos bananeros. “Ni siquiera Timanfaya en Lanzarote en 1730 hizo tanto daño”, dice Carracedo, profesor emérito de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.


Progreso de lava actualizado con datos de Copernicus desde el 1 de octubre

Progreso de lava actualizado con datos de Copernicus desde el 1 de octubre

El gráfico de arriba muestra la erupción del volcán Cabeza de Vaca en La Palma del 21 de septiembre al 1 de octubre. Los ríos de lava destruyeron o destruyeron más de mil edificios, mucho más de lo que se registró en otras erupciones. Es el capítulo más reciente en la historia de la actividad volcánica que comenzó hace más de 20 millones de años. Es un fenómeno destructivo y creativo, porque sin volcanes no existiría ninguna de las Islas Canarias.

En los últimos cinco siglos, todos los volcanes de La Palma han aparecido en Cumbre Vieja, una magnífica cadena montañosa de casi 30 hoyos que se extiende hacia el sur de la isla. Este es quizás el único lugar de España donde en tan solo unas horas se pueden tocar piedras que surgieron en los últimos cinco siglos; Es el terreno más pequeño del país.

Como ahora, las lenguas de lava de la mayoría de las erupciones anteriores han avanzado a lo largo de las laderas occidentales de Cumbre Vieja. Muchos de ellos llegaron al mar y crearon plataformas que expandieron la superficie de la isla.


La cordillera volcánica que se extiende al sur de La Palma es la región más pequeña y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esta área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica que se extiende al sur de La Palma es la región más pequeña y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esta área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

La cordillera volcánica que se extiende al sur de La Palma es la región más pequeña y activa. Las erupciones más recientes ocurrieron en esta área.

El Parque Natural Cumbre Vieja es una serie de cráteres y volcanes activos.

Caldera de Taburenti

parque Nacional

“La erupción volcánica que se llevó la mayor parte de la nueva tierra del mar fue en 1949”, explica Caracedo. “El área estaba cubierta con tierra fértil que se trajo de otra parte de la isla y se plantaron bananos, una planta tropical que crece mejor al nivel del mar, lo que significa que ahora se encuentra entre las plantas más abundantes de la isla”.


Tierra ganada al mar

La erupción actual y las de los últimos 500 años han provocado que la isla se expanda hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el fondo del mar.

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en tierras ganadas al mar debido a la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la prisa

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

Tierra ganada al mar

La erupción actual y las de los últimos 500 años han provocado que la isla se expanda hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el fondo del mar.

Algunas de las plantaciones bananeras canarias más productivas de la isla se encuentran hoy en tierras ganadas al mar debido a la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualizado con datos de la prisa

1 de octubre de 2021 (Copérnico).

Tierra ganada al mar

La erupción actual y las de los últimos 500 años han provocado que la isla se expanda hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el fondo del mar.

2021

Comber Vega.

Hasta ahora, bang

Crear más

desde 30 hectáreas

De tierra a mar.

Algunas de las plantaciones bananeras más productivas de la isla están ubicadas en tierras ganadas al mar debido a la erupción del volcán San Juan en 1949.

Actualización con datos de la erupción del 1 de octubre de 2021 (Copérnico)

Tierra ganada al mar

La erupción actual y las de los últimos 500 años han provocado que la isla se expanda hacia el oeste, dejando plataformas de lava en el fondo del mar.

2021

Comber Vega.

Hasta ahora, bang

Crear más

desde 30 hectáreas

De tierra a mar.

Algunas de las plantaciones bananeras más productivas de la isla están ubicadas en tierras ganadas al mar debido a la erupción del volcán San Juan en 1949.

Una de las principales preguntas sobre la erupción de La Palma es de dónde proviene exactamente el magma que emerge de la boca del volcán. Otra pregunta es si fluye de inmediato o es un proceso gradual que lleva millones de años. Los vulcanólogos creen que debajo de las Islas Canarias se encuentra un “punto caliente”, un depósito de magma supercaliente que busca constantemente una forma de emerger, provocando terremotos y retorciendo la superficie de las islas hasta que se agrieta. Estas grietas permiten que el magma atraviese la corteza para formar volcanes. Este es el mismo tipo de actividad volcánica que creó el archipiélago hawaiano en los Estados Unidos. Sin embargo, la teoría del hotspot es controvertida ya que no explica completamente todas las actividades en las Islas Canarias; Por ejemplo, las erupciones volcánicas en islas antiguas como Lanzarote son relativamente recientes.

