¿Qué tan fuerte es su inmunidad contra Omicron?

Durante meses, científicos, funcionarios de salud pública, políticos y el público en general debatieron si una infección previa por SARS-CoV-2, descrita como «inmunidad natural», ofrecía una protección contra el COVID-19 comparable a las vacunas.

La respuesta a este debate es compleja, pero los estudios muestran que la mejor manera de protegerse de la variante Omicron del coronavirus es vacunarse y luego reforzarse. Además, la infección, aunque indeseable, proporciona una mayor protección.

Evidencia reciente sugiere que la protección «natural» para COVID-19 depende de muchos factores, incluso cuándo ocurrió la infección, la variable involucrada, si una persona ha mejorado o no y la fortaleza general del sistema inmunológico.

«La cuestión de lo natural frente a la vacunación es una cuestión importante», dijo a Yahoo News Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas y profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco. «Los CDC han demostrado que incluso una fiebre delta es, sin duda, probable que sea una inmunidad innata protectora o incluso más protectora que las vacunas de dos dosis», agregó.

Gandhi se refería a un Un estudio publicado hace dos semanas en el Informe semanal sobre morbilidad y mortalidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Es el mismo estudio al que se refirieron los legisladores republicanos esta semana al presentar «Ley de Transparencia de la Inmunidad Naturalargumentando que los datos de los CDC «mostraron que la inmunidad natural era 3 o 4 veces más efectiva para prevenir el COVID-19 que la vacunación».

Pero esta afirmación necesita más contexto. El estudio de los CDC analizó los casos de COVID-19 en California y Nueva York en 2021, que juntos representan solo alrededor del 18 por ciento de la población de EE. UU. Los datos se recopilaron del 30 de mayo al 20 de noviembre de 2021, un período antes y durante una onda delta. El estudio mostró que antes del delta, que prevaleció a fines de junio y julio de 2021, las tasas de casos eran más bajas para las personas que habían sido vacunadas y que no habían tenido COVID-19 anteriormente. Pero a principios de octubre, cuando Delta dominaba, el panorama había cambiado. Las tasas de casos fueron entonces significativamente más bajas entre las personas vacunadas y no vacunadas con infecciones previas, lo que indica que la inmunidad natural durante este período fue mejor que la vacunada.

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Sin embargo, es importante tener en cuenta que la investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se realizó en un momento en que la inmunidad inducida por la vacuna estaba disminuyendo para muchas personas y antes de la aparición de la variante Omicron altamente transmisible. Además, la mayoría de los adultos en los Estados Unidos aún no son elegibles para recibir inyecciones de refuerzo, que se considera que ofrecen la mejor protección contra Omicron.

En general, los estudios realizados antes de Omicron respaldan el concepto de que la inmunidad inducida por infecciones y la inmunidad inducida por vacunas son muy similares en términos de protección. Sin embargo, Gandhi dijo que hay muchas razones por las que se prefieren las vacunas. En particular, las vacunas son gratuitas, seguras y rápidas, mientras que la infección por COVID-19 conlleva riesgos significativos, que incluyen COVID prolongado, hospitalización y muerte. Es más seguro, dijo Gandhi.

También dijo que la inmunidad innata puede variar mucho de una persona a otra, dependiendo de muchos factores como la edad, la fortaleza general del sistema inmunológico de una persona, la gravedad de su condición de COVID y la variante que la afectó.

“Lo que sucede con una infección natural es que si tiene una infección leve, es posible que no desarrolle la fuerte respuesta inmune celular que necesita para combatirla en el futuro”, dijo Gandhi. Por otro lado, las vacunas se han sometido a rigurosos ensayos y se ha descubierto que provocan una alta respuesta inmunológica. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que una vacuna es una forma más cuantificable, predecible y confiable de proteger a la población.

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Otra desventaja de confiar en la inmunidad natural es que Omicron ha reemplazado a Delta como la variante dominante, y Omicron es más transmisible y más capaz de evadir la protección inmunológica causada por las vacunas e infecciones anteriores.

Shane Crotty, virólogo y profesor del Instituto de Inmunología de La Jolla, le dijo a Yahoo News que la variante Omicron cambió todo. «Omicron se ve tan diferente de las otras variantes que la infección por sí sola podría no dar buenos anticuerpos contra las otras variantes porque se ven muy diferentes», dijo. No está claro cuánta inmunidad se puede esperar de la infección por omicron, incluido cuánto durará esta protección y si se aplicará a futuras variantes.

Según los datos epidemiológicos disponibles, dijo Crotty, aquellos que probablemente sean más protectores contra la infección y la hospitalización en este momento son las personas que han tenido una infección avanzada. Esto significa individuos que han tenido una infección y luego una vacuna o viceversa.

“Los datos de una gran cantidad de laboratorios muestran que estas personas ya están produciendo anticuerpos neutralizantes de amplio espectro”, dijo el profesor. «Sus anticuerpos reconocen todas las especies de virus posibles e incluso distantes, pero también producen niveles muy altos de esos anticuerpos», agregó.

Las personas en esta categoría – ambos son contagiosos Y Vacunación: obtenga lo que se conoció como «inmunidad híbrida» o «superinmunidad». Según un estudio de los CDC, Aquellos que fueron vacunados por completo después de recuperarse de COVID-19 tienen el doble de protección que aquellos que no fueron vacunados después de la recuperación.

Sin embargo, los expertos advierten que esto no significa que las personas deban intentar intencionadamente contagiarse de coronavirus para lograr una mayor protección frente a la COVID-19, dado que existen graves riesgos para la salud.

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Las personas que están reforzadas también tienen un alto nivel de protección contra Omicron. «Es realmente asombroso tres dosis de la misma vacuna, y es contra la cepa ancestral. Su sistema inmunológico es muy inteligente. Básicamente, está viendo esa versión antigua de la proteína Spike, y las dos primeras veces que la ve, produce anticuerpos neutralizantes contra la cepa ancestral y un par de variantes, pero no Omicron, pero solo viendo la misma vacuna por tercera vez, y ahora estás produciendo anticuerpos neutralizantes contra Omicron”, explicó Crotty.

Confirmando el valor de la tercera dosis, estudios recientes del Centro para el Control de Enfermedades (CDC) han demostrado que una La dosis de refuerzo de la vacuna COVID-19 reduce significativamente La posibilidad de hospitalización de la persona de la variante Omicron. Un informe de los CDC, que examinó 259 hospitales y 383 departamentos de emergencia desde finales de agosto hasta principios de enero, encontró que La tercera dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna fue 90 por ciento efectiva en la prevención de la hospitalización y 82 por ciento efectivo en la prevención de visitas al departamento de emergencias y atención de urgencia.

Sin embargo, a pesar de la evidencia que respalda la eficacia de una tercera dosis, Muchos estadounidenses son reacios a recibir sus dosis de refuerzo.. Esto es desafortunado, dice Gandhi, porque los refuerzos pueden ser el boleto de regreso a la normalidad, y aquellos que no han sido reforzados o vacunados tienen más probabilidades de tener omicron y futuras variantes que podrían surgir. “Lo que necesitamos para superar este momento es la inmunidad», dijo Gandhi. “Entonces, incluso si ya está infectado, realmente recomendaría al menos una dosis de la vacuna».

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