En el punto caliente [temperature of the] Caracedo explicó que el magma es unos 200 grados centígrados más alto, lo que lo hace más flotante. “Es lo mismo cuando empujas la pelota al fondo del estanque y sale disparada a la superficie. Este es el proceso que creó todas las Canarias y continúa. Ciertamente aparecerán nuevas islas, siempre en el Oeste, pero lo haremos No veo ninguno de ellos, porque sucederán en millones de años ”. Del mismo modo, las islas más antiguas, Fuerteventura y Lanzarote, irán desapareciendo paulatinamente por un proceso de erosión y acabarán bajo el mar.


El fondo marino de las Islas Canarias es una cadena de islas sumergidas que alguna vez estuvieron sobre el nivel del mar. Son volcanes extintos que algunos estudiosos conocen como abuelas o “abuelas”.

El fondo marino de las Islas Canarias es una cadena de islas sumergidas que alguna vez estuvieron sobre el nivel del mar. Son volcanes extintos que algunos estudiosos conocen como abuelas o “abuelas”.

El fondo marino de las Islas Canarias es una cadena de islas sumergidas que alguna vez estuvieron sobre el nivel del mar. Son volcanes extintos que algunos estudiosos conocen como abuelas o “abuelas”.

El fondo marino de las Islas Canarias es una cadena de islas sumergidas que alguna vez estuvieron sobre el nivel del mar. Son volcanes extintos que algunos estudiosos conocen como abuelas o “abuelas”.

El mapa de arriba muestra dónde pueden estar actualmente las nuevas Islas Canarias en proceso de nacer. En 2017, un barco de investigación ubicado a 400 km al oeste de la isla de El Hierro fue donde descubrieron nuevos volcanes submarinos que estaban activos recientemente o pueden estar activos ahora. Se encuentra a una profundidad de unos 5000 metros. Tiene mucho sentido que esté al oeste porque coincide con el movimiento de la corteza terrestre sobre el punto de acceso. “Creemos que estos son los embriones de las nuevas Islas Canarias”, explica Luis Somoza, geólogo marino del Instituto Español de Geología y Minería (IGME) y miembro de la expedición de 2017.

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Al sur de la región antes mencionada, hay otros volcanes extintos sumergidos que algunos estudiosos denominan “abuelas“O las abuelas de Canarias, aparecieron hace unos 120 millones de años por la actividad de otro hotspot, emergiendo del mar para hundirse de nuevo hace unos 70 millones de años en la época en que los dinosaurios se estaban extinguiendo.

Muchas de estas islas sumergidas fueron descubiertas hace solo unos años por el equipo de Somoza. La forma de algunos de ellos es casi idéntica a la de los canarios visibles hoy, como si se tratara de una especie de experimento; “Pre-Islas Canarias”, dice Somoza.

Somoza dirigió varias expediciones para estudiar estas montañas sumergidas -o montes submarinos como se les conoce- tanto los ya identificados como otros montes submarinos bautizados por su equipo: Drago, Pembachi, Echo, Pelecar, Malpaso, Tortuga y Las Abuelas.

Los volcanes de Canarias son fundamentales para la expansión de las fronteras marítimas de España. La investigación del equipo de Somoza da peso a la petición oficial de la ONU que dice que algunas de las islas sumergidas forman parte de las Islas Canarias y, por lo tanto, se debe ampliar la zona económica exclusiva que otorga a España derechos especiales sobre esas aguas. De aprobarse la propuesta, se podría obtener una superficie marina equivalente a la mitad de la península, según los responsables de la iniciativa.

“Si parte de la isla se derrumba y cae al mar, se convierte en una extensión natural de la tierra por encima de la superficie y, por lo tanto, estará dentro de las fronteras españolas”, dice Somoza. Este es también el caso de los escombros que han formado una alfombra sobre el fondo del mar cerca de El Hierro y podrían aumentar la zona económica exclusiva en 60 millas. Somoza explica que “otra forma de crecimiento es la aparición de una nueva isla, como sucedió aproximadamente en 2011 tras la erupción del volcán submarino El Hierro. Estaba a solo 80 metros de la superficie. Si hubiera aparecido, este habría sido el nueva delimitación territorial de El Hierro “. Somoza también señala que si el delta de lava, donde la lava se encuentra con el mar, creado por el volcán Cabeza de Vaca continúa creciendo y superando los creados por erupciones anteriores, las fronteras de España se expandirán.

Luis Siviano y Jacob Vicente López contribuyeron a esta historia.

Versión inglesa por Heather Galloway.

Recursos: Roberto Rodríguez, Editor de las Guías Geológicas de los Parques Nacionales del Instituto Geológico y Minero de España, Copernicus Satellite System, Cabildo Inzular de La Palma, Instituto Geológico y Minero de España, Bing Maps, “Las Islas Canarias: Islas Volcánicas del Interior” (Geo- Guías), Science Direct (“La geología de La Palma”).

